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La reforma fiscal de Chile es un mal augurio para América Latina

La reforma fiscal de Chile es un mal augurio para América Latina

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Debe quedar claro, para la mayoría de los chilenos, que Chile no puede permitirse la red de seguridad social que necesita. En 2021, los ingresos fiscales para todos los niveles de gobierno sumaron el 22% del PIB del estado. Esto es aproximadamente dos tercios del promedio de los países desarrollados que conforman la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, lo que coloca a Chile en el cuarto lugar desde abajo.

Estos ingresos no son suficientes para abordar un nivel de pobreza y desigualdad que se ubica cerca de los más bajos entre los países industrializados: uno de cada seis chilenos vive con menos de la mitad del ingreso medio del país, la línea de pobreza establecida por la Organización para la Cooperación Económica. y desarrollo. La desigualdad en Chile es alta incluso para los estándares latinoamericanos.

Sin embargo, cuando el presidente Gabriel Boric pidió al Congreso que aumentara otro 3,6% del PIB para ayudar a sanar estas heridas sociales, la absurda medida tras el descontento social que había revertido la autoimagen de Chile como un «oasis económico», golpeó a la derecha. gobierno. y ayudó a llevar al poder a la coalición de tendencia izquierdista de Borik, el Congreso dijo que no.

Parte de la culpa es la incompetencia política. Días antes de la votación, el ministro de Hacienda, Mario Marcel, se mantuvo confiado en la victoria. Pero esta carencia no es exclusivamente chilena. Los ingresos fiscales en América Latina promedian solo el 22% del PIB. La incapacidad de recaudar suficientes impuestos para construir una red de seguridad sólida es un problema crítico para la mayoría de los países de la región.

Los gobiernos de Colombia y México reciben salarios más bajos que los de Chile. Si bien los recaudadores de impuestos en Argentina y Brasil están más cerca del promedio de la OCDE, gran parte del dinero se destina a pagar salarios y pensiones del gobierno. Como resultado, queda poco en la región para gastar en vivienda, educación, salud, pensiones y otras formas de apoyo a los ingresos que son una característica estándar en la mayoría de las democracias de mercado prósperas.

“Es fundamental construir un consenso en torno a la necesidad de una reforma fiscal”, dijo Jorge Castañeda, excanciller de México que copreside un grupo de políticos e intelectuales latinoamericanos que trabajan en una propuesta para construir sistemas de bienestar. «Durante los últimos 25 años, ha surgido una conciencia entre muchos de la izquierda en América Latina de que debemos seguir una política social y que ninguna política social es posible con ingresos fiscales tan bajos».

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Los países latinoamericanos enfrentan un obstáculo particular para financiar el tipo de red de seguridad social que permitirá que sus sociedades prosperen: en la mayoría de los países, más de la mitad de los trabajadores trabajan en trabajos informales, fuera del sistema de contribuciones para los impuestos sobre la nómina de empleadores y empleados que sociedad de fondos. Redes de seguridad en países ricos como Estados Unidos.

La informalización reduce el número de trabajadores y empresas en la base del impuesto sobre la renta y reduce los ingresos fiscales. Por lo general, muchos servicios sociales se financian mediante deducciones de los salarios pagados en lugar de impuestos generales. Esta combinación conduce a redes de seguridad social precarias financiadas en gran parte por impuestos al consumo (de los cuales dependen desproporcionadamente Chile, Brasil y México, por ejemplo).

Pero esto no es excusa para que los pueblos de América Latina se queden cortos. Hay recursos. El principal obstáculo para su publicación siempre ha sido político. Los gobiernos de izquierda que han tomado el poder en la región ahora deben enfrentar esta realidad.

En Colombia, la reforma tributaria ha ocupado un lugar destacado en la agenda del presidente Gustavo Petro, quien presentó un proyecto de ley al día siguiente de asumir el cargo. A pesar de todas las grandes esperanzas sobre la redistribución y el alivio de la pobreza, la reforma se ha diluido para aumentar solo el 1,3% del PIB, parte de la brecha de 14,5 puntos porcentuales entre los ingresos fiscales de Colombia y el ingreso del país promedio en la Organización para la Cooperación Económica. operación y Desarrollo.

