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La selección de rugby de Estados Unidos no logra clasificarse para el Mundial

En un duro revés para el rugby estadounidense, los hombres estadounidenses no lograron clasificarse para la Copa del Mundo de 2023 en Francia, luego de un difícil enfrentamiento con Portugal 16-16 en Dubai el viernes.

La Copa del Mundo es una de las pocas veces que el rugby ha recibido la atención general en los Estados Unidos, y ahora el evento continuará sin el equipo estadounidense.

Aunque a Estados Unidos nunca le ha ido bien en una Copa del Mundo, su récord general es 3-22, casi siempre lograron al menos llegar allí. Estados Unidos se ha clasificado para las últimas seis Copas del Mundo y ocho de nueve en total. Portugal solo se había clasificado para la copa una vez antes, en 2007.

Al entrar en el juego, Portugal ocupa el puesto 18 en el mundo y el 19 en los Estados Unidos, por lo que una competencia cerrada parecía una posibilidad. Y así resultó la primera mitad. El partido se fue al descanso con un marcador de 10-9 contra Portugal. Los puntos americanos provinieron de tres penales lanzados por el capitán del equipo y medio elevado por AJ MacGinty. Los portugueses llegaron desde el punto de penalti más el único ensayo del tiempo, de Rafael Storte, y los estadounidenses marcaron el equivalente masculino del rugby al área de penalti, el «sin box».

Portugal amplió su ventaja en la segunda mitad con un tiro penal, pero Estados Unidos logró un avance. Después de una jugada prolongada cerca de la línea de gol, Capelli Befiletti cruzó la línea en un intento y EE. UU. tomó la delantera, 16-13.

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El partido fue descrito como un enfrentamiento entre el veloz Portugal y el poderoso EE.UU. Pero lo más importante es que Estados Unidos no se ha sumado a su liderazgo.

Y Portugal tenía un as en la manga. Mantuvo el desempate, por lo que si el partido termina en empate, avanza. Sin tiempo en el reloj, Portugal tuvo una última oportunidad en un tiro penal para igualar. Samuel Márquez convierte el tiro desde 35 metros. El partido terminó 16-16 y Estados Unidos fue eliminado de la Copa del Mundo.

El partido fue la tercera y última oportunidad de los estadounidenses para ganar un lugar. El primero llegó en octubre de 2021 ante Uruguay. Pero Estados Unidos perdió esa serie de dos juegos, 50-34.

En julio, EE. UU. tuvo una segunda oportunidad, contra Chile, y parecía estar en buena forma después de ganar el partido de ida por un solo punto. Pero Estados Unidos sorprendió en el partido de vuelta en Glendale, Colorado, perdiendo por dos puntos en el juego que lideraba, con marcador de 19-0. Chile no se había clasificado previamente para la Copa.

La clasificación parecía aún más importante para los Estados Unidos porque el país será el anfitrión de la Copa del Mundo de 2031, una ocasión que los creyentes en el rugby estadounidense creen que será un gran impulso para el deporte.

Anteriormente en el Last Chance Qualifier en Dubai, Estados Unidos venció a Kenia y Hong Kong por un total de 96 puntos. Pero Portugal venció a los mismos oponentes por poco más de 113 puntos. La diferencia entre un viaje al Mundial y la espera terminó siendo de cuatro años.

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