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La evidencia es que COVID-19 es una infección estacional, y debemos centrarnos en la ‘higiene del aire’

Nos hemos enfrentado a la pandemia durante casi dos años y hemos aprendido mucho al respecto y, lo que es más importante, cómo fabricar muchas vacunas eficaces y efectivas. Pero algunos aspectos, incluida la variación estacional del virus, aún no se comprenden bien.

No basta con mirar cómo cambian las infecciones virales en función de las estaciones porque hay muchos otros aspectos. Cosas como la densidad de población, las medidas de bloqueo o las tasas de vacunación también juegan un papel importante. Ahora, un equipo de investigadores cree que finalmente han podido desenredar el enredo estacional de otros factores y, según sus hallazgos, COVID-19 es de hecho estacional.

Se ha encontrado que la transmisión de COVID-19 se ve afectada por el clima.

«La cuestión de si COVID-19 es una verdadera enfermedad estacional es cada vez más central, con implicaciones para definir medidas de intervención eficaces», explica Xavier Rodó, director del Programa de Clima y Salud de ISGlobal y coordinador del estudio.

Para aislar la influencia del tiempo y el clima, los investigadores primero observaron cómo la temperatura y la humedad se relacionaron con la transmisión del virus en los primeros días de la pandemia, antes de establecer políticas de salud pública como los encierros. Su análisis incluyó 162 países repartidos en cinco continentes. Luego estudiaron lo que sucedió después de las oleadas iniciales, utilizando análisis estadístico para distinguir entre los efectos de confusión.

Las primeras olas pandémicas terminaron con un aumento de la temperatura y la humedad, pero también vimos un aumento en la transmisión durante el verano. Los investigadores creen que esto podría explicarse por varios factores, «entre los que se encuentran las concentraciones masivas de jóvenes, el turismo y el aire acondicionado, entre otros», explica Alejandro Fontal, investigador de ISGlobal y primer autor del estudio.

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En general, los resultados muestran que tanto la temperatura como la humedad influyen en la transmisión. Específicamente, las temperaturas y la humedad más bajas están asociadas con tasas de transmisión más altas.

«Nuestros resultados, hasta la fecha, clasifican COVID-19 como una infección estacional de baja temperatura y sugieren una importante contribución de la vía aérea a la transmisión del SARS-CoV-2, con implicaciones para las medidas de control que discutimos», escribieron los investigadores. En el estudio.

“En conjunto, nuestros hallazgos apoyan la visión de COVID-19 como un verdadero declive estacionaltemperatura «Es una infección, similar a la influenza y los coronavirus circulantes más leves», dice Rudeau.

Los resultados indican que COVID-19, que es Puede volverse endémicoEstacional – y cualquier precaución que deba tener en cuenta esta estacionalidad, como hacemos con la influenza.

filtro de aire

Los investigadores también enfatizan que la mayoría de las intervenciones contra COVID-19 (como el lavado de manos y el distanciamiento social) se enfocan en la transmisión a corto plazo, pero hemos aprendido que los pequeños aerosoles también pueden desempeñar un papel en la transmisión de la enfermedad. Estos aerosoles pueden viajar distancias mayores y también se ven afectados de manera diferente por el clima, en comparación con las gotas más grandes.

Debido a que los aerosoles pueden permanecer más tiempo en el aire, dicen los investigadores, es importante centrarse en la «higiene del aire». Básicamente, debemos asegurarnos de que el interior esté bien ventilado. A lo largo de la pandemia, esto ha sido Quizás el más subestimado medida, aunque se ha demostrado que reduce el riesgo de infección. La limpieza del aire también significa que debemos tener cuidado con el aire acondicionado, que puede ser un medio de transmisión favorable para los virus.

«Este vínculo requiere un enfoque en el ‘aire más limpio’ a través de una ventilación interior mejorada donde los aerosoles pueden permanecer en suspensión durante períodos más largos», dice Rodó.

Este no es el primer estudio significativo que llega a esta conclusión. demás Estudio a partir de julio de 2021 Estudió el impacto del clima en la transmisión de COVID-19 entre el 1 de marzo de 2020 y el 13 de marzo de 2021 en cinco países (Canadá, Alemania, India, Etiopía y Chile), y encontró que la transmisión tiene picos estacionales en los meses de invierno como influenza, pero solo en regiones templadas. En los países tropicales, los casos alcanzaron su punto máximo durante el monzón de verano, cuando la humedad era alta. El mismo estudio concluyó que los niveles más altos de luz solar están asociados con una menor propagación del virus en todas las regiones (y, a la inversa, los niveles más bajos están asociados con una mayor prevalencia).

Al final, la estacionalidad es importante, pero no es el factor más importante. A largo plazo, es probable que la presencia (y administración) de vacunas determine qué tan bien protegemos contra el virus. Sin embargo, estar al tanto de los cambios estacionales también puede ayudar a aliviar la carga de los sistemas médicos, especialmente durante la temporada fría, cuando la transmisión de COVID-19 es más probable.

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