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La política industrial puede salvar a América Latina de la trampa de las materias primas

Con una agitación récord en secciones del mercado mundial de materias primas y el aumento de los precios de muchas materias primas, algunos ven una oportunidad para los países latinoamericanos exportadores de materias primas, mientras que otros ven una bendición mixta. Pero independientemente de si las economías de la región se están beneficiando del reciente aumento de los precios de las materias primas, la alta desigualdad de la región y las profundas limitaciones de los auges de las materias primas en el pasado deberían alentar a las autoridades a mirar más allá de las materias primas como fuente de crecimiento económico futuro.

La solución podría venir en forma de una política industrial. Los países deben aprender de los errores de los experimentos fallidos con la política industrial en las últimas décadas. Pero si una política industrial bien desarrollada y cuidadosamente coordinada se puede combinar con la innovación, la educación y la inclusión social, los resultados podrían llevar a América Latina más allá de su carrera hacia el fondo de las exportaciones de mano de obra no calificada y materias primas.

¿Por qué la redistribución no es suficiente?

En América Latina, el 10% más rico Tráelo adentro 54% de los ingresos totales, lo que convierte a la región en una de las más desiguales del mundo. La persistente desigualdad de ingresos socavó el progreso social y económico y provocó disturbios sociales, lo que exacerbó la inestabilidad política y económica en toda la región. La crisis del COVID-19 ha empeorado las cosas para los segmentos más pobres de la población. En el futuro, la redistribución a través de impuestos puede no ser suficiente para reducir de manera sostenible la desigualdad de ingresos en la región. La redistribución deja obstáculos más grandes tal como están: una ventaja competitiva claramente limitada en sectores de alto valor agregado, una gran dependencia de los productos básicos y una escasez de trabajos que superan los niveles de subsistencia.

En la mayoría de los países latinoamericanos, la distribución primaria del ingreso es tan desigual que incluso una reforma importante de la redistribución no será suficiente. Es poco probable que las reformas tributarias redistributivas, aunque muy necesarias, reduzcan la desigualdad a los niveles de la OCDE por sí solas, ya que esto requeriría una tasa lo suficientemente alta para lograr efectos negativos Sobre el crecimiento económico y despertar una fuerte resistencia de la élite.

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La reducción de la desigualdad a largo plazo en América Latina también se ve limitada por el alto grado de dependencia de los productos básicos de la región. Lo que un país produce y exporta es importante para mejorar la distribución del ingreso. La mayor parte de la reducción de la desigualdad lograda en la década de 2000 fue el resultado del gasto social financiado con productos básicos, transferencias de efectivo y mejoras en la educación, pero no abordó la estructura comercial de la región, que sigue centrada en los productos básicos. La consecuencia inevitable fue que estas intervenciones no pudieron sostenerse después de la caída de los precios de las materias primas a partir de 2014, revirtiendo el progreso logrado en la última década.

Sin diversificación económica, existen límites claros sobre cuánto se puede reducir la desigualdad.

La diversificación económica tiene un efecto central, pero a menudo pasado por alto, sobre la desigualdad: construir Estabilizar y aumentar los ingresos fiscales sin aumentar la tasa impositiva, lo que a su vez puede financiar programas de reducción de la pobreza y transferencias sociales. También amplía las oportunidades de empleo para los grupos de bajos ingresos que, de otro modo, tendrían opciones limitadas, amplificando los efectos positivos de políticas como las transferencias monetarias condicionadas.

Los beneficios de la política industrial

Mejorar la distribución del ingreso requiere una política industrial coherente para generar demanda de trabajadores y nuevas habilidades adquiridas. Las fuerzas del mercado no harán esto por sí solas, y un creciente cuerpo de evidencia indica que la diversificación económica exitosa a menudo está asegurada. Intervención gubernamental.

Los gobiernos desempeñan un papel importante en la superación de los obstáculos del mercado para el surgimiento de nuevas industrias mediante el estímulo de la acumulación de capital humano específico, la solución de problemas de acción colectiva en la formación de conocimientos mediante el apoyo a la investigación y el desarrollo, la facilitación del acceso de las empresas locales a los mercados extranjeros mediante el apoyo al comercio y el control de calidad, y enviar señales de mercado a través de mecanismos de fijación de precios e inversiones públicas. Esas señales del mercado podrían ser exenciones fiscales, créditos subsidiados, capital paciente, así como programas de desarrollo de infraestructura y habilidades específicas para alentar la inversión en áreas de alto potencial (con importantes ramificaciones sociales y económicas) donde la inversión ha sido subóptima.

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Contrariamente a la narrativa generalizada sobre el milagro del libre mercado, Chile funcionó política industrial Para mejorar su propia diversificación en las últimas décadas. El surgimiento de las industrias de salmón y bayas de alto valor agregado se remonta a las políticas públicas y al rol de Fundación Chile, una agencia cuasi-pública que difunde el conocimiento obtenido a través de la investigación y el desarrollo como un bien público para promover inversiones en industrias prometedoras que No lo quiero. Se desarrolla únicamente a través de las fuerzas del mercado. En Brasil, el apoyo público para la investigación y el desarrollo y la transferencia de tecnología ha sido fundamental para el desarrollo de sectores de aviación internacionalmente competitivos.

Por supuesto, las intervenciones gubernamentales también presentan riesgos y desafíos, y la experiencia latinoamericana de política industrial en las décadas de 1970 y 1980 estuvo marcada por fracasos notables. Pero no hay razón para que la próxima ola de política industrial en América Latina repita los errores del pasado, en pocos términos. Debe mejorarse la capacidad institucional para implementar políticas industriales, con énfasis en los mecanismos para motivar, monitorear y evaluar las empresas con apoyo público. Deben construirse vínculos más fuertes entre empresas, universidades y organismos públicos. Este tipo de capacidad de implementación es la principal diferencia entre la experiencia exitosa de Asia oriental con la política industrial y la experiencia menos exitosa de América Latina hasta el momento.

Reducir la desigualdad con una política industrial de dos niveles

Hay mucho en juego en la corrección de la política industrial. Las políticas que no están diseñadas estratégicamente pueden tener efectos negativos y aumentar la desigualdad si se enfoca exclusivamente en actividades complejas que solo crean mejores empleos para unas pocas personas altamente calificadas, como es el caso de Costa Rica. Por otro lado, centrarse exclusivamente en actividades intensivas en mano de obra ayudaría a reducir la desigualdad de ingresos al proporcionar empleo con salarios más altos que los de los sectores informales o rurales a los trabajadores no calificados, pero no contribuiría a la mejora a largo plazo a nivel nacional. Economía ( maquiladora Un modelo en México es un ejemplo).

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La mejor opción es un archivo. Política industrial de dos nivelesy promover tanto el desarrollo como la mano de obra calificada en actividades de alto valor agregado, así como la mano de obra no calificada a través de la expansión inicial de actividades intensivas en mano de obra. Pero tal estrategia depende de la publicación de una política educativa adecuada para evitar el desajuste de habilidades. También requiere garantizar que los grupos de bajos ingresos puedan beneficiarse no solo de las oportunidades de empleo no calificado, sino también de las oportunidades de empleo calificado en actividades de valor agregado.

La incapacidad histórica de los gobiernos latinoamericanos para reducir la desigualdad está estrechamente relacionada con la fuerte relación entre riqueza y poder político. Pero incluso las élites empresariales latinoamericanas deben reconocer ahora que reducir la desigualdad mediante la diversificación de la economía a través de la política industrial es de su propio interés. los aumento de costos La desigualdad en la región es perjudicial para el progreso económico, evidenciada por la ola de malestar social desde 2018 que ha llevado a la inestabilidad política y la pérdida de ingresos e inversiones. La lógica es simple: si la base de la pirámide social es demasiado inestable y la parte superior es demasiado pesada, pronto toda la estructura se cae a pedazos.

Libadawi es profesora en SOAS, Universidad de Londres, y dirige el Programa de Investigación de Canning House en la London School of Economics.

Etiquetas: Materias primas, política industrial, desigualdad, redistribución

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