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La mala alimentación en Estados Unidos hizo que Covid empeorara mucho. Washington no está prestando atención.

Unos días después, Boris Johnson Discurso en la Conferencia del Partido Conservador En su indirecta Hacer campaña contra la obesidad tocando una fibra sensible: «Tenía una enfermedad subyacente muy común: mis amigos, era muy obeso». El primer ministro también declaró que desde entonces ha perdido 26 libras. Continuó esbozando una visión para el futuro de Gran Bretaña que incluye una población más saludable, con más ciclismo y caminata.

En los Estados Unidos, el gobierno de los Estados Unidos no ha hecho sonar la alarma sobre el vínculo entre los brotes de enfermedades metabólicas y un mayor riesgo. Eso no fue parte del mensaje de la Casa Blanca sobre el virus y el conjunto de políticas necesarias para responder a la crisis, algo que no cambió cuando el presidente Joe Biden también asumió el cargo.

«No es para nada central en la discusión», dijo Dan Glickman, quien se desempeñó como secretario de agricultura durante la administración Clinton y ahora es miembro principal del Centro para la Política Bipartidista.

Glickman señaló que las principales voces del país sobre el coronavirus, incluido Anthony Fauci, no se están enfocando en las condiciones subyacentes y en lo que se puede hacer al respecto a largo plazo. En cambio, la atención se centra únicamente en las vacunas, que han demostrado ser seguras y eficaces.

«Rara vez hablan de prevención», dijo Glickman. «Falta algo. Es una gran brecha en la discusión sobre cómo la atención médica se relaciona con Covid y cómo se relaciona con la prevención de enfermedades».

Ahora que la pandemia entra en su tercer año, la relevancia para las enfermedades relacionadas con la dieta y la vulnerabilidad general de la población estadounidense es un tema que permanece ausente en los niveles más altos del gobierno. El único funcionario de alto rango de la administración Biden que habla habitualmente sobre este tema es el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, y habla de ello a menudo.

A Vilsack, que ocupa ese cargo por segunda vez después de ocho años durante la administración de Obama, le gusta señalar en sus discursos, por ejemplo, que el gobierno ahora gasta más en el tratamiento de la diabetes que todo el presupuesto del USDA, que es de unos 150 dólares. . mil millones.

En una entrevista con Politico, Vilsack señaló que más de la mitad de los $ 380 mil millones que se gastan anualmente en el tratamiento de enfermedades cardiovasculares, cáncer y diabetes solo ahora está siendo capturado por el gobierno, incluso a través de programas como Medicare y Medicaid.

“E irónicamente, si pudiera salirse con la suya con estos costos, podría asumir la factura de $ 3.5 billones para reconstruir mejor. [without pay-fors],» Él dijo.

«Es un tema importante que requiere actualización», dijo Vilsack. «Estamos moviendo los diales que podemos animar en el USDA. Creo, sin embargo, que se necesita más que eso. Creo que se necesitan varios departamentos que se centren en esto y muchos líderes dicen que este es un tema que requiere cierta atención. «

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Y lidiar con las enfermedades relacionadas con la dieta tampoco ha sido una prioridad para el Congreso. Por ejemplo, hay proyecto de ley bipartidista Pídale a Medicare que cubra los medicamentos y más tipos de profesionales para ayudar a tratar la obesidad. La legislación se ha introducido repetidamente desde 2013, año en que la Asociación Médica Estadounidense reconoció formalmente la obesidad como una enfermedad, pero ha ganado poca tracción incluso cuando los principales proyectos de ley de ayuda de Covid pasaron por el Congreso.

Fatima Cody Stanford, médica especialista en obesidad en el Hospital General de Massachusetts y en la Escuela de Medicina de Harvard, destacada defensora del proyecto de ley, dijo que la pandemia ha despertado mucho más interés entre los legisladores y el personal, pero aún no se ha traducido en acción legislativa.

Uno de los mayores desafíos, dijo, es que la mayoría de las personas aún no comprenden que la obesidad es una enfermedad compleja, no algo de lo que se pueda culpar o solucionar por decisiones personales, y que a menudo requiere un tratamiento multidisciplinario al que no muchas personas tienen acceso. .

«No aprendemos sobre la obesidad», dijo Stanford, refiriéndose a la falta de educación en las facultades de medicina. «Si los médicos no comprenden la obesidad, ¿por qué debería hacerlo el público en general? ¿Por qué los formuladores de políticas?»

Oficina de Responsabilidad del Gobierno el mes pasado Informe sobre el estado de la respuesta del país a las enfermedades relacionadas con la dietaConcluya que hay esfuerzos esporádicos en todo el gobierno federal, pero no hay suficiente coordinación ni un plan integral.

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno recomendó: «El Congreso debería considerar la posibilidad de identificar y dirigir una entidad federal para que lidere el desarrollo y la implementación de una estrategia federal para los esfuerzos relacionados con la dieta dirigidos a reducir el riesgo de los estadounidenses de padecer enfermedades crónicas».

El informe debe ser un examen interno, dijo Jerrold Mandy, profesor de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y miembro de la Universidad de Tufts, quien ha ocupado altos cargos en la Administración de Alimentos y Medicamentos y el USDA en Bush, Clinton y Administraciones de Obama. . Dijo: «No hablamos en serio». «Miras el informe de la GAO y concluyes que no hablamos en serio».

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno identificó seis acciones «regulatorias» que el gobierno ha tomado para tratar de combatir las enfermedades relacionadas con la dieta, pero esas políticas son «en gran parte educativas», señaló Mandy, citando la etiqueta de Información Nutricional, que ayudó a diseñar y lanzar durante el período Bush. administración. .

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