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‘La mitad del pueblo ha desaparecido’: un pequeño pueblo de Ucrania se tambalea tras el ataque con misiles

‘La mitad del pueblo ha desaparecido’: un pequeño pueblo de Ucrania se tambalea tras el ataque con misiles

HOZA, Ucrania (Reuters) – En un cementerio junto a un campo en las afueras de la remota aldea ucraniana de Hozha, los residentes quitaron arbustos y basura para dejar espacio para más tumbas.

Trabajar en silencio era algo que los distraía del horror de lo que había sucedido el día anterior.

Mientras decenas de personas se reunían en un café local para una comida en honor de un soldado que murió en la guerra contra Rusia, un misil impactó y mató al menos a 52 personas.

Fue uno de los ataques más mortíferos en 20 meses de combates y devastó una comunidad pequeña y unida.

La conmoción está empezando a dar paso a la tristeza, así como a preguntas sobre cómo los rusos supieron de la reunión en lo que algunos residentes de Horusa dicen que fue un ataque deliberado.

Entre los muertos se encontraba Alia, de 36 años, que tenía tres hijos. Su marido también murió.

Su padre, Valery Cozier, estaba en el cementerio preparándose para enterrarla a ella y a su yerno.

“Sería mejor si muriera”, dijo en voz baja, llorando. «Oh Dios, no puedes castigarme así. ¡Dejar al padre y llevarme a los niños!»

Secándose las lágrimas, el hombre de 61 años explicó que ahora debe descubrir cómo cuidar de sus tres nietos, que tienen 10, 15 y 17 años. Kozir quiere enterrar a Alia y a su marido uno al lado del otro en un cementerio. Una tumba.

Dijo a Reuters que no estuvo en el café el jueves porque estaba trabajando como guardia de seguridad en turnos nocturnos y por lo tanto sobrevivió.

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Cerca de allí, tres hermanos estaban preparando un complot para enterrar a sus padres, quienes fueron asesinados en lo que el presidente Volodymyr Zelensky describió como un ataque ruso deliberado contra civiles.

Moscú niega haber tenido como objetivo a civiles en su invasión a gran escala, posición que reiteró el viernes en respuesta al ataque de Horoza. Miles de personas murieron en una campaña de bombardeos que tuvo como objetivo edificios residenciales y restaurantes, así como centrales eléctricas, puentes y silos de cereales.

Uno de los hermanos empezó a cavar mientras otro recogía botellas de plástico desechadas.

El tercer joven, Yevhen Perozuk, de 41 años, dijo: «Perdimos a 18 personas en una calle donde vivían nuestros padres». “Por un lado, los vecinos se han ido y, por otro, una mujer”.

Los hombres dijeron que no sabían cuándo podrían celebrar un funeral porque los investigadores aún estaban examinando los cuerpos de sus padres en Kharkiv, la gran ciudad más cercana en el noreste de Ucrania.

Valery Kozyr, de 61 años, llora mientras se sienta junto a las tumbas después de perder a su hija y a otros familiares en un ataque militar ruso, en medio de un ataque ruso a Ucrania, en un cementerio en las afueras de la aldea de Horuzha, región de Kharkiv, Ucrania, el 6 de octubre de 2023. REUTERS/Thomas Peter Obtención de derechos de licencia

No todas las víctimas han sido identificadas. El investigador de la policía regional, Serhiy Polvinov, dijo a los periodistas el jueves por la noche que las autoridades tendrían que utilizar ADN para identificar a algunas de las víctimas porque sus restos no habían sido identificados.

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«Los cadáveres estaban tirados en esa plaza y nadie pudo identificarlos», dijo Valentina Kuzenko (73 años), hablando cerca de su casa cerca del lugar.

«La mitad del pueblo desapareció».

Cuando cayó la noche del jueves, los atónitos equipos de emergencia trasladaron los cuerpos, colocados en bolsas blancas, a la parte trasera de una camioneta. Un lugareño se arrodilló y lloró mientras colocaba su mano sobre los restos de un ser querido antes de que también se los llevaran.

Oleksandr Mokhovaty, un residente local, dijo que perdió a su madre, su hermano y su cuñada.

«Alguien nos traicionó. El ataque fue preciso y todo ocurrió en el café».

El viernes, los equipos de rescate continuaron buscando entre los escombros de la cafetería destruida y de la tienda adyacente, mientras las excavadoras retiraban los escombros.

En una mesa baja situada a pocos metros de distancia, miembros de los servicios de emergencia y de la comunidad local depositaron flores y encendieron velas en pequeños cuencos de colores en memoria de los muertos.

En el cementerio destaca una tumba.

La tierra recién excavada se amontona bajo ramos de flores azules y amarillas brillantes que combinan con los colores de la gran bandera ucraniana que ondea sobre ellos con la brisa.

Este es el lugar de descanso final de Andriy Kozyr, un soldado del ejército ucraniano y pariente lejano del padre recientemente afligido, Valery.

Andrei había sido asesinado anteriormente en el conflicto, pero su familia quiso enterrarlo en su pueblo natal cuando descubrieron sus restos en una zona ocupada por los rusos antes de que se retiraran a finales de 2022.

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Mientras amigos y familiares locales estaban sentados celebrando su vida, el cohete cayó.

«La mitad del pueblo ha desaparecido y las familias también», dijo Kozir, de pie junto a su esposa, que lloraba. «Erralan todo el tiempo. Bueno, esta vez acertaron».

“Ahora tengo que tachar la mitad de mi directorio telefónico”.

Escrito por Mike Collett-White. Editado por Philippa Fletcher.

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