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La falta de estrategia comercial de Biden está perjudicando a California

Un año después de su mandato de cuatro años, la administración Biden no tiene una estrategia comercial, pero la necesita con urgencia. Esto es importante para California porque es un líder comercial, tiene tres puertos importantes en el Pacífico y tiene vínculos profundos con Asia.

Al asumir el cargo, el equipo de Biden indicó que no habría una consideración temprana de los acuerdos comerciales, ya que las prioridades nacionales tenían prioridad. La pregunta hoy es: ¿es sostenible esa estrategia?

Para entender por qué no lo es, mire la escena global. En su primer acto importante como presidente, Trump se retiró del Acuerdo Transpacífico, un acuerdo comercial de 12 naciones diseñado por Estados Unidos. Redujo las barreras comerciales, contenía fuertes disposiciones laborales y ambientales, elevó los estándares para la protección de la propiedad intelectual, prohibió las restricciones en los flujos de datos transfronterizos y abrió el mercado agrícola de Japón. Los otros signatarios siguieron adelante sin nosotros, y hoy el Acuerdo Transpacífico Integral y Progresista (CPTPP) es un grupo comercial de alto funcionamiento en el que no participamos ni nos beneficiamos.

El año pasado, 15 naciones del Pacífico, incluidos los socios de EE. UU., Japón, Corea del Sur, Australia y muchos en el sudeste asiático, firmaron RCEP, un acuerdo comercial en el que China ocupa un lugar central. RCEP promete realinear las cadenas de suministro regionales, aumentando el papel y la influencia de China. Estados Unidos nunca estuvo en esas conversaciones, pero su ausencia tanto en el CPTPP como en el RCEP lo deja fuera de los marcos comerciales clave que dan forma a la economía de Asia-Pacífico.

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Luego está la Organización Mundial del Comercio (OMC), que ha servido bien a EE. UU. pero necesita reformas. La administración Trump ignoró a la OMC, con la esperanza de que se marchitara. Si bien EE. UU. está discutiendo la reforma de su órgano de apelación y las normas relativas a las empresas industriales y estatales no comerciales, no está a la vanguardia. Sin embargo, liderar desde atrás no producirá los resultados que queremos.

Otros acuerdos propuestos con el Reino Unido y la India van a paso lento. India es particularmente importante debido a su tamaño, crecimiento, sistema democrático y su papel como contrapeso a China. China, por su parte, no se hace esperar: Habiendo sellado la RCEP, quiere unirse a la CPTPP. Si bien es poco probable que China pueda cumplir con los estándares de apertura de CPTPP, incluso la perspectiva de membresía tiene implicaciones. Mientras tanto, China busca otros acuerdos comerciales con Japón, Corea y los Emiratos Árabes Unidos.

China ya es el principal socio comercial de la mayoría de los países de Asia-Pacífico y, a medida que aumente su gravedad económica, también lo hará su influencia. Nuestra propia estrategia comercial con China se basa en el acuerdo comercial de Fase 1 de la administración Trump, que no se ha cumplido.

Si no estás participando en estos procesos internacionales, no estás estableciendo estándares y no tienes influencia. La mejor estrategia para involucrar a China de manera constructiva y ayudar a nuestras empresas a competir es a través de acuerdos con socios de ideas afines que den forma a las reglas y establezcan esos estándares.

El presidente suele decir “Estados Unidos ha vuelto”, y tal vez así sea. Pero en el comercio no lo es, y estamos ausentes del campo. La administración necesita reconsiderar sus prioridades y volver a comprometerse. Acelerar las conversaciones con el Reino Unido y la India es un paso. Perseguir el comercio digital o unirse a los Acuerdos de Asociación Económica Digital que vincula a los países de Asia-Pacífico, Chile, Singapur y Nueva Zelanda, es otra. Sin embargo, lo primero que debe hacer la administración es señalar su intención de reincorporarse al CPTPP.

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La economía de California está profundamente conectada con la región del Indo-Pacífico y sus mercados. En 2020, las empresas de California exportaron casi $160 mil millones en bienes (sin incluir servicios) a 227 países, lo que respaldó el crecimiento y una gran cantidad de empleos de clase media. Para garantizar un entorno comercial abierto y ayudar a nuestras empresas a competir a nivel mundial, la política comercial de Washington necesita un reinicio.

Sean Randolph es director sénior del Instituto Económico del Consejo del Área de la Bahía.