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Las estalagmitas rastrean la historia del clima y el impacto de las erupciones volcánicas

El suelo y la vegetación de las regiones de fiordos de la Patagonia constituyen un ecosistema único y altamente sensible estrechamente vinculado a los ecosistemas marinos, la deposición de sedimentos y el almacenamiento de carbono en los océanos. Un equipo de investigación, que incluye a la Universidad de Göttingen, está trabajando para reconstruir la historia climática de esta región en este fiordo e isla extremadamente húmeda, lluviosa e inaccesible en los Andes patagónicos en el sur de Chile. Debido a su ubicación, la región es un área clave para comprender la historia del cinturón de viento del suroeste dentro del sistema climático global. Los resultados fueron publicados en la revista Naturaleza Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente.

La investigación, en colaboración con la Universidad de Trier, se basa en extensos análisis del suelo y, sobre todo, detallados análisis geoquímicos de estalagmitas de unos 4.500 años, recuperadas de una cueva casi inaccesible. «Esta estalagmita es el depósito de piedra caliza más austral de su tipo jamás encontrado», dice el profesor Gerhard Werner del Centro de Geociencias de la Universidad de Göttingen. «La estratificación precisa y detallada nos permite documentar la composición química de las estalagmitas con alta precisión temporal». Dado que las estalagmitas se formaron durante un largo período de agua superficial que se filtró en la cueva, este «archivo» geológico hace posible reconstruir los procesos químicos impulsados ​​por el clima en los suelos de turba en la superficie de la tierra sobre la cueva.

Resulta que el transporte de compuestos químicos de las turberas a los fiordos en los fiordos del sur de la Patagonia está particularmente relacionado con los procesos naturales en los ecosistemas de suelos sensibles, que reaccionan de manera muy sensible a las fluctuaciones climáticas y las entradas de cenizas volcánicas de los volcanes activos cercanos. «Fue un descubrimiento sorpresa en el suelo de restos reales de polvo volcánico de las erupciones de volcanes cercanos. De hecho, se descubrieron en la cueva pequeñas partículas volcánicas incrustadas en estalagmitas», explica Warner. El efecto de la sedimentación volcánica también se puede documentar a partir de anomalías geoquímicas en las estalagmitas, como el alto contenido de azufre, e incluso se puede rastrear hasta erupciones volcánicas individuales mediante la datación de los estratos de estalagmitas. Estos depósitos volcánicos son de fundamental importancia para los procesos químicos en las turberas de la Patagonia y tienen un impacto particularmente fuerte bajo la influencia de fuertes lluvias en la región. «Estos efectos van desde la destrucción significativa de la vegetación después de grandes erupciones volcánicas hasta el efecto potencialmente fertilizante en el océano como resultado de los nutrientes liberados después de pequeñas erupciones», agrega Wörner.

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Fuente de la historia:

Materiales Introducción de Universidad de Gotinga. Nota: El contenido puede modificarse según el estilo y la extensión.