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La OMC MC13 debe inspirarse en el éxito de los EAU |  Akin Gump Strauss Hauer & Feld LLP

La OMC MC13 debe inspirarse en el éxito de los EAU | Akin Gump Strauss Hauer & Feld LLP

A fines del año pasado, los miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) acordaron que la Decimotercera Conferencia Ministerial (MC13) de la OMC se llevaría a cabo en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos, en febrero de 2024. No hay Dudo que la OMC se enfrente a vientos reversibles y necesite un fuerte impulso. El éxito de los EAU en transformarse en un centro digital y de comercio mundial y en un líder en el comercio de servicios podría conducir a un resultado exitoso de la MC13.

Los EAU han optado por seguir políticas comerciales y de inversión abiertas para promover el crecimiento económico, la diversificación y la competitividad. La gran mayoría de los aranceles de los países más favorecidos en los EAU son del 5% o libres de impuestos,1 Actualmente está comprometido en una estrategia ambiciosa para reducir aún más estos aranceles a través de acuerdos comerciales bilaterales y multilaterales. Los EAU tienen acuerdos comerciales bilaterales con India, Indonesia e Israel y están negociando con Camboya, Colombia, Chile, Georgia y Turquía. Estos acuerdos comerciales se suman a los concluidos anteriormente, a través del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG), con la Asociación Europea de Libre Comercio y Singapur.

Como señaló la Secretaría de la OMC, «atraer inversión extranjera es un componente clave de la estrategia de los EAU para diversificar su economía y mejorar la posición del país como centro regional para el comercio y la inversión».2 Con esto en mente, los EAU han realizado una importante reforma de la Ley de Sociedades Comerciales para permitir el 100 % de propiedad extranjera en un gran número de sectores fuera de las zonas francas.3 Se esperaba que las entradas de IED en los Emiratos Árabes Unidos alcanzaran los $ 22 mil millones en 2022, habiendo crecido un 116 por ciento en los últimos diez años.4 Esta IED entrante fluye hacia sectores de alta tecnología y alto crecimiento, como la atención médica, los productos farmacéuticos, las ciencias de la vida, el comercio electrónico, el espacio y el turismo espacial, la tecnología agrícola, la educación y tecnologías relacionadas, la hidrotecnología, la movilidad inteligente, la tecnología de la información y la comunicación ( TIC), e inteligencia artificial.5

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Los EAU también se han beneficiado mucho de las oportunidades que ofrece la economía digital y la transición a una economía verde.6 Gracias a estos y otros esfuerzos para diversificar su economía, los sectores no petroleros han crecido exponencialmente y representan más del 70 por ciento del PIB de los EAU.

Reenfocarse en promover la apertura al comercio y la inversión y permitir que los miembros de la OMC aprovechen las oportunidades que ofrece la economía digital y la transición a una economía verde son exactamente el tipo de iniciativas que revitalizarán la OMC.

La mayoría de nosotros somos conscientes de que la Duodécima Conferencia Ministerial fue un éxito en el sentido de que, a pesar de las predicciones en su mayoría pesimistas, los miembros de la OMC pudieron llegar a un consenso sobre una serie de acuerdos. Sin embargo, tan importante como este consenso es políticamente, el hecho es que esos acuerdos han hecho poco para promover el objetivo principal de la OMC, que es promover el bienestar económico a través de un mayor comercio e inversión.

Los informes de Davos indican que una lista cada vez mayor de preocupaciones y nuevas solicitudes de flexibilidad se plantean como problemas potenciales para el Comité MC13. La MC13 brinda la oportunidad de reenfocar a la OMC en sus objetivos centrales: reducir los aranceles y otras barreras de acceso al mercado para el comercio de bienes y servicios y facilitar los flujos comerciales transfronterizos. En el mundo actual, esto necesariamente debe incluir el comercio digital y el aprovechamiento de las herramientas del comercio para apoyar los esfuerzos de mitigación del cambio climático y políticas más ecológicas.