En México ni siquiera el gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador lo ha intentado. A pesar de las dificultades económicas incalculables que la pandemia de Covid-19 ha causado en toda la sociedad mexicana, ha cerrado los programas sociales establecidos por sus predecesores y se ha apegado a una de las políticas fiscales más duras del mundo. Los ingresos fiscales de México siguen estancados en la parte inferior de las clasificaciones de la OCDE.

Santiago Levy, un destacado economista mexicano que asesoró al presidente a principios de su mandato, estuvo cerca de proponer apuntalar la red de seguridad social en ruinas de México con un modesto nuevo seguro de salud universal similar al Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña. Costo: alrededor del 1,5% del PIB, recaudado a través de una combinación de impuestos sobre la renta e impuesto al valor agregado. López Obrador vio el precio y se alejó.

España ofrece una comparación interesante. Al igual que Chile, fue gobernado durante años por un dictador militar con mano de hierro. Durante las tres décadas que siguieron a la muerte de Francisco Franco en 1975, los ingresos fiscales españoles crecieron del 16,6% al 36,4% del PIB. Esto es casi cuatro veces lo que ha crecido en Chile durante los 31 años posteriores a la partida de Augusto Pinochet.

Está claro que el dinero en América Latina todavía no está convencido de que un sector público fuerte, como en España, pueda ayudar a lograr la prosperidad. Pero la falta de voluntad de la élite latinoamericana para ayudar a pagar los bienes públicos tiene un costo económico directo. Las empresas que permanecen fuera de la economía formal para evitar pagar intereses tienen menos acceso a financiamiento y menos inversión. Quienes trabajan en estas empresas tienen pocos medios o incentivos para invertir en su capital humano. En ausencia de una red de seguridad, el espíritu empresarial y la asunción de riesgos sufren.

Los costos sociales son claros. Los impulsores de los disturbios en Chile, Perú, Argentina, Brasil y Bolivia comparten algunas características comunes: una es la evaporación de la confianza en una élite que se ha enriquecido sin lograr una prosperidad generalizada.

En Chile, muchas de las personas que salieron a la calle en 2019 eran jubilados que de repente se dieron cuenta de que el sistema privado de pensiones descrito como una maravilla de la gestión económica liberal era insuficiente para pagar una jubilación digna.

Borik ahora propone reemplazar un sistema de pensión privado financiado en su totalidad por las contribuciones de los trabajadores con un sistema de pensión estatal que también grava a los empleadores. Sin embargo, sus propuestas aún no han sido aprobadas por el Congreso. No sería de extrañar que las fuerzas políticas que han bloqueado la reforma fiscal se interpongan. (Parte de los ingresos fiscales de la reforma fallida estaba destinado a ayudar a financiar una pensión mínima universal).

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Es probable que los esfuerzos en América Latina para construir el tipo de aparato de bienestar que caracteriza a las democracias de mercado más prósperas de Occidente no superen la resistencia de las élites ricas indiferentes a los costos sociales impuestos a la población de su país por falta de una red de seguridad. Sin embargo, Castaneda sugiere que la agitación social que se ha apoderado de la región en los últimos años, derrocando gobiernos y arrastrando a empresarios populistas al conflicto político, puede actuar como un catalizador para el cambio. Desde los días de Otto von Bismarck, el motivo principal de la seguridad social ha sido asegurar la lealtad de la gente y mantener a raya al comunismo.

La Guerra Fría ha terminado, pero está arrojando nuevas amenazas de convulsión social y, ¿quién sabe? Quizás el dinero chileno se dará cuenta de que a sus fortunas les irá mejor en un país donde la distribución de la prosperidad está menos integrada y quizás una red de seguridad que funcione.

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Eduardo Porter es columnista de Bloomberg Opinion que cubre América Latina, la política económica de EE. UU. y la inmigración. Es autor de American Poison: How Racial Enmity Destroyed Our Promise y The Price of Everything: Finding a Way in the Madness of What Things Cost.

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