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La maniobra de Etiopía para establecer un puerto genera preocupación en una región volátil

La maniobra de Etiopía para establecer un puerto genera preocupación en una región volátil

gramoLa política económica en El Cuerno de África ya ha comenzado el nuevo año con energía. El 1 de enero, Abiy Ahmed, primer ministro de Etiopía, y Muse Bihi Abdi, su homólogo en la vecina Somalilandia, hicieron un anuncio sorpresa. En una conferencia de prensa conjunta en Addis Abeba, capital de Etiopía, revelaron que Etiopía, país sin salida al mar, arrendaría un puerto marítimo y un tramo de 20 kilómetros de costa del Mar Rojo en la provincia separatista de Somalia. A cambio, Somalilandia recibirá acciones de Etiopía Airlines, la aerolínea más grande de África, y podría recibir el reconocimiento diplomático formal por parte del gobierno etíope. Esto convertiría a Etiopía en el primer país en reconocer oficialmente a la ex colonia británica, que declaró su independencia del resto de Somalia hace más de tres décadas.

El memorando de entendimiento firmado por los dos líderes ha sumido en una mayor incertidumbre a una parte del mundo ya volátil. Las autoridades de Mogadishu, la capital de Somalia, reaccionaron con enojo ante la noticia de que Etiopía está dispuesta a abandonar la política de larga data de la Unión Africana contra el rediseño del mapa continental. Un asesor de Hassan Sheikh Mohamud, el presidente somalí, se queja de que «Abiy Ahmed está arruinando las cosas en Somalia». Hace apenas tres días, Mohamud y Abdi firmaron un acuerdo, con la mediación del presidente del vecino Djibouti, para reanudar las conversaciones sobre el disputado estatus constitucional en Somalilandia. Este acuerdo ahora está hecho jirones. Tras una reunión de emergencia del gabinete el 2 de enero, Somalia declaró el nuevo acuerdo “nulo y sin efecto” y retiró a su embajador en Addis Abeba. Mahmoud instó a Abiy a reconsiderar, diciendo que el acuerdo sólo aumentaría el apoyo a Al-Shabaab, el grupo yihadista vinculado a Al Qaeda que controla gran parte del campo y que debutó en parte en respuesta a la invasión etíope de Somalia en 2006.

Imagen: El economista

Por el contrario, Abiy describió el acuerdo como una victoria diplomática que cumple con la búsqueda de décadas de Etiopía de acceso directo al mar. En los últimos meses, el primer ministro ha alarmado a los observadores con llamados agresivos para que la población de Etiopía, de unos 120 millones de habitantes, escape de lo que él llama «prisión geográfica». Aunque anteriormente Etiopía tenía dos puertos y una marina, los perdió cuando Eritrea, una región situada al norte, se separó para formar su propio Estado en 1993. Desde la sangrienta guerra fronteriza entre 1998 y 2000, que la privó de ella. .. Llegada a Eritrea. En la costa, Etiopía dependía del puerto de Djibouti para casi todo su comercio exterior. En 2018, llegó a un acuerdo con Somalilandia y DP World, un operador portuario de los Emiratos Árabes Unidos, en virtud del cual adquirió una participación del 19% en el puerto recientemente ampliado de Berbera, a unos 160 kilómetros de Hargeisa, la capital de Somalilandia. Los líderes de Mogadiscio estaban enojados; Cuatro años después, el acuerdo fracasó.

Abiy ha dejado claras desde hace mucho tiempo sus ambiciones de hacer de Etiopía una potencia en el Mar Rojo y el Estrecho de Bab el-Mandeb, una de las rutas marítimas más transitadas y geopolíticamente más controvertidas del mundo. El acuerdo de paz con Eritrea, por el que recibió el Premio Nobel en 2019, fue acogido en su momento como una oportunidad para que Etiopía recuperara el acceso libre de impuestos a los puertos de su vecino. El primer ministro también promocionó un misterioso acuerdo con el ex presidente somalí, Mohamed Abdullahi Mohamed, según el cual Etiopía utilizaría cuatro puertos no identificados a lo largo de la costa de Somalia, incluido el puerto de Somalilandia. Ninguna de las dos cosas se materializó, en parte porque Abiy lanzó una guerra desastrosa centrada en la región de Tigray, en el norte de Etiopía, en 2020, y también porque la autoridad del gobierno central de Somalia apenas se extiende más allá de Mogadiscio. Recientemente, diplomáticos y analistas extranjeros expresaron su temor de que el Primer Ministro de Etiopía, que se está volviendo mesiánico e impredecible, esté planeando ir a la guerra con Eritrea para apoderarse de una porción de su costa. Sin embargo, Abe ahora puede afirmar que logró sus objetivos mediante la diplomacia y no por la fuerza. “Basándonos en la promesa que le hemos hecho repetidamente a nuestro pueblo, [we have realised] Queriendo llegar al Mar Rojo”, anunció en un brillante vídeo promocional publicado el 1 de enero. «No tenemos ningún deseo de coaccionar a nadie por la fuerza».

Para los líderes de Somalilandia, este acuerdo representa un gran avance en su búsqueda de reconocimiento internacional durante tres décadas. “Somalia ha estado utilizando tácticas dilatorias desde que comenzaron las conversaciones en 2012”, dice Mohamed Farah, de la Academia para la Paz y el Desarrollo, un grupo de expertos en Hargeisa. «No podemos esperar por siempre». Esperan que el resto de África haga lo mismo allá donde vaya Etiopía: la Unión Africana tiene su sede en Addis Abeba. Abe también disfruta de fuertes relaciones con los poderosos estados del Golfo, encabezados por los Emiratos Árabes Unidos (Los Emiratos Arabes Unidos). De hecho, algunos diplomáticos extranjeros lo dudan. Los Emiratos Arabes UnidosElla, que también es cercana al gobierno somalí, puede haber desempeñado un papel en la mediación del acuerdo. Su anuncio se produjo mientras Abiy Ahmed recibía al señor de la guerra más famoso de Sudán, Mohamed Hamdan Dagalo (conocido como Hemedti), cuyas fuerzas paramilitares, repletas de dinero y armas emiratíes, se están acercando a la victoria sobre el ejército sudanés. Desde esta perspectiva, la base militar etíope en Somalilandia es el último paso de un plan para asegurar la esfera de influencia de los Emiratos en toda la región del Golfo y el Cuerno de África.

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Es probable que se produzcan más perturbaciones. Aunque los gobernantes de Eritrea pueden respirar más tranquilos ahora que Abiy Ahmed ha logrado sus objetivos sin recurrir a las armas, la perspectiva de una armada etíope a sus puertas, por remota que sea, no será bienvenida. Djibouti, que probablemente perderá la competencia por los flujos comerciales etíopes, también está descontento. Es probable que este acuerdo también disguste a Egipto y Arabia Saudita, que están cada vez más en desacuerdo con el acuerdo. Los Emiratos Arabes Unidos En su búsqueda de la hegemonía regional. Para calmar los nervios, Somalia apela a la Unión Africana y a las Naciones Unidas Y Consejo de Seguridad intervenga. Pero como señaló un diplomático occidental: “Esta es la época en la que nadie se interpondrá en tu camino si eres cruel e imprudente”. Ésta es una lección que mi padre tomó en serio hace mucho tiempo.