Continuar con la reducción de tarifas en productos de TI debe ser una prioridad para MC13. Reducir los costos de los productos que sustentan la economía digital impulsará el comercio digital y la economía global. El Acuerdo sobre Tecnología de la Información («ITA I») y su sucesor, ITA II, brindan un modelo flexible que permite que un grupo central de países avance mientras extiende los beneficios a todos los miembros de la OMC. Un estudio de 2021 estimó que ITA III podría aumentar el PIB mundial en alrededor de $ 800 mil millones en 10 años.7 Se debe alentar a más países en desarrollo a unirse, aunque sea en términos flexibles. Se beneficiarán más de la reducción de los aranceles sobre estos productos porque permitirá a los empresarios de estos países participar más en la economía digital.

Los ATI I y II también brindan un modelo para las negociaciones para reducir los aranceles sobre bienes ambientales. No hay mejor manera de animar a la gente a comer productos más respetuosos con el medio ambiente que reducir su coste. Los llamados a la Organización Mundial del Comercio para que establezca una agenda ambiental ahora son comunes. La mayoría está de acuerdo en que el comercio y la protección ambiental deben apoyarse mutuamente y que la OMC tiene un papel que desempeñar para ayudar a los miembros a responder a los desafíos ambientales actuales. Reducir los aranceles sobre los bienes ambientales es quizás la opción política que se encuentra más claramente en la misión y la experiencia de la OMC.

Hay desafíos para acordar una lista de productos que se beneficiarán de reducciones arancelarias. Sin embargo, ITA 1 y II muestran que esto se puede hacer. Al igual que OMC I y II, los miembros de la OMC pueden acordar una lista inicial y luego acordar ampliar la lista en negociaciones sucesivas. De hecho, este enfoque parece el más razonable considerando que los nuevos productos se crearán a través de la innovación y la mejora tecnológica.

También existe un gran potencial para promover los servicios ambientales a través de negociaciones sectoriales. Otros sectores con significativas externalidades positivas, como los servicios de mensajería, también pueden estar maduros para negociaciones sectoriales.

Reducir las barreras al comercio digital debe ser otra prioridad en la MC13 para que la OMC siga siendo relevante. Hay señales de optimismo cauteloso que emergen de la Iniciativa Conjunta de Discusión sobre Comercio Electrónico. Los miembros de la OMC participantes deben avanzar. Es esencial que uno o dos países no se opongan a un resultado en esta área dada su importancia potencial.

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La tecnología y la innovación son claves para impulsar el crecimiento económico y responder a los desafíos actuales, incluido el cambio climático. Desde 1995, la OMC ha promovido la difusión de políticas favorables a la innovación con la implementación del Acuerdo sobre los ADPIC. Los miembros de la OMC deben resistir la tentación de debilitar las normas de propiedad intelectual. Un sistema de propiedad intelectual sólido brinda los incentivos y la seguridad jurídica necesarios para motivar las inversiones masivas necesarias para desarrollar tecnologías que respondan a los desafíos actuales.

Finalmente, la MC13 debe abordar la reforma de la OMC, incluidos los desafíos actuales al mecanismo de solución de diferencias.

Los delegados de la OMC regresan a Ginebra esta semana desde Davos para reanudar los debates sobre varios temas de la agenda de la OMC. Si bien la MC13 tendrá lugar en 2024, es fundamental que las discusiones logren un progreso significativo en 2023. Los aportes y la divulgación del sector privado también son clave. El sector privado puede ayudar a que el caso de estas iniciativas sea más sólido.

Con sus políticas abiertas e innovadoras y su fuerte tradición de toma de decisiones por consenso interno, los EAU son ideales para la MC13. Puede que no haya mejor oportunidad para revitalizar la OMC.

1 Examen de las políticas comerciales de los EAU, Informe de la Secretaría, WT/TPR/S/423/Rev.1, 19 de septiembre de 2022, párr. 13

2 Ibíd., párr. 11

3 Ibíd., párr. 11

4 https://www.gulftoday.ae/business/2022/11/20/uae-top-choice-of-investors-as-fdi-inflows-to-hit-$22b-this-year.

5 Examen de las políticas comerciales de los EAU, informe del gobierno, WT/TPR/G/423/Rev.1, 19 de septiembre de 2022, párr. 2.12.

6 Ibíd., párrs. 3.3-3.14.

7 S. Eisele y L. Dascoli, “Cómo un acuerdo de tecnología de la información 3.0 promoverá el crecimiento económico mundial y las oportunidades”, 16 de septiembre de 2021, disponible en: https://itif.org/publications/2021/09/16/how-an Acuerdo de TI-3 0 que mejorará el crecimiento económico global y la oportunidad /.