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La FTC apela la decisión del juez de permitir que Microsoft compre Activision

La FTC apela la decisión del juez de permitir que Microsoft compre Activision

La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. (FTC, por sus siglas en inglés) dijo el miércoles que está apelando el fallo de un juez federal de que Microsoft (MSFT.O) puede seguir adelante con su compra por $ 69 mil millones del fabricante de «Call of Duty» Activision Blizzard. (ATVI.O).

La victoria de Microsoft en la corte el martes, y una revocación posterior por parte de la autoridad de competencia británica, llevó al gigante tecnológico dos pasos más cerca de terminar su relación con Activision, el acuerdo más grande de la historia de Microsoft.

Sin embargo, cualquier obstáculo regulatorio pendiente hace que sea más probable que el acuerdo entre Microsoft y Activision expire el 18 de julio sin completar el trato. Después del 18 de julio, cualquiera de las compañías podrá retirarse del acuerdo a menos que negocien una extensión.

La presentación ante el tribunal de la FTC sobre la apelación no proporcionó ningún detalle, que se presentará ante el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito en la Costa Oeste.

Microsoft dijo que lucharía contra la apelación.

“Estamos decepcionados de que la FTC continúe persiguiendo lo que se ha convertido en un caso claramente débil, y nos opondremos a más esfuerzos para retrasar la capacidad de avanzar”, dijo el presidente de Microsoft, Brad Smith, en un comunicado enviado por correo electrónico.

La FTC se negó a comentar más sobre el aviso de apelación.

Si bien las compañías lograron el martes anular una orden judicial contra la finalización del acuerdo, el juez dejó un margen de maniobra que les impedía hacerlo hasta el viernes, para dar tiempo a la FTC para apelar.

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La FTC puede solicitar una suspensión de la Corte de Apelaciones para dejar de cerrar el trato.

En su opinión, la jueza federal de distrito Jacqueline Scott Corley en San Francisco rechazó el argumento de la administración de Biden de que el acuerdo perjudicaría a los consumidores al otorgar al fabricante de juegos de Xbox, Microsoft, acceso exclusivo a juegos, incluido el éxito de ventas «Call of Duty».

La Autoridad de Mercados y Competencia de Gran Bretaña, que se opuso al acuerdo, dijo el miércoles que un acuerdo reestructurado entre Microsoft y Activision Blizzard podría satisfacer sus preocupaciones, sujeto a una nueva investigación.

¿»Tal vez» o «será»?

Los expertos legales de EE. UU. no estuvieron de acuerdo sobre si la FTC tenía buenos motivos para apelar, y algunos dijeron que los tribunales de apelaciones tienden a deferir los hechos a los jueces, y otros dijeron que el juez Corley puede haber identificado erróneamente el estándar para detener un trato.

En su moción de 53 páginas, Corley dijo que no era suficiente que la FTC argumentara que «una fusión puede reducir la competencia: la FTC debe demostrar que es probable que una fusión reduzca significativamente la competencia».

Los académicos legales han cuestionado este estándar, diciendo que la ley antimonopolio de EE. UU. requiere que la FTC demuestre que un acuerdo propuesto «puede» dañar la competencia, no que «lo haría».

Para abordar las preocupaciones de la FTC, Microsoft acordó otorgar licencias de «Call of Duty» a los competidores, incluido un contrato de 10 años con Nintendo Co de Japón (7974.T), sujeto al cierre de la fusión.

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Cuando las agencias antimonopolio de EE. UU. pierden los desafíos de fusión en los tribunales, las apelaciones son raras.

Sin embargo, la FTC apeló un fallo hace más de 10 años cuando perdió la batalla contra la compra de avena salvaje por parte de Whole Foods. La agencia llegó a un acuerdo con las empresas antes de que el Tribunal de Apelación emitiera su decisión.

Información de Diane Bartz. Editado por Diane Craft, Lincoln Feast y Muralikumar Anantharaman

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Se centró en las normas y leyes antimonopolio y corporativas de EE. UU., con experiencia en la cobertura de la guerra en Bosnia, las elecciones en México y Nicaragua, así como historias de Brasil, Chile, Cuba, El Salvador, Nigeria y Perú.