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La pérdida mundial de bosques sigue siendo alta, a pesar de los recientes avances

La pérdida mundial de bosques sigue siendo alta, a pesar de los recientes avances

A pesar de los importantes avances en la protección de vastas extensiones de bosques tropicales, el año pasado el mundo volvió a fracasar en su intento de frenar significativamente el ritmo de destrucción global de los bosques, según un informe publicado el jueves. El informe encontró que los incendios forestales récord en Canadá y la expansión agrícola en otros lugares están contrarrestando avances significativos en la protección forestal en Brasil y Colombia.

La encuesta anual realizada por el Instituto de Recursos Mundiales, una organización de investigación, encontró que el mundo perdió 9,1 millones de acres de bosque tropical primario en 2023, un área aproximadamente del tamaño de Suiza, y alrededor de un 9 por ciento menos que el año anterior. Pero la mejora no ha logrado poner al mundo en camino de detener por completo la pérdida de bosques para 2030, un compromiso asumido por 145 países en las conversaciones globales sobre el clima en Glasgow en 2021 y Fue confirmado por todos los países el año pasado..

«Los líderes mundiales han enviado un mensaje innegable de que los bosques son esenciales para alcanzar los objetivos climáticos globales», dijo Rod Taylor, director global de bosques del Instituto de Recursos Mundiales. Pero añadió: «Estamos muy desviados y vamos en la dirección equivocada».

Los incendios forestales masivos de Canadá el año pasado destruyeron una enorme franja de bosques boreales, casi tres veces más que cualquier otro año, convirtiendo lo que habría sido una disminución del 4 por ciento en la pérdida global de bosques en un aumento del 24 por ciento en comparación con el año pasado. .

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El informe se centra en los trópicos porque la deforestación y los incendios allí son causados ​​principalmente por la actividad humana y pueden tener consecuencias a largo plazo. Los bosques húmedos de los países tropicales contienen una cuarta parte Todo el carbono almacenado en la Tierra Es el hogar de una gran proporción de especies animales y vegetales, por lo que su protección es esencial para reducir el cambio climático y evitar la pérdida de biodiversidad.

Investigadores del Instituto de Recursos Mundiales, en colaboración con la Universidad de Maryland, han documentado la pérdida de árboles en todo el mundo debido a la deforestación, los incendios y otras causas. La destrucción del año pasado liberó 2,4 gigatoneladas de emisiones de dióxido de carbono, equivalente a aproximadamente la mitad de lo que se produce al quemar combustibles fósiles en Estados Unidos cada año.

Sin embargo, los resultados del año pasado mostraron que es posible avanzar cuando la protección de los bosques se convierte en una prioridad para los líderes mundiales. El reciente cambio de liderazgo en Brasil y Colombia, que juntos poseen casi un tercio de los bosques tropicales del mundo, ha provocado una fuerte disminución de las tasas de deforestación en los dos países.

Brasil perdió 2,8 millones de acres de bosque el año pasado, un 36% menos que en 2022. Antes de asumir el cargo en 2023, el presidente Luiz Inácio Lula da Silva dijo que el país estaba “listo para retomar su papel de liderazgo en la lucha contra la crisis climática”. Brasil, que alberga más de la mitad de la selva amazónica, representó el 30 por ciento de la pérdida de bosques tropicales del mundo el año pasado.

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Colombia, donde el presidente Gustavo Petro asumió el cargo en 2022 prometiendo proteger las selvas tropicales, registró una mayor mejora, reduciendo las tasas de deforestación en un 49 por ciento. Tanto Brasil como Colombia aumentaron su financiación para la protección ambiental, crearon nuevos programas para desarrollar alternativas económicas sostenibles a las áreas de selva tropical e hicieron esfuerzos para proteger a las comunidades locales que defienden los bosques.

Pero existen preocupaciones sobre cuán duraderos serán estos avances. En Indonesia, uno de los países que más ha avanzado en la lucha contra la deforestación durante la última década, la pérdida de árboles ha comenzado a aumentar nuevamente en los últimos dos años.

“Las victorias efímeras o los avances fugaces en la desaceleración de la deforestación pueden no ser avances en absoluto”, afirmó Matthew Hansen, codirector de la Fundación. Laboratorio en la Universidad de Maryland, que investiga los cambios en el uso de la tierra en todo el mundo.

Pero incluso los avances documentados por los investigadores el año pasado se han visto compensados ​​en gran medida por la expansión de la agroindustria hacia los ecosistemas tropicales de todo el mundo. Los investigadores del Instituto de Recursos Mundiales vincularon el aumento de la deforestación en Bolivia y Laos con la expansión de las plantaciones destinadas a aumentar las exportaciones.

La pérdida de bosques en la cuenca del río Congo, la segunda área de bosque tropical más grande del mundo, continuó durante el año pasado, mientras las dificultades económicas continúan empujando a las comunidades a convertir los árboles en leña y carbón vegetal para cocinar.

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El año pasado, el cambio climático provocado por el hombre provocó incendios forestales sin precedentes en Canadá y parece estar dejando su huella en todo el mundo.

En Bolivia, los incendios también están aumentando y queman las mismas zonas repetidamente. Es demasiado pronto para decir si estos cambios son causados ​​por el cambio climático. Pero este fenómeno ha planteado dudas sobre si algunas áreas severamente degradadas del Amazonas se están transformando en ecosistemas diferentes, lo que algunos investigadores temen que pueda conducir a un colapso gradual de todo el bosque.

Sin embargo, Taylor, director del Instituto de Recursos Mundiales, dijo que los gobiernos, las empresas y las comunidades podían hacer más para combatir la pérdida de bosques, más allá de reducir las emisiones de carbono que causan el cambio climático. Nuevas regulaciones y subsidios para proteger los bosques podrían ayudar, afirmó.

Desafortunadamente, estas iniciativas no se están implementando a gran escala a nivel mundial, dijo Taylor, “por eso seguimos viendo tasas continuas de deforestación”.