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Las bibliotecas de Gaza fueron destruidas en la guerra entre Israel y Hamás

BEIRUT – En medio de los edificios destruidos y los miles de muertos en la ciudad de Gaza, hay otra víctima que a menudo se pasa por alto: las instituciones culturales destrozadas en el enclave asediado, especialmente sus pocas bibliotecas.

La biblioteca municipal de Gaza y el Centro Cultural Rashad Shawa, que acogió una reunión entre el presidente Bill Clinton y Yasser Arafat hace 25 años, han sido bombardeados y reducidos a escombros durante casi dos meses de guerra mientras Israel intenta destruir el movimiento armado Hamas. que controla la Franja de Gaza.

El comunicado del lunes decía que el avión de ocupación apuntó al edificio de la biblioteca pública, convirtiéndolo en escombros y destruyendo miles de libros, títulos y documentos que registran la historia y el desarrollo de la ciudad, además de destruir la sala de cursos de idiomas de la biblioteca y otras instalaciones de la biblioteca. Del gobierno local, que también describió la destrucción del Centro Shawa y de la imprenta municipal.

Las autoridades municipales describieron las huelgas como un intento de “difundir la ignorancia en la sociedad”. No está claro cuándo fueron destruidas las instituciones, ya que muchas partes de la ciudad sólo han vuelto a ser accesibles desde que comenzaron el cese de los combates el 24 de noviembre.

El ataque israelí, que se centró principalmente en la ciudad de Gaza y la mitad norte de la Franja, fue en respuesta a un ataque de Hamás contra el sur de Israel el 7 de octubre que dejó alrededor de 1.200 personas muertas. Sin embargo, los civiles han sido los más afectados por la respuesta, con al menos 13.300 personas muertas en la Franja de Gaza, mientras que el 80 por ciento de su población ha sido desplazada.

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En medio de toda esta devastación, los residentes apenas han tenido la oportunidad de aceptar la pérdida de las pocas instituciones culturales en el enclave densamente poblado que los lugareños recuerdan como raros refugios y faros culturales.

El ejército israelí no respondió de inmediato a las preguntas sobre el ataque.

Las fotografías tomadas por el municipio mostraban el edificio principal de la biblioteca destruido desde el interior, con libros esparcidos sobre un suelo cubierto de escombros y polvo, y algunos estantes intactos.

El sistema bibliotecario incluía la Biblioteca Municipal de Gaza, además de un centro cultural y una biblioteca para niños. Era un lugar de reunión para eventos y un lugar para estudiantes, familias y escritores.

Según el sitio web del Municipio de Gaza, la biblioteca se creó en 1999 mediante un acuerdo de hermanamiento con la ciudad francesa de Dunkerque y con financiación del Banco Mundial. La biblioteca consta de dos plantas y un sótano. Sus fondos incluían 10.000 volúmenes en árabe, inglés y francés.

El Centro Cultural Rashad Shawa y la Biblioteca Diana Tamari Sabbagh, inaugurada en 1988, también están en ruinas. Aquí, el 15 de diciembre de 1998, bajo la dirección de Clinton, cientos de combatientes palestinos votaron a favor de abolir los párrafos de la Carta de la Organización para la Liberación de Palestina que pedían la destrucción de Israel. La votación allanó el camino para una reunión en el cruce de Erez entre Arafat, Clinton y el joven Primer Ministro israelí Benjamín Netanyahu, quien en ese momento describió la votación de la OLP como “un cambio real, un cambio muy positivo”.

«La biblioteca era un lugar tranquilo», dijo Abdul Hadi Al-Ajla, un académico de Gaza radicado en Suecia, quien describió al Washington Post cómo comenzó a frecuentar el Centro Shawa cuando tenía 15 años. «El centro tenía una cafetería tranquila y el lugar siempre estaba fresco, especialmente en verano».

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Según grupos de derechos humanos y patrimonio cultural, museos, sitios de patrimonio arqueológico y campus universitarios en Gaza han resultado dañados y destruidos por los ataques israelíes durante la actual ofensiva. Israel dijo que algunos sitios, incluida la Universidad Islámica de Gaza, fueron utilizados por activistas de Hamas.

Una encuesta realizada por la Oficina Central Palestina de Estadísticas en 2010 mostró que hay 13 bibliotecas públicas en funcionamiento en la Franja de Gaza. La mayoría de las bibliotecas de Gaza están mal equipadas, según una charla de 2020 del poeta radicado en Gaza y colaborador del New Yorker Musab Abu Toha, quien fundó la primera biblioteca en inglés de Gaza en 2017.

Esa biblioteca, que lleva el nombre del fallecido Edward Said, crítico literario palestino y profesor de la Universidad de Columbia, comenzó a subcontratar muchos de sus volúmenes. Algunos pertenecían a la colección privada del mismo nombre, donada por su viuda, Maryam Said, y parte de la financiación se recibió del novelista ganador del Premio Pulitzer Viet Thanh Nguyen.

No hay información sobre el estado actual de la Biblioteca Edward Said.

Abu Toha dijo que la idea de la biblioteca se le ocurrió por primera vez en 2014, después de caminar entre las ruinas de la Universidad Islámica en Gaza, que había sido bombardeada durante una ronda anterior de ataques israelíes.

Señaló que los habitantes de Gaza enfrentan una ardua batalla al importar libros a la Franja, ya que los envíos no pueden ir directamente a Gaza (que está bloqueada por Israel y Egipto) y, en cambio, se entregan a Cisjordania. En su charla de 2020, Abu Touha Describió la situación como: “Al director de una librería estadounidense le pidieron que viajara por México para recibir un paquete en Guatemala”.

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A medida que se difundió la noticia esta semana sobre los daños a las bibliotecas, los residentes atónitos y afligidos recurrieron a las redes sociales para lamentar la pérdida. Un usuario en

Otro simplemente dijo: ¿Sabes qué hicieron los mongoles cuando invadieron Bagdad? En referencia al despido de uno de los centros literarios destacados del mundo islámico en el siglo XIII.

La Municipalidad de la Ciudad de Gaza pidió a la UNESCO que proteja las instituciones culturales en Gaza, señalando que estos lugares están “protegidos por el derecho internacional humanitario”.

La UNESCO dijo estar «profundamente preocupada por el impacto negativo que los combates podrían tener en cualquier patrimonio cultural en Palestina e Israel, lo que se suma a las preocupaciones de la UNESCO ante los combates en curso sobre el estado de conservación de los sitios en Gaza debido a la falta de recursos locales.» Políticas públicas en patrimonio y cultura”, en declaraciones al diario.

Añadió que instó a todas las partes a respetar el derecho internacional y señaló que “los sitios culturales son infraestructura civil que no puede ser atacada y no pueden utilizarse como sitios militares”.

Aligla dijo que la biblioteca “las estudiantes que la usaron como un espacio seguro extrañarán la biblioteca”. Los libros podrían ser reemplazados, añadió, “pero también perdimos un lugar de reunión”.

«Los recuerdos no se pueden recuperar».