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La moda rápida está causando estragos en el desierto de Atacama de Chile

Los lugareños están experimentando los efectos contaminantes del vertedero (Imagen: Michael Cusada)

Un informe dice que el año pasado se arrojaron alrededor de 39.000 toneladas de moda rápida en el desierto de Atacama en Chile.

Sum of Us, una organización de defensa sin fines de lucro que tiene como objetivo ‘dar cuenta de las grandes empresas’ en temas como el cambio climático, la corrupción y los derechos de los trabajadores, ha encontrado una gran cantidad de ropa apilada en ‘micro basureros’. Puede tener un gran impacto en el medio ambiente y las comunidades locales.

H&M y adidas se encuentran entre las marcas de ropa que más quedan por construir en el desierto más árido del mundo.

Se descubrió que la formación de desechos tóxicos, podridos o quemados, tiene un profundo impacto en los lugareños, algunos de los cuales son pobres en el área de Alto Hospicio.

Desde la contaminación hasta los insectos, los lugareños están experimentando los efectos nocivos de toneladas de civilización acelerada que llaman a sus puertas.

¿Cómo acaban estos vestidos en Chile?

Cada año, unas 59.000 toneladas de prendas de segunda mano y sin vender, en su mayoría fabricadas en China o Bangladesh, llegan a Chile, el segundo mayor importador de ropa de América Latina, cruzando Europa, Asia o Estados Unidos.

La ropa se envía al puerto de Iguau en la Zona Franca Aldo Haspiccio en el norte de Chile. De allí, alrededor del 15% de la ropa se revende en toda América Latina, dice el alcalde de Alto Hospicio, Patricio Ferreira.

Sin embargo, el 85% restante se deja en la zona franca.

Angela Astudillo, coordinadora del grupo local de activistas y residentes de Iquique Desierto Vestido (traducido como Desert Style en inglés), clasifica los disfraces como ‘primera, segunda y tercera opción’ para Metro.co.uk.

‘Estas [clothes] Este tipo de ropa se vende en varias boutiques y tiendas de Iquique y también en países extranjeros como Perú, Bolivia y Argentina, donde ingresan ilegalmente porque tienen políticas que prohíben el ingreso de ese tipo de ropa’, dijo.

El problema comienza con mucha ropa que llega con detalles rotos, por lo que debe volver a seleccionar esta ropa y aquí es donde la ropa se caerá.

Las ‘montañas de desechos’ restantes en el desierto árido del mundo (Imagen: Michael Cusada)
La ropa contiene llantas viejas, plástico, cables y otros desechos (Imagen: Michael Cusada)

Cualquier prenda que no se pueda clasificar como primera, segunda o tercera opción se deja como basura.

“Debido a que no hay una disposición final de estos residuos, esta basura se tira no solo en el depósito, sino en varios puntos del municipio y se vuelve como basura fina”, dice Astudillo.

Debido a que estas prendas están hechas de materiales sintéticos y químicos, no son biodegradables. Por más de 200 años Para desintegrarse, los basureros municipales no aceptan ropa, por lo que se amontonan en el desierto a diez minutos de la ciudad de Iguay.

Sin embargo, Astudillo apuntó que hay empresas que tratan de deshacerse de los desechos de manera adecuada, la gente muchas veces no está dispuesta a pagar las tarifas asociadas y EcoFibra, una pequeña empresa que recicla telas, ‘no puede con las montañas. Los residuos que se producen.’

La ropa de H&M y adidas se desborda

En un esfuerzo por descubrir qué marcas son las principales culpables, Sum of Us envió un pequeño equipo para investigar el basurero.

“Dado el enorme tamaño de las pilas de ropa encontradas en el desierto de Atacama, era imposible clasificarlas todas, por lo que se tomaron muestras en diferentes lugares de los basureros”, dijo Sum of Us.

«A la hora de pedir la ropa, se descubrieron muchas de las marcas de moda más famosas del mundo».

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Siguiendo los pasos de H&M, Adidas y Levi’s, la mayoría de las marcas que descubrieron fueron creadas por Old Navy, según su investigación.

Otras marcas incluyen Zara, Hugo Boss, Under Armour, Tommy Hilfiger, Nike y muchas más.

El equipo de investigación encontró ropa usada en exceso, así como ropa completamente nueva, con algunas etiquetas de precios aún adheridas.

“Si bien estas marcas de moda no se deshacen directamente de la ropa en Atacama, la sobreproducción de la industria y sus sucias cadenas de suministro las hacen cómplices”, agregó Sum of Us.

La ropa nueva, con etiquetas, se puede encontrar en la basura (Imagen: Michael Cusada)

Un portavoz de H&M le dijo a Metro.co.uk: «Nos estamos tomando el asunto muy en serio e inmediatamente iniciamos una investigación para garantizar que nuestros socios sigan nuestros propios procedimientos de eliminación y reciclaje de desechos sólidos».

“Según los resultados de esta investigación, no tenemos conexión con esta área, y poner ropa en la naturaleza ciertamente va en contra de lo que somos nosotros y nuestros esfuerzos de sostenibilidad.

Sin embargo, el informe deja en claro que el reciclaje de textiles sigue siendo un desafío para toda la industria, independientemente de la marca o la organización benéfica.

“No existe una infraestructura más desarrollada para recolectar textiles al final de su uso.

‘Para cambiar realmente la estructura, necesitamos escalar modelos comerciales redondos y reciclaje textil.

«El Grupo H&M está trabajando activamente para cambiar el sistema y encontrar soluciones escalables que ayuden a convertir este bajo valor en reciclaje».

Adidas le dijo a Metro.co.uk: ‘Adidas garantiza la eliminación adecuada de los desechos en toda la empresa y no arroja artículos.

Estamos aumentando el uso de materiales reciclados para evitar el desperdicio. Para 2024, adidas solo usará poliéster reciclado, del cual ya tenemos más del 90% a día de hoy.

‘Adidas está trabajando para reutilizar cada vez más productos usados.

‘En los Estados Unidos, lanzamos un programa integral de retiro en septiembre de 2021. Vienen más mercados este año.’

Metro.co.uk se ha puesto en contacto con Old Navy, Levi’s, Zara, Hugo Boss, Under Armour, Tommy Hilfiger y Nike, pero aún no han respondido.

Así sufre la gente de la zona

Prendas, zapatos, plásticos, alambres, billeteras, casas, cartones y demás basura, en grandes bolsas de basura, son enviadas a la tienda de ropa.

Más allá del vertedero, los residentes del área de Alto Hospicio conducen camiones porteadores por el área para arrojar desechos, lo que genera contaminación y contaminación del suelo.

El basurero atrae ‘vectores’ (patógenos, garrapatas, etc.) al área local, dijo.

‘Cuando queman esta ropa, todos estos contaminantes afectan a las personas que viven aquí’.

Encuestas al sitio SumOfUs para saber qué marcas son las principales culpables (Imagen: Michael Quezada)

Cerca del basurero, los lugareños se enfrentan a condiciones aún peores.

Según SumOfUs y Desierto Vestido, alrededor de 1.000 de las personas más pobres de Chile viven en o cerca de vertederos de basura reales.

“Los residentes viven disfrazados”, dijo Astudillo. «Pero solo dividirán la ropa y la revenderán y tirarán o quemarán el resto».

Un local, que vive fuera del vertedero, quiso permanecer en el anonimato y le dijo a Metro.co.uk: ‘Los ocupantes de estas casas se ven afectados principalmente por la contaminación causada por la acumulación de estos desechos. La enfermedad depredadora de las ratas que trae.

“Cada vez que hay un incendio, tarda días en arder y, para algunos, el humo provoca reacciones alérgicas, problemas respiratorios o vómitos.

‘No podemos ir a ningún otro lado, aquí es donde vivimos, estamos en una situación muy peligrosa.

«Todos los días corremos el riesgo de que vuelva a ocurrir un incendio y nuestras familias experimenten las consecuencias».

Unos 1.000 de los residentes más pobres de Aldo Hospice viven a tiro de piedra del basurero (Foto: Michael Cusada)

Laura Krasovitzky de SumOfUs dijo: “A pesar de la cobertura mediática de lo rápido que se ha puesto de moda el desierto de Atacama en los últimos meses, nadie habla de las empresas involucradas en esta sucia cadena de suministro.

“En SumOfUs, queríamos arrojar luz sobre los criminales corporativos más grandes que contribuyen a esta catástrofe ambiental, por lo que enviamos un equipo de investigación que confirmó nuestras sospechas sobre cómo las marcas de moda más famosas del mundo estaban en el desierto. Pero también reveló cuán cerca está el vertedero de las comunidades locales.

“Este es el mejor momento para optimizar la industria de la moda rápida y el nuevo presidente electo de Chile es un faro de esperanza.

Miles de miembros de SomeOfUs creen que cumplirá su promesa de eliminar las políticas favorables a los negocios de Chile y permitir que las marcas de moda limpien sus actos de una vez por todas.

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