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La tinta es positiva: cómo un tatuaje puede curar la mente y decorar el cuerpo | Psicologia

ISi algo se hizo evidente con el calor del verano y la inevitable transpiración del cuerpo, fue hasta qué punto el arte corporal era ahora la norma. En la piscina, jardín o taberna al aire libre, encontrará una gran variedad de diseños pintados en la piel que representan la amplitud de la creatividad humana.

Aproximadamente el 20% de los adultos en el Reino Unido ahora tienen al menos un tatuaje, y es probable que ese porcentaje aumente. Los pesimistas podrían argumentar que el aumento de pisadas es una moda superficial, basada únicamente en la apariencia estética del tatuaje. Desde este punto de vista, puede ser el resultado de un impulso temporal de seguir una tendencia fugaz seguida de años de arrepentimiento, más que algo con un significado profundo.

El profesor Viren Swami, psicólogo de la Universidad Anglia Ruskin que estudia la imagen corporal, cree que estas explicaciones superficiales son muy poco probables. “Debido a su continuidad, el dolor que implica y la planificación que a menudo implica hacerse un tatuaje, es muy difícil imaginarse los tatuajes como un accesorio de moda”, dice.

En su opinión, es interesante estudiar las formas en que las personas usan el arte corporal para la autorrealización, ya que los esfuerzos artísticos son expresiones de identidad, propiedad del cuerpo y crecimiento personal. Muchos ahora encuentran que los tatuajes son una forma particularmente conveniente de marcar el duelo, una forma de mantener cerca a un ser querido después de la muerte.

Como cualquier forma de arte, los tatuajes deben entenderse en su contexto histórico y cultural. Parece que nuestros antepasados ​​reconocieron el cuero como un lienzo hace mucho tiempo. La evidencia definitiva más antigua de arte corporal proviene de Ötzi, The El cuerpo de un hombre de 5.300 años mantenido congelado en un glaciar cerca de Bolzano, Italia, hasta que dos excursionistas lo descubrieron en 1991. Tenía 61 tatuajes con diseños geométricos en la muñeca izquierda, las piernas, la espalda y el torso. Se ha encontrado arte corporal antiguo, que data de al menos 3.000 años, en restos humanos de Egipto, Rusia, China y Chile.

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El cuerpo de un hombre prehistórico conocido como Ötzi, tenía 62 tatuajes. Foto: Werner Nosko / Reuters

Dado lo comunes que son los tatuajes, y parece que siempre lo han sido, algunos psicólogos han sugerido que pueden tener un propósito evolutivo. Según una teoría, era necesario tener un sistema inmunológico fuerte para sobrevivir al riesgo de infección en la piel; Si está vivo, esto puede demostrar que tiene buenos genes para transmitir a sus hijos. De esta manera, sirvió como una señal de acondicionamiento físico, haciéndote más atractivo sexualmente para las parejas potenciales. Sin embargo, Swami no está convencido por la teoría. “Creo que es mucho más fácil entender los tatuajes desde una perspectiva social y cultural que desde una perspectiva evolutiva”, dice. En otras palabras, es la forma en que usamos el arte corporal para expresarnos, en un contexto dado, lo que realmente importa.

El rey del dragón tatuado

La historia del arte corporal en Gran Bretaña ha sido algo entrecortada. Hay registros de tatuajes en británicos nativos en el momento de la invasión de César. De hecho, esta práctica estaba tan extendida que el nombre Gran Bretaña probablemente se deriva de la palabra celta. británico, que puede significar Personas “tatuadas” o “de color”.

Swami explica que los tatuajes ganaron una renovada popularidad después de la exploración del Océano Pacífico por parte del Capitán Cook, y los marineros regresaron con diseños firmados por las personas que los encontraron. “El giro de esta historia es que a finales del siglo XIX, una vez que se inventó la primera máquina eléctrica para tatuar, el tatuaje cambió de repente y se hizo muy popular entre las clases altas de Inglaterra”, añade. “Y para las clases altas, se trataba más de expresar su reino mundano”. (Incluso el rey Jorge V tenía tatuajes dragón rojo y azul.) Pero a lo largo del siglo XX, la forma de arte perdió algo de su carácter y los tatuajes se asociaron con la agresión y la rebelión, gracias en parte a su surgimiento en el movimiento punk y la cultura de las pandillas, antes de su regreso actual a la convencional.

Músico Greentea Peng
Los numerosos tatuajes de la músico Greentea Peng incluyen el símbolo del chakra de la garganta para “recordarme que siempre cante”. Fotografía: Suki Danda / The Observer

Swami dice que es tentador asociar este movimiento con celebridades como David Beckham o Angelina Jolie a finales de los 90 y principios de los 2000, pero cree que la tendencia puede decirnos algo más profundo sobre nuestras actitudes cambiantes hacia el cuerpo humano. Argumenta que la cultura moderna ha sido muy prescriptiva sobre lo que podemos hacer con nuestros cuerpos, desde las actitudes sociales hasta el peso y la forma física, hasta nuestras expresiones de género o sexualidad. Se cree que los tatuajes proporcionaron una forma para que las personas ejercieran la propiedad y establecieran control sobre sus cuerpos. “Los tatuajes pueden significar diferentes cosas para diferentes personas”, dice. “Pero creo que esta idea de potencia es realmente importante: poder marcar nuestros cuerpos y decir ‘Esto funciona para mí'”.

Durante la última década, Swami ha realizado una serie de estudios que comparan las personalidades de las personas con y sin tatuajes. En general, encontró alguna evidencia que parecía confirmar viejos estereotipos; A la gente le gustaba un poco el arte corporal más enojado Y mas impulsivo Que la persona promedio con piel sin marcas, pero las diferencias fueron leves. “Hablando estadísticamente, son insignificantes”, dice. “Las personas tatuadas de hoy en día son básicamente idénticas a las personas que no lo hacen”.

en un Uno de sus estudios más interesantesSwami examinó la imagen de los cuerpos de las personas antes y después de recibir tatuajes. Encontró que la ansiedad por su apariencia y los sentimientos generales de insatisfacción física disminuyeron inmediatamente después de que se tiñó la piel de los participantes. Es importante destacar que su aumento en la autoestima todavía era evidente en el seguimiento después de tres semanas, lo que indica que los efectos no fueron simplemente un reflejo de su excitación el mismo día, sino que pueden haber representado un cambio permanente. “Puedes ver el camino aquí”, dice Swami. “Una vez que te tatúas, te sientes más cerca de tu cuerpo”.

El Dr. Joseph Pierre, profesor clínico de ciencias de la salud en la Universidad de California en Los Ángeles, cree que la creciente popularidad de los tatuajes también puede atribuirse al declive del “puritanismo” en Occidente. “Mostrar más piel en público, ya sea en términos de pechos desnudos para hombres o sujetadores deportivos para mujeres, se está volviendo cada vez más aceptable”, dice. “Con la mayor exposición de la piel a los tatuajes, decorar la piel con tatuajes es solo otra forma de presentar al mundo lo que antes estaba oculto”.

Al igual que Swami, Pierre cree que el atractivo personal de los tatuajes a menudo excede su valor estético. (los describe comoventanas en uno mismo“.)” El tatuaje a menudo cuenta una historia importante a través del arte que no se expresa en palabras “, dice. Como psicoterapeuta, aconseja a sus colegas que discutan el arte corporal como una forma de iniciar conversaciones” sobre otros temas importantes o eventos de la vida “.

Tales afirmaciones parecen resonar con las experiencias de Mowgli, tatuador y dueño A través de mi tercer ojo Un estudio en el norte de Londres, ha atraído a 150.000 seguidores en Instagram con sus intrincadas y futuristas creaciones.

Tatuaje de Mowgli.
Tatuaje de Mowgli. Foto: @mowgli_artist / Instagram

Describe cómo cada obra de arte comienza con una conversación de una hora con el cliente, en la que discutirán las ideas que les gustaría representar. “Cuando se trata de tu cuerpo, creo que es lo más sagrado que tienes”, dice Mowgli. Por esta razón, quiere que la inspiración del tatuaje provenga de un “lugar auténtico”, algo que realmente tenga significado para una persona. Para muchas personas, el tatuaje será un signo de cierta experiencia de vida, dice, y la fuerza que extrajeron de él. Esto incluye duelo y dolor. (En algunos estudios, incluso puedes pedir mezclar las cenizas de alguien con tinta). Pero el enfoque, argumenta Mowgli, suele ser positivo más que impactante. Estos sentimientos pueden luego traducirse a través de diseños inspirados en las matemáticas o la ciencia: “cosas más grandes que el mundo físico”.

La profesora Susan Cadell, que se especializa en desarrollo postraumático en la Universidad de Waterloo en Ontario, está de acuerdo en que “los tatuajes conmemorativos no se tratan de la muerte”. Entrevistó a mucha gente Sobre el uso de tatuajes en el proceso de duelo. “Realmente son una expresión de ese vínculo y de cómo esa persona los afectó”.

Ella describe a una pareja que recientemente perdió a su hijo en un accidente automovilístico. “Les costó mucho que su hijo se hiciera un tatuaje, y poco después de su muerte, el padre fue al mismo tatuador y se hizo los mismos tatuajes que tenía su hijo”. Ambos padres ahora tienen varios tatuajes relacionados con su hijo; otros cinco miembros de la familia también han elegido el arte corporal para recordar a su pariente. Otro entrevistado eligió un diseño de planta de tomate, para simbolizar todo el tiempo que pasaron juntos en la jardinería; Otros optaron por marcar la muerte de un ser querido con una copia de su huella digital, o una palabra escrita con la letra de la persona.

Sutherland MacDonald, quien abrió su propio estudio de tatuajes en 1894, fue el primer tatuador profesional de Gran Bretaña.
Sutherland MacDonald, quien abrió su propio estudio de tatuajes en 1894, trabajó para convertirse en el primer tatuador profesional de Gran Bretaña. Foto: Museo Marítimo Nacional de Cornualles / Archivos Nacionales

Los tatuajes conmemorativos son solo un ejemplo de las formas en que el arte corporal puede promover el crecimiento después de un trauma. Swami examina cómo el arte corporal puede ayudar a las personas a abordar la experiencia de la violencia doméstica. “Es una forma de recuperar su cuerpo”, dice. Mientras tanto, un estudio reciente de la Universidad de Washington traza las formas en que se pueden usar los ‘tatuajes de sobrevivientes’. Ayuda en la curación emocional de las personas que están en remisión del cáncer.. Cada vez más personas están invirtiendo en “tatuajes epidémicos” como una forma de distinguir Un viaje a través de la crisis del Covid-19 y el (supuesto) regreso a la vida normal.

Al final, puede haber tantas razones para hacerse un arte corporal como para hacerse un tatuaje. Ya sea una forma de marcar el crecimiento personal, celebrar la paternidad o compartir su identidad personal a través de una cita significativa, los tatuajes son una ilustración indeleble de lo más importante, en las pinturas más íntimas. No puede estar lejos de las comunicaciones digitales o las redes sociales: los recuerdos se pueden escribir y borrar fácilmente. El arte corporal demuestra una inversión que no se puede encontrar en ningún otro medio de expresión.

Mowgli dice que este mayor deseo de expresión personal ha llevado a los propios estudios a ser más creativos, esforzándose por ofrecer diseños únicos e innovadores que resonarán con los clientes. Como él mismo dijo: “El arte es el foco”.

Si bien el estigma que rodea a los tatuajes puede estar disminuyendo en el Reino Unido y Estados Unidos, Swami cree que persiste en el lugar de trabajo. “Conozco organizaciones que todavía piden a sus empleados que las oculten”, dice. “Y tienes todo un mercado de maquillaje diseñado para cubrir tatuajes”.

Es una pena, dada la gran variedad de razones que las personas pueden tener para sus tatuajes: las historias que pueden contar, los momentos que pueden simbolizar. Es hora de darse cuenta del hecho de que las inscripciones en el cuerpo de las personas a menudo están lejos de ser profundas.

  • David Robson es el autor de La trampa de la inteligencia: revolucione su pensamiento y tome decisiones más sabias (Hodder & Stoughton, £ 9,99), que examina estrategias para superar el pensamiento sesgado. apoyar guardián Y Capataz Solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío