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La transición a la energía eólica en Chile deja a los trabajadores varados

La transición a la energía eólica en Chile deja a los trabajadores varados

Las águilas sobrevuelan el pueblo minero de Tocopilla, donde el alejamiento de Chile del combustible de carbón ha dejado a decenas de trabajadores inactivos e inseguros sobre su futuro.

«Cuando eres un viejecito es como esperar el día en que mueres», dijo Pedro Castillo, de 62 años, quien va a trabajar todos los días como operador de grúa en el puerto, esperando noticias sobre su futuro después del carbón de la ciudad. industria. empezó a cerrar.

Cuatro de las nueve centrales eléctricas de carbón que Chile ha cerrado desde 2019 están ubicadas en Tocopilla, una ciudad industrial enclavada entre el azul profundo del Océano Pacífico y las áridas montañas del desierto de Atacama.

Ese año, Chile se comprometió a eliminar gradualmente 28 centrales eléctricas alimentadas con carbón para 2040 como parte de un esfuerzo por pasar de los combustibles fósiles, que dañan el planeta, a la energía solar y eólica.

El presidente Gabriel Boric, elegido en 2021, añadió el objetivo de alcanzar el 80 por ciento de energías renovables para 2030.

Según el Instituto de Recursos Mundiales, Chile, Grecia y el Reino Unido se encuentran entre los diez países que más rápidamente han eliminado la electricidad alimentada con carbón.

Por primera vez, en la cumbre climática COP28 de la ONU en diciembre, el mundo se comprometió a acelerar la transición para abandonar los combustibles fósiles.

Según el Instituto de Recursos Mundiales, Chile, Grecia y el Reino Unido se encuentran entre los diez países que más rápidamente han eliminado la electricidad alimentada con carbón.

Rodrigo Arangua

En Chile, las empresas que administran centrales eléctricas ofrecen apoyo a sus empleados durante los cierres, pero eso no incluye cientos de subcontratistas o empleos indirectos según la industria.

Para unas cincuenta personas que trabajan en la central de carbón, hay 150 subcontratistas y 450 empleos indirectos, dijo Alejandro Ochoa, quien se ocupa de temas ambientales en la Central Unitaria de Trabajadores de Chile (CUT), el sindicato más poderoso del país.

«Esto sacará a 600 trabajadores de las actividades de apoyo», afirmó.

Castillo, un operador de grúa que ha trabajado durante cuatro décadas, es una de las alrededor de 60 personas que aún trabajan en el Puerto de Tocopilla, donde se llevaba electricidad a las plantas de carbón y donde las operaciones casi han cesado.

Son empleados de una empresa subcontratada por la eléctrica francesa Engie, propietaria de dos centrales eléctricas que han dejado de funcionar en esta ciudad de 25.000 habitantes.

Engie ha cambiado su enfoque hacia las plantas eólicas y solares que se están construyendo rápidamente en Chile.

Sólo una central de carbón, propiedad del grupo estadounidense AES, sigue funcionando en la ciudad, pero cerrará en marzo.

Después de cerrar sus plantas, Engie despidió a unos 100 trabajadores, un tercio de los cuales aceptó un plan de jubilación anticipada, otro tercio fue reentrenado para otros trabajos y el resto se consideró salidas voluntarias.

Rodrigo Arangua

«Nos vamos, pero él ha trabajado de contrato en contrato durante más de 15 años», dijo Juan Hidalgo, de 48 años, en su último día como gerente de muelle en el puerto.

«Ni reentrenamiento, ni transferencias, ni despidos, ni plan de jubilación», recita su lista de quejas, no lejos de los pescadores que lanzan sus cañas ante la vista de los buitres pelirrojos.

Después de cerrar sus plantas, Engie despidió a unos 100 trabajadores, un tercio de los cuales aceptó un plan de jubilación anticipada, otro tercio fue reentrenado para otros trabajos y el resto se consideró salidas voluntarias.

En una declaración a la AFP, el grupo se declaró «consciente» de las «consecuencias sociales» de la salida del negocio del carbón.

«El problema de la transición (energética) en Chile es la subcontratación», dijo Ochoa, del sindicato CUT.

«Las empresas cuidan de sus trabajadores» y gestionan el proceso de descarbonización con poca planificación gubernamental, afirmó.

«Las políticas públicas llegan tarde».

Durante una reciente reunión con periodistas en Santiago, el ministro de Energía, Diego Bardo, reconoció los desafíos y dijo que hay un plan para un «cambio socioambiental justo» en Tocopilla.

Esto podría incluir revitalizar la ciudad, ayudar a los trabajadores a encontrar otros trabajos o impulsar el turismo.

Mientras tanto, la directora general de Engie para Chile, Rosaline Corinthien, dijo que hay planes para reconstruir una planta luego de su desmantelamiento.

Pescadores en el puerto de Tokopila

Rodrigo Arangua

La energética chilena Colban no ha anunciado una fecha para el cierre de una central eléctrica a carbón en el país al sur de Santiago, afirmando que está evaluando «la posibilidad de utilizar otro tipo de combustible» para su central, como hidrógeno o pellets de madera. .

«Operador de grúa Pedro Castillo, «Operador de grúa Pedro Castillo, «Operador de grúa está todo bien, pero la gente no debe quedarse afuera.

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