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Las inundaciones alemanas elevan el listón del clima severo

Días antes de que las furiosas aguas azotaran el oeste de Alemania, una agencia meteorológica europea emitió una advertencia de inundación “severa” después de que modelos detallados mostraran tormentas que amenazaban con enviar ríos a niveles que un meteorólogo alemán dijo el viernes no vistos en 500 o incluso 1.000 años.

Para el viernes, esas predicciones habían demostrado ser devastadoramente precisas, con más de 100 personas muertas y 1.300 desaparecidas, cuando los equipos de rescate en helicóptero levantaron a los residentes varados de aldeas a veces sumergidas en cuestión de minutos, lo que generó dudas sobre Gaps en el sistema avanzado de alerta de inundaciones de Alemania.

Las víctimas y los funcionarios dijeron que muchas áreas no estaban preparadas cuando los arroyos y arroyos normalmente tranquilos se convirtieron en lluvias torrenciales que arrasaron autos, casas, puentes y todo lo demás a su paso.

“Fue rápido. Intentaste hacer algo, y ya era demasiado tarde”, dijo un residente de Sjöld a la televisión pública de ARD en Alemania, después de que el río Ahr creciera en sus orillas, destrozara casas con armazón de madera y enviara vehículos balanceándose como un baño. juguetes.

Las fuertes lluvias como la de Alemania son uno de los signos más visibles del cambio climático como consecuencia del aumento de las temperaturas debido a las emisiones de gases de efecto invernadero. Los estudios han encontrado que ahora ocurren con más frecuencia por una simple razón: una atmósfera más cálida puede contener más humedad, generar más lluvia y ser más poderosa.

Pero incluso cuando los eventos climáticos extremos se están volviendo cada vez más comunes en todo el mundo, ya sean incendios forestales en el oeste de Estados Unidos o huracanes severos, En el Caribe – Las inundaciones que abrieron un amplio camino de devastación a través de Alemania, Bélgica, Suiza y los Países Bajos esta semana fueron inauditas, según meteorólogos y funcionarios alemanes.

Sin embargo, no fue inesperado.

“No debería haber muchas muertes por este evento”, dijo la Dra. Linda Speight, hidrometeoróloga de la Universidad de Reading de Gran Bretaña, que estudia cómo ocurren las inundaciones. Ella culpó a la mala comunicación sobre el alto riesgo de inundaciones como una contribución a la enorme pérdida de vidas.

Por ahora, los políticos alemanes han expresado su falta de voluntad para aparentar estar politizando un desastre, y el portavoz de la canciller Angela Merkel dijo que planea visitar el estado de Renania-Palatinado, después de regresar de Charlas en Washington.

Pero un desastre natural tuvo todas las características de un evento que una vez reformuló las fortunas políticas en temporadas electorales alemanas como esta.

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“Nuestro estado está experimentando un desastre por inundaciones de magnitud histórica”, dijo Armin Laschet, líder conservador de Renania del Norte-Westfalia, quien compite por suceder a Merkel después de las elecciones nacionales del 26 de septiembre, en una conferencia de prensa el viernes.

“Tenemos que hacer que el país sea más resistente al clima”, dijo Laschet, quien enfrenta su desafío más fuerte del Partido Verde ambiental. “Tenemos que hacer que Alemania sea climáticamente neutral más rápido”.

Pero su estado ha sido uno de los más afectados, y una vez que las aguas de la inundación retrocedan, él y Merkel pueden enfrentar preguntas sobre por qué sus baluartes políticos no están mejor preparados.

Funcionarios alemanes dijeron el viernes que su sistema de alerta, que incluye una red de sensores que miden los niveles de los ríos en tiempo real, está funcionando como se suponía. El problema, dijeron, era la cantidad de lluvia que nunca antes habían visto, cayendo tan rápido que cubría incluso pequeños arroyos y ríos que normalmente no se consideran amenazas.

Describir los eventos de los últimos días como una inundación de 100 años sería quedarse corto, dijo Uwe Kirsch, portavoz del servicio meteorológico alemán, y lo describió como una inundación como la que probablemente no hemos visto en mil años.

“Con estos pequeños ríos, nunca habían visto nada como esto”, dijo el Sr. Kirsch. “Nadie puede prepararse porque nadie espera algo así”.

Felix Dietsch, meteorólogo del Servicio Meteorológico Alemán, el martes, Fui a YouTube Para advertir que algunas áreas del suroeste de Alemania podrían recibir cantidades de lluvia previamente inimaginables. Advirtió que hasta 70 litros, o más de 18 galones, de agua podrían filtrarse más de un metro cuadrado en unas pocas horas.

El Servicio Meteorológico, una agencia gubernamental, ha asignado su advertencia de tormenta más extrema, código púrpura, a las regiones de Eifel y Moselle. Fue una de las varias advertencias emitidas por el servicio meteorológico a Twitter y otros medios a principios de esta semana que también se enviaron a funcionarios estatales y locales, departamentos de bomberos y policía.

Pero las aguas subieron tan rápido, a alturas que excedieron los niveles récord previamente registrados, que los planes de respuesta de algunas comunidades se volvieron completamente inadecuados mientras que otras fueron tomadas completamente por sorpresa.

Un portavoz de la oficina responsable de monitorear las inundaciones y alertar a los funcionarios locales en Renania-Palatinado dijo que todas las advertencias se habían recibido de la Oficina Meteorológica y se habían enviado a las comunidades locales según lo planeado.

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Pero lo que sucedió a continuación es crítico y no del todo claro.

En el pueblo de Müsch, en el cruce de los ríos Ahr y Trierbach, Michael Stoffels, de 32 años, dijo que no recibió ninguna advertencia del gobierno, pero un vecino lo llamó para alertarlo de que el nivel del agua estaba aumentando rápidamente el miércoles.

Se apresuró a volver a casa desde la tienda que tiene cerca para salvar lo que pueda. Dijo que tuvo suerte de tener almacenamiento en la planta baja y que su área de vivienda es más alta que eso, por lo que los 12 pies de agua que usó su casa no causaron mucho daño.

Pero la aldea de 220 personas fue tan golpeada por inundaciones repentinas que una residente, María Vázquez, dijo que hizo su trabajo en menos de dos horas. El viernes por la noche estaba sin electricidad, agua corriente ni cobertura de telefonía móvil.

Las orillas del río eran escenas de devastación, con autos chocando y enormes troncos de árboles chocando, mientras lodo y escombros cubrían las numerosas calles adoquinadas. Camiones llenos de muebles rotos, ramas de árboles y trozos de piedra fueron empujados lentamente sobre las líneas eléctricas que funcionaban mal.

“Se han destrozado o destrozado muchos coches buenos”, dijo la Sra. Vásquez, que trabaja en un taller de reparación de automóviles cercano. “Trabajo con autos, lo cual es triste, pero espero que todos estén bien”

El viernes, el primer ministro belga Alexandre de Croo dijo que al otro lado de la frontera en Bélgica, se había confirmado la muerte de 20 personas y 20 seguían desaparecidas, y describió las inundaciones como “las más catastróficas que haya conocido nuestro país”.

El agua se elevó en los lagos de Suiza y en las vías fluviales de los Países Bajos, dejando cientos de hogares sin electricidad y ahogando el centro de Valkenburg en los Países Bajos, aunque ninguno de los dos países causó muertes ni destruyó ciudades alemanas.

Medard Roth, alcalde de Cordel, Renania-Palatinado, defendió los sistemas de alerta y dijo que activó la respuesta de emergencia ante inundaciones en su ciudad tan pronto como fue alertado de que el agua del río Kiel se estaba acercando a niveles peligrosos. Pero el agua subió demasiado rápido para ser retenido por las medidas habituales.

“El cuerpo de bomberos de Cordel ya comenzó el miércoles por la tarde a las 3:30 pm con la implementación de medidas de seguridad”, dijo Roth al periódico alemán Bild. “A las 6 de la tarde, todo ya estaba bajo el agua. Nadie podría haber predicho eso”.

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Durante una presentación en línea el viernes, Ursula Heinen Esser, ministra de medio ambiente del estado de Renania del Norte-Westfalia, dijo que las inundaciones habían alcanzado “niveles no registrados anteriormente”.

El sistema alemán de alerta de inundaciones deja en manos de los funcionarios locales decidir qué medidas tomar, basándose en la teoría de que están mejor familiarizados con el terreno local y las personas o propiedades en el camino de un río desbordado.

En algunos casos, las advertencias parecen haberse emitido de manera oportuna. En la ciudad de Wuppertal, en un valle dividido en dos por el río Wober, un comité de crisis integrado por la policía, el departamento de bomberos y funcionarios de la ciudad utilizó las redes sociales para instar a la gente a quedarse en casa.

El jueves temprano, poco después de la medianoche, sonaron sirenas, que suenan inquietantemente como las que se usaron durante la Segunda Guerra Mundial, para alertar a los residentes de que se muden a pisos más altos o evacuen cuando las aguas suben.

La portavoz de la ciudad, Martina Eckermann, dijo que Wuppertal ha sufrido daños a la propiedad, como inundaciones, en el foso de la orquesta en la ópera local, pero no ha habido muertes.

Pero en otros lugares, las advertencias llegaron demasiado tarde.

En la región de Arweiler, en la vecina Renania-Palatinado, los funcionarios regionales emitieron su primera advertencia a los residentes que vivían cerca de las orillas del río cuando se acercaba a un nivel récord de 3 metros, o casi 10 pies. La emergencia no se declaró hasta tres horas después, ya que las aguas superaron el récord de inundaciones anterior.

Para entonces, muchas personas habían huido a los pisos superiores de sus casas, pero quienes no podían moverse lo suficientemente rápido murieron, como los 12 discapacitados que residían en un asilo de ancianos en Senzig, que no fueron alertados a tiempo para recibir ayuda de su tierra. . Salas de tierra antes de que fluya el agua.

“Las advertencias han llegado”, dijo Kirsch, del servicio meteorológico alemán. Pero la pregunta es ¿por qué no se hicieron las evacuaciones antes? Esto es algo en lo que tenemos que pensar “.

Escrito por Melissa Eddy en Berlín, Jