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La primera investigadora afgana del Programa Rhodes salvó a su padre y quiere hacer más

Oxford, Inglaterra: cinco días después de la fecha Los talibanes capturaron KabulSomaya Tora comienza a temer que su padre nunca se vaya de Afganistán. Ella estaba levantada casi todo el día, trabajando en cada esquina para llevarlo en un vuelo de evacuación. Pero sin una visa especial de inmigrante, nunca recibió una llamada de funcionarios estadounidenses que le ofrecieran un codiciado asiento en un avión militar.

“Fue entonces cuando realmente me sorprendió, y esa fue la primera vez que me senté y lloré”, recuerda la Sra. Tora, de 24 años, que contó la historia la semana pasada. “Porque me di cuenta de que no había salida para mi padre. Estaba atascado”.

Pero el padre de la Sra. Tora tenía una ventaja que miles de afganos desesperados no tenían: su hija era una académica en la escuela Rhodes y fue la primera elegida de Afganistán. Pudo utilizar sus conexiones en la Universidad de Oxford y con una fundación financiada por Eric Schmidt, el multimillonario ex director ejecutivo de Google, para conseguir el asiento de su padre y su tío en un vuelo militar fuera de Estados Unidos que salió de Kabul el 24 de agosto.

En los próximos días, la Sra. Tora espera encontrarse con su padre en el sur de Europa. (Ella solicitó que no se revelara su nombre completo o su paradero exacto para proteger su seguridad). Ya ha establecido su próxima tarea, después de obtener su maestría en la Blavatnik State School en Oxford, una que dijo que podría ocupar debido a eso. “La mayor parte del resto de mi vida”.

La Sra. Tora fundó una organización para ayudar a evacuar a las personas que quedaron atrás en Afganistán, así como para ayudar a reasentar a los refugiados afganos ahora en Qatar, Albania y otros lugares. Lo llamó Dusty Network y le cambió el nombre a un nombre que había estado usando para una iniciativa anterior que había estado educando a niñas y mujeres jóvenes afganas y paquistaníes sobre la higiene femenina. Dosti significa amistad en urdu.

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Si bien la Sra. Tora dijo que estaba muy agradecida por la ayuda extraordinaria que recibió para su padre, y reconoce el valor de historias dramáticas como la suya, dijo que está decidida a cambiar el enfoque hacia el negocio normal de lograr que los afganos comunes se ocupen de la situación. el papeleo que hacen. Necesito comenzar una nueva vida.

“Necesitamos pensar en las personas que dejamos atrás y hacer preguntas difíciles”, agregó la Sra. Tora. “Son personas que no tienen los documentos correctos, que no tienen la hija de un académico de Rodas, que no tienen una red en Oxford”.

Es parte de un grupo de esfuerzos bien conocidos liderados por los afganos para sacar a las personas de un país donde ya no se sienten seguras. Algunos cuentan con el respaldo de afganos adinerados que se han ofrecido a utilizar los aviones en ciudades como Mazar-i-Sharif, Herat y otros lugares. Otros cuentan con el apoyo de benefactores extranjeros, como la fundación del Sr. Schmidt, Schmidt Futures, que organizó el puente aéreo para 150 personas y espera evacuar a más.

Algunos grupos esperan reanudar los vuelos comerciales desde el aeropuerto de Kabul. Otros exploran rutas terrestres a Pakistán u otros países vecinos. La mayoría de ellos operan bajo el radar para evitar las represalias de los talibanes.

Yalda Hakim, una periodista de la BBC nacida en Afganistán que dirige su propia fundación, ha ayudado a evacuar al padre de la Sra. Tora y ha puesto a tres estudiantes de la Universidad Americana de Afganistán en el mismo vuelo.

Los obstáculos para futuras evacuaciones son importantes: el control cada vez más estricto de los talibanes sobre Afganistán significa la proliferación de puestos de control a lo largo de las carreteras hacia la frontera. Sin soldados estadounidenses asegurando el aeropuerto y restaurando las operaciones de control del tráfico aéreo, los vuelos desde Kabul no son actualmente una opción.

La Sra. Tora dijo: “Incluso si los vuelos comerciales comienzan de nuevo, los pasajeros tendrán que ser controlados por los talibanes. No hay garantía de que no dañarán a nadie”.

La historia de su padre ilustra los peligros. Ella dijo que el día después de que finalmente ingresó al aeropuerto de Kabul, un combatiente talibán vino a buscarlo a su casa. Un comerciante mayorista de frutos secos y nueces, el padre de la Sra. Tora es conocido por trabajar con contratistas de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

Además, dijo, su alto perfil, por su trabajo con niñas afganas y paquistaníes, así como la cuenta de GoFundMe que creó para recaudar fondos para ayudar a evacuar a su padre, que recaudó más de $ 50,000, lo convirtió en la figura de interés para Los nuevos gobernantes de Afganistán. Uno de los mejores amigos del padre de la Sra. Tora fue arrestado por los talibanes, pero fue liberado dos días después.

“Hacía mucho ruido alrededor de mi padre”, dijo la Sra. Tora. “Por eso no podía dormir ni comer ni hacer nada porque sabía que si alguien de mi familia o amigos se lastimaba era por el trabajo que estaba haciendo”.

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Incluso después de que su padre llegara al aeropuerto, pasó tres días en un edificio mal ventilado mientras el equipo del Sr. Schmidt luchaba por organizar un vuelo. En Oxford, la Sra. Tora ignoró una oferta de un contratista militar privado para darle un asiento por $ 60,000.

Tiene pocas ilusiones sobre los desafíos que le esperan. La familia de la Sra. Tora, una uzbeka, huyó de Afganistán una vez antes, en la década de 1990, cuando los talibanes tomaron el poder después de la salida de la Unión Soviética. Pasó su infancia en la ciudad paquistaní de Peshawar, donde vivía en una casa de un dormitorio de cuatro familias, antes de ganar una beca para una escuela secundaria en Nuevo México. Luego asistió a Earlham College en Richmond, Indiana.

La Sra. Toura inicialmente se negó incluso a solicitar la Beca Rhodes, debido al legado de Cecil Rhodes del mismo nombre, un imperialista del siglo XIX cuyas opiniones sobre la supremacía blanca son vistas por algunos como un precursor del apartheid.

Pero concluyó que podía usar el estatus y las conexiones que vinieron con la beca, que originalmente estaba restringida a hombres de los Estados Unidos, Alemania y la Commonwealth of Nations, para promover su trabajo con refugiados de Afganistán, una tierra conocida como el Cementerio. of Empires. .

“Cecil John Rhodes no estaría feliz con esto”, dijo, con una risa poco común.

En 2019, la Sra. Tora pasó cinco meses en Grecia, como voluntaria en refugios para refugiados y solicitantes de asilo afganos. Antes de la caída de Afganistán, planeaba regresar a Pakistán para trabajar con refugiados allí. Ahora, dice, puede viajar a cualquier parte del mundo donde los afganos estén esperando ser reasentados.

“Todo el relato de esta crisis ha sido lamentable para los afganos”, dijo la Sra. Tora. “Lo que nos merecemos es la misma dignidad y respeto”.