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La minería del fondo del Pacífico se ha retrasado a medida que el OIEA finaliza las reglas

La minería del fondo del Pacífico se ha retrasado a medida que el OIEA finaliza las reglas

El inicio de la minería de los fondos marinos a escala industrial para extraer minerales de baterías de automóviles del fondo del Océano Pacífico se retrasó después de que la agencia internacional encargada de supervisar el trabajo concluyó a fines de la semana pasada que necesitaba más tiempo para finalizar las reglas de minería.

trabajar antes Autoridad Internacional de los Fondos MarinosInc., que se había fijado el objetivo en julio de finalizar las reglas para la minería de los fondos marinos, se produjo después de la presión de los ambientalistas y los países que se oponen al esfuerzo.

La decisión afectará directamente empresa de metales, Una startup minera con sede en Canadá se asoció con la pequeña nación insular de Nauru para obtener su primera licencia para comenzar la minería a escala industrial, tal vez el próximo año, un plazo que ahora se retrasará.

Se desconoce cuánto tiempo podría durar el retraso. Las maniobras están siendo interpretadas tanto por los opositores a la minería de los fondos marinos, que quieren dejar de minar por completo, como por los defensores, que quieren saber cómo empezar a minar para 2025.

Los esfuerzos para retrasar el inicio están siendo liderados por países como Costa Rica, Chile y Francia. Los tres países instaron a los otros miembros del órgano rector de la Autoridad de los Fondos Marinos a acordar no otorgar ningún permiso que permita la minería en aguas internacionales hasta que se finalicen las regulaciones. La autoridad acordó que esto probablemente no sucederá hasta 2025 como muy pronto.

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“Estamos del lado del océano”, dijo Gina Guillén Grillo, representante de Costa Rica ante la Autoridad de los Fondos Marinos que ayudó a liderar la oposición a la minería en los fondos marinos. Sabemos que no hay suficiente ciencia. Empezar ahora sería un desastre.

Gerard Baron, director ejecutivo de Metals Company, dijo que sigue siendo optimista de que su empresa y su socio Nauru recibirán la aprobación necesaria para comenzar el esfuerzo en los próximos años.

El Sr. Barron dijo que mientras la Autoridad de los Fondos Marinos continúa su trabajo para determinar los estándares ambientales, así como la tasa de regalías que pagarán los contratistas mineros, entre otras cosas, Metals Company continuará presionando a otros estados. La empresa tiene como objetivo convencerlos de que la minería en el fondo del océano es mejor para el medio ambiente que la minería de superficie en lugares como Indonesia o el Congo, donde ahora se producen minerales de batería como el níquel, el cobalto y el cobre.

«Ojalá podamos mantener el cronograma en orden», dijo el Sr. Barron.

The Metals Company y Nauru, junto con una delegación de China, que también ha estado persiguiendo agresivamente la minería de los fondos marinos, presionaron sin éxito en la reunión de la Autoridad de los Fondos Marinos de la semana pasada para establecer el objetivo de finalizar las regulaciones para 2024.

El Sr. Barron dijo que los inversionistas de la compañía de metales, entre ellos Grupo AllseasInc., una empresa con sede en Suiza que se especializa en operaciones de oleoductos en alta mar, que está buscando una manera de ingresar a un negocio que pueda respaldar la industria de vehículos eléctricos, se ha mantenido comprometida con el proyecto.

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La Autoridad de los Fondos Marinos, con sede en Jamaica, tal como es ahora Emisión de 31 contratos para trabajos exploratorios en los océanos Pacífico, Índico y Atlántico. Estos acuerdos permiten a los países patrocinadores y a sus contratistas recolectar pequeñas cantidades de roca o corteza del fondo marino con alto contenido de cobalto mientras recopilan datos sobre el impacto ambiental del proceso, como los riesgos que las columnas de sedimentos pueden representar para otras formas de vida acuática cuando se levanta la roca.

El área de enfoque más intensa es Zona Clarion Clipperton, un tramo remoto entre México y Hawái donde las rocas del fondo marino contienen la mayor concentración de minerales. Las rocas se encuentran a una profundidad de 2,5 millas, tan profundas que se necesitó maquinaria operada a distancia para subirlas a los barcos de recolección.

Esta es la zona donde Metals quiere iniciar sus operaciones mineras, convencida de ello Podría generar $ 30 mil millones en flujo de efectivo neto después de impuestos Más de 25 años de vida inicial del proyecto. Si tiene éxito, esta pequeña empresa que nunca obtuvo ganancias se convertiría en uno de los proveedores más grandes del mundo de los metales clave necesarios para las baterías de los vehículos eléctricos.

Una de las preguntas más importantes ahora es cuándo Nauru solicitará comenzar la minería a escala industrial. Puede hacerlo antes de que se finalicen las reglamentaciones, sabiendo que la aplicación probablemente tardará al menos un año en ser revisada y luego actuará en consecuencia por parte de la autoridad de los fondos marinos.

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Si Nauru y la compañía de minerales tienen que esperar hasta que se finalicen las regulaciones, la minería de los fondos marinos no comenzará antes de 2026 en medio de una oposición continua.

Los ambientalistas que se han asociado con países como Costa Rica y Francia para desafiar la minería de los fondos marinos dijeron que la demora les daría más tiempo para reclutar países adicionales dispuestos a ver una pausa a largo plazo o incluso el cese de la práctica. casi veinte países Ahora admite algún tipo de comentario, en comparación con solo un puñado hace un año.