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La limpieza de la contaminación plástica se ve obstaculizada por políticas inconexas

La limpieza de la contaminación plástica se ve obstaculizada por políticas inconexas

Los esfuerzos para abordar la contaminación por plástico siguen estando en gran parte descoordinados, obstaculizados por brechas de datos y enfocados en soluciones posteriores, incluidas las operaciones de limpieza, que consumen recursos significativos que podrían invertirse mejor en soluciones de políticas comprobadas, gestión de desechos e infraestructura de reciclaje.

Estos son algunos de los hallazgos de un nuevo estudio publicado por Chatham House y Global Water Partnership (GWP).

El documento, «Por qué se necesitan soluciones del ciclo de vida para abordar la contaminación marina por plásticos», argumenta que el complejo problema anual de US$100 mil millones en contaminación plástica no muestra signos de mitigación, pero que los enfoques de políticas probados en la Unión Europea, Japón y Chile pueden Ley. Un punto de partida para los países que buscan reducir la contaminación plástica, así como proporcionar una línea de base para las negociaciones de tratados de plásticos.

La solución más rentable, si se diseña adecuadamente, es introducir una gama de medidas políticas iniciales y finales que van desde requisitos de diseño de productos y prohibiciones de objetivos, hasta esquemas de responsabilidad extendida por productos (EPR), encuentra el documento.

En la Unión Europea, líder en la lucha contra la contaminación plástica, la Directiva marco de residuos y la Directiva de envases han establecido objetivos de reciclaje y requisitos de diseño circular en productos de envases de plástico durante más de una década que han sido fundamentales para reducir la fuga de plástico al medio ambiente. En el otro lado del mundo, en Chile, el Pacto de Plásticos de Chile de 2018 estableció objetivos para la eliminación de plásticos de un solo uso problemáticos, incluido el reciclaje, la reutilización o el compostaje de un tercio de los envases de plástico domésticos y no domésticos, y el requisito de que el 25 % de los envases de plástico es de contenido reciclado.

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Por lo tanto, existen soluciones políticas exitosas, pero es imperativo que los países aumenten su ambición de invertir en infraestructura, nuevas tecnologías y desarrollo de capacidades, particularmente en Filipinas, India y Malasia, que albergan los niveles más altos de contaminación plástica de los ríos. Ella sugiere.

operaciones de limpieza

El documento también critica el enfoque actual descoordinado y costoso en los esfuerzos de limpieza aguas abajo por parte de los gobiernos, la industria y la sociedad civil, que no abordan la fuente de la fuga de plástico y tienen poco impacto en la cantidad total de desechos plásticos en el medio ambiente.

«Es difícil recuperar los costos de la limpieza de desechos marinos y costeros. Por ejemplo, cuesta alrededor de $ 8900 por tonelada de plástico que se retira de las playas del atolón de Aldabra, y con un estimado de 513 toneladas de plástico en las playas del atolón, esto costaría más.” de 4,5 millones de dólares, lo que lo hace claramente inaceptable”, dijo Patrick Schroeder, investigador principal. Miembro de Chatham House.

Agregó: “Si bien las limpiezas comunitarias de playas son una buena manera de aumentar la conciencia pública sobre la contaminación marina, los fondos disponibles se gastarían mejor en la gestión de desechos dado que dos mil millones de personas actualmente carecen de acceso a los servicios de recolección de desechos”.

datos de plastico

Con el fin de elaborar políticas eficaces y basadas en pruebas para abordar la contaminación por plásticos, se requieren datos fiables y desglosados ​​sobre los flujos comerciales transfronterizos a lo largo del ciclo de vida de los plásticos.

“En muchos países de ingresos bajos y medianos, incluso los datos básicos sobre los sistemas nacionales de gestión de residuos, incluidas las tasas de recolección, las importaciones y exportaciones de plástico, el acceso a las instalaciones de reciclaje adecuadas y los datos de no reciclaje por tipo, incluida la eliminación, la incineración y el vertido. Jack Parry, Investigador en el Programa de Medio Ambiente y Sociedad, Chatham House, dijo:

Agregó que «los datos económicos sobre precios de materiales, salarios e ingresos de los trabajadores recopilados informalmente también son escasos, todos los cuales son importantes para ser incluidos y formalizados».

En una nota positiva, el documento señala que hay muchas aplicaciones digitales nuevas para rastrear plásticos desde el diseño hasta el final de su vida útil. Por ejemplo, la detección remota y las imágenes satelitales se pueden usar para identificar áreas de contaminación plástica, así como para rastrear el movimiento de desechos plásticos hacia ríos y océanos. Las aplicaciones móviles como Debris Tracker se pueden usar para recopilar datos sobre desechos plásticos, y Blockchain también se usa para rastrear el movimiento de desechos plásticos a lo largo de la cadena de suministro.

Limitaciones potenciales del Tratado sobre Plásticos

El documento argumenta que si bien un tratado sobre plásticos, que tiene como objetivo abordar la contaminación por plásticos a lo largo del ciclo de vida completo, sería un mecanismo importante para mejorar la gobernanza mundial de los plásticos, un resultado al estilo del «Acuerdo de París» se quedaría corto, dada la experiencia con las negociaciones climáticas.

«El tratado no abordará todos los problemas de la contaminación plástica y el levantamiento seguirá siendo difícil de realizar por parte de los gobiernos nacionales. Lo que limita su impacto potencial es la falta de datos confiables y el desequilibrio de los incentivos económicos, la infraestructura y los modelos de precios». Niamh Branigan , Jefe de Comunicaciones de Global Water Partnership, dijo: «Las herramientas basadas en el mercado pueden ayudar a abordar esto, pero debe haber un enfoque holístico».

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El tratado también desempeña un papel en la nivelación del campo de juego para soluciones más circulares y aborda los incentivos económicos existentes que impulsan la producción de plástico. El sistema actual no está configurado para una economía circular de plásticos, y los modelos de incentivos, infraestructura y precios son incompatibles.

El documento hace las siguientes recomendaciones:

1. Reducir la demanda de productos plásticos innecesarios o dañinos a través de imposiciones como aranceles, prohibiciones o eliminación de subsidios.

2. Fomentar el diseño circular a través de enfoques tales como niveles obligatorios de contenido reciclado, esquemas de responsabilidad de productos ampliados revisados ​​y estándares de diseño ambiental.

3. Mejorar las tasas de reciclaje, por ejemplo, mediante la introducción de esquemas de devolución de depósitos, impuestos sobre vertederos, segregación de abastecimiento y modelos de recolección de pago por uso.

4. Cerrar las vías de fuga en los puntos críticos identificados mediante la mejora de los sistemas de recolección, incluido el apoyo al sector informal.

La contaminación plástica marina es una crisis global que requiere una acción urgente de los tomadores de decisiones en los sectores público y privado. Concluyó que era necesario adoptar un enfoque de ciclo de vida para la producción y el consumo de plástico, centrarse en soluciones rentables y crear una agenda política ambiciosa dirigida a países con puntos de fuga y alto potencial de mitigación.