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Las energías renovables están en auge, pero la transición energética de Chile enfrenta un camino difícil por delante

En los últimos años, Chile ha experimentado un crecimiento exponencial Eficiencia energética renovableY según Bloomberg New Energy Finance, los países en desarrollo se han convertido en el segundo mercado más atractivo para la inversión en energía. Alcance climático 2021. Pero, en medio de varios desafíos importantes, los próximos pasos en la transición energética de Chile no serán del todo sencillos.

Con el desarrollo de las energías renovables, el país ha avanzado en la eliminación gradual de los combustibles fósiles. Al 2021, las cinco centrales eléctricas a carbón de Chile estaba cerrado Se espera que otros cuatro sigan en 2022. Para 2025, el número total de cierres debería llegar a 15, y habrá tres plantas convertidas, es decir, una mejora del 65%. Para 2040, las 28 plantas a carbón del sistema de generación eléctrica chileno deben cerrar definitivamente.

Sin embargo, la megasequía actual hace que el camino por recorrer sea muy difícil. Afectó a gran parte del país durante más de una década.. Los expertos creen que Chile aún alcanzará la neutralidad de carbono para 2050, la meta establecida en el Acuerdo de París, aunque los desafíos sociales y prácticos deben manejarse con cuidado a medida que se acelera su transición.

Los números no son suficientes

A fines del año pasado, se encontraban en construcción en Chile 166 proyectos de energías renovables, por un total de 4.473 megavatios (MW) de electricidad. Información De la Comisión Nacional de Energía CNE. Estos proyectos corresponden a la mitad de la generación ya operativa del país (8.695 MW) y estarán todos operativos al 2023.

A pesar de esta expansión, el país estaba casi a oscuras a mediados de año, con el riesgo de cortes de energía. Esto obligó al gobierno a publicar Una orden Con medidas preventivas para evitar la ración. Ya se emitió una ordenanza extendido Hasta septiembre de 2022 Gobierno de Gabriel BoricPresidente que tomará juramento el próximo mes de marzo.

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Las dificultades fueron el resultado de una tormenta perfecta en la que la escasez de agua jugó un papel importante, pero también se combinaron otros factores imprevistos.

Debido a la sequía actual, los embalses de agua utilizados para la generación de energía están estancados Más de la mitad de su capacidad, pero sobre todo debajo de él. Este desabastecimiento se debió a la ausencia de la primera ola de centrales térmicas a carbón que dejaron de operar, así como a la crisis de suministro de gasóleo y problemas técnicos en algunas centrales.

Álvaro Lorca, académico de la Facultad de Ingeniería de la Pontificia Universidad Católica de Chile, explicó: “No solo tuvimos el peor año de sequía en 70 años, también tenemos centrales que han dejado de funcionar. Pero además, hay no hay muchos recursos disponibles para una emergencia», agrega.

Tal es el alcance de la crisis que se ha hablado de volver a poner en funcionamiento las centrales eléctricas de carbón cerradas. ventanas 1 En la zona de Valparaíso, cerrado a partir de diciembre de 2020. Al final, esto no se hizo, pero eso no impide que se utilicen en el futuro, durante el proceso de conversión de energía.

Entre otros problemas, es probable que Chile se seque, incluso en escenarios ideales de cambio climático, por lo que es probable que la escasez de agua sea constante. “Cada año recibimos un 2% menos de agua”, dijo Lorca.

Para Felipe Pino, abogado a cargo del programa Transición Justa de la ONG de derecho ambiental FIMA, la insuficiente consideración de la sequía como factor en los planes de transición es una falencia importante.

Pero hay muchas lecciones que aprender de la temporada de escasez del año pasado, dijo Lorca. Él cree que las plantas a carbón podrían cerrarse para 2040 y que Chile alcanzará la neutralidad de carbono para 2050, pero será necesario hacer cambios.

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Uno de ellos es la gestión de embalses, Chile obtiene el 30% de su energía de los recursos hídricos, dice Lorca a Diálogo Chino. «Necesitamos gestionarlos de forma más inteligente», añade.

A estudiar Si bien no se espera una escasez inmediata de suministro de energía en el primer trimestre de 2022, en enero se publicó que, a menos que se cambien las políticas operativas actuales del embalse, las reservas de energía podrían ser tan bajas como el 15% del total para fines de marzo. Este es el mismo porcentaje que cuando se redactó la orden de restricción de agosto.

«El exceso de confianza en el uso del agua, el cierre de más generadores de carbón, podría llevarnos a otro año muy delicado», dijo Lorca, razón por la cual las expectativas de un regreso del carbón deberían moderarse.

Y, continuó Lorca, debe entenderse que sin retener parte de la electricidad a carbón, todavía no hay capacidad para un suministro estable y seguro. Lorca es un ejemplo de reinicio de la producción de diésel en 2021. Debido a las condiciones y circunstancias desafiantes derivadas de la pandemia de Covid-19, la demanda ha aumentado, la oferta o la logística han sido insuficientes.

justicia climática

Pino reconoce que Chile ha dado grandes pasos en la transición energética desde que fue presidente. Conferencia Climática COP25 En 2019, todavía quedan dos cosas pendientes: un cronograma completo para cerrar las centrales eléctricas de carbón restantes y una descripción moderna del proceso de transición para permitir una justicia climática efectiva.

“Para aquellos que viven en zonas de sacrificio, esto [transition] Comenzó demasiado tarde y las comunidades no deberían pagar el costo de esa demora”, dijo Pino.

Llamado Chile zonas de sacrificio Las áreas pobladas son áreas altamente industrializadas o tienen industrias específicas que han contaminado mucho el medio ambiente circundante, por ejemplo, alrededor de las centrales eléctricas de carbón. Por ello, se exige justicia ambiental para las personas que viven en estas zonas y sufren dicha contaminación.

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Según Pino, este cambio se centra casi en su totalidad en los cambios de empleo y el reciclaje, que, si bien son importantes, no son lo único a considerar. “La restauración ambiental, la rehabilitación y la seguridad social para las comunidades son importantes”, dijo.

Internacionalmente, la adaptación ha sido diferida. Estamos tratando de evitar eso en la Transición Energética de Chile.

A finales de 2021, el Una estrategia de transformación para el sector energético Publicado, incluido en la Contribución Nacionalmente Determinada (NDC) actualizada de Chile al Acuerdo de París. El trabajo, liderado por los Ministerios de Energía, Medio Ambiente y Trabajo, también incluye consulta pública.

La estrategia, explicó Carolina Urmeneta, jefa de la oficina de cambio climático del Ministerio del Medio Ambiente, incluye no solo medidas de trabajo y reciclaje, sino también un plan para monitorear las áreas donde se ubican las plantas a carbón y determinar cómo se desarrollan después del cierre. Parte de esta obra ya se inició en las zonas de Quintero, Busuncawi, Huasco y Coronal.

“La gente puede ver cómo están mejorando sus territorios, la calidad del agua y del suelo, y el estado de los sedimentos en las bahías”, explicó Pino. “A nivel internacional ha habido casos de demasiado enfoque en la mitigación, que ha dejado de lado lo que está pasando en las regiones y postergado la adaptación. Eso es lo que estamos tratando de evitar en la transición energética de Chile.