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Las cartas siguen estando en contra de naciones más pequeñas en la Copa Mundial de Rugby

Las cartas siguen estando en contra de naciones más pequeñas en la Copa Mundial de Rugby

Salvo actuaciones enérgicas de jugadores como Portugal o Uruguay, la Copa Mundial de Rugby 2023 que se está llevando a cabo actualmente en Francia ha expuesto una vez más el abismo entre los que tienen y los que no tienen en este deporte, destacando la necesidad de un esfuerzo concertado para ayudar a las naciones emergentes a elevar su nivel. juego. Especialmente en África.

Días después de que su equipo sufriera una aplastante derrota por 71-0 a manos de Inglaterra, el entrenador de Chile, Pablo Lemoine, expresó su frustración por la flagrante desigualdad en el rugby en… entrevista Con el diario deportivo francés L’Equipe.

LeMoine destacó la enorme brecha entre los pesos pesados ​​tradicionales del deporte y los más pequeños que se quedan atrás, una contradicción que describió como un desajuste entre «los payasos por un lado y los grandes terratenientes por el otro».

El entrenador de la selección nacional dijo: «La gente se preocupa por los equipos pequeños que están peleando y todos están contentos de ver a Chile jugar por primera vez en un Mundial, pero detrás de escena nada ha cambiado». Los Cóndores (Cóndor) como lo conocen los chilenos.

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Sus declaraciones recibieron el respaldo del argentino Agustín Pichot, exvicepresidente de la Federación Mundial de Rugby, organismo rector de este deporte.

En un mensaje publicado en la plataforma de redes sociales “Exclusivo de este deporte. ‘El club’.

El comentario fue ampliamente interpretado como una crítica al organismo rector del rugby, al que renunció en 2020 después de fracasar en su intento por llegar al puesto más alto y promulgar una reforma integral.

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Competiciones desequilibradas

Lemoine de Chile dijo que la histórica clasificación de su equipo al Mundial se debió en gran medida a la creación de una liga profesional de rugby en Sudamérica, con el apoyo de la Unión Mundial de Rugby.

“Estamos aquí porque recibimos financiamiento para este año”, dijo. “Pero para que esto sea efectivo, tiene que durar cuatro, ocho o doce años”.

Las naciones emergentes de rugby necesitan un apoyo continuo para cerrar la brecha con la máxima categoría, dijo el entrenador de Chile, Pablo Lemoine. © Samir Al-Doumi, Agencia France-Presse

Mencionó a la selección sudamericana de Uruguay, en la que jugó, y cuya combativa actuación contra la selección francesa anfitriona en el partido de la fase de grupos del 14 de septiembre fue ampliamente elogiada.

“La gente habla de Uruguay ahora, pero nosotros (Uruguay) ya estuvimos en el Mundial de 1999. Han pasado más de 20 años y nada ha cambiado”, afirmó. “Rumania, Namibia, Samoa, Tonga… todos estaban allí. [in 1999]. ¿Han progresado desde entonces? Al contrario, retrocedieron”.

Uruguay, que jugará su último partido del Mundial contra Nueva Zelanda el jueves, saldrá del torneo con sólo una victoria sobre Namibia, un título menos prestigioso en su haber que el equipo de Fiji al que derrotó hace cuatro años en el Mundial de Japón. .

En cuanto a Namibia, que siempre flaquea en el torneo, todavía no ha ganado ni un solo partido de la Copa del Mundo en siete apariciones. Después de su derrota por 96-0 a manos de Francia, muchos críticos cuestionaron la conveniencia de realizar competencias tan desiguales en la Copa del Mundo.

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“Es importante recordar que Namibia tiene una población de dos millones y el número de jugadores de rugby con licencia es sólo de 6.000 (frente a los 315.000 de Francia)”, señaló en su informe el ex capitán de Francia Thierry Dussutoire. condición Para L’Equipe. «Este tipo de partido demuestra cuánto trabajo aún les queda por hacer».

El calendario de torneos de Namibia también sancionó al internacional estadounidense retirado Will Holley. libros En The Guardian, argumentando que los que no tienen están “preparados para fracasar”. Señaló que los cuatro partidos de la fase de grupos de Namibia duraron sólo 17 días, frente a los 28 días de Francia, lo que supone un calendario difícil para un equipo que no está acostumbrado a enfrentarse a equipos como Francia y Nueva Zelanda.

Los jugadores de Namibia cantaron el himno nacional antes de su derrota ante Uruguay el 27 de septiembre de 2023, su derrota número 26 en otros tantos partidos de la Copa del Mundo.
Los jugadores de Namibia cantaron el himno nacional antes de su derrota ante Uruguay el 27 de septiembre de 2023, su derrota número 26 en otros tantos partidos de la Copa del Mundo. © Sebastián Bozón, AFP

Su relativa falta de experiencia refleja otra marcada disparidad: en el período entre la última Copa del Mundo y ésta, Namibia jugó sólo doce partidos internacionales, en comparación con los 41 de Francia. El competidor mejor clasificado fue Uruguay, en el puesto 17 del mundo, lo que significa que los jugadores de Namibia tuvieron poco entrenamiento antes de la Copa del Mundo.

¿Torneo más grande?

Las raras apariciones internacionales de Namibia incluyeron una rara derrota ante Costa de Marfil en julio de 2021. Para el jugador retirado Bakary Meite, que formó parte del equipo de Costa de Marfil, desarrollar el deporte en el continente requerirá una inversión a largo plazo.

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«Si el rugby quiere volverse verdaderamente global, es necesario asignar más dinero a equipos más pequeños», dijo. «Los deportes ya existen en muchos países africanos, pero debemos darles los medios para que florezcan».

Mitty, ahora analista del programa de lengua francesa de FRANCE 24Planeta RugbyDestacó la necesidad de establecer una liga competitiva en África en la que las selecciones nacionales puedan enfrentarse entre sí con regularidad. Añadió que una liga de este tipo debería ofrecer mejores condiciones a los jugadores, recordando sus viajes al extranjero, cuando los jugadores marfileños tenían que jugar hasta tres partidos por semana para reducir costes.

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Es probable que el escrutinio de la competitividad de los equipos más pequeños aumente en los próximos años con planes para ampliar la próxima Copa del Mundo a 24 equipos desde los 20 actuales.

En una conferencia de prensa en París la semana pasada, Alan Gilpin, director ejecutivo de la Unión Mundial de Rugby, pidió esfuerzos para ampliar el grupo de equipos que compiten por un lugar en la Copa del Mundo, sin confirmar los rumores sobre el formato ampliado del torneo.

«Queremos más equipos capaces de clasificarse para la Copa Mundial de Rugby en el futuro, queremos más equipos capaces de competir en la Copa Mundial de Rugby y, en última instancia, más equipos capaces de ganar la Copa Mundial de Rugby», dijo a los periodistas en París.

Esto requerirá un apoyo significativo y sostenido a las naciones emergentes en el deporte y tal vez enfrentar a los “grandes terratenientes”. Lo cierto es que los pesos pesados ​​del rugby tradicional de Europa y del hemisferio sur ya están trabajando en la organización de una nueva competición anual con sólo diez equipos, lo que no dejará mucho espacio para los aspirantes al rugby.

Este artículo ha sido traducido de Original en francés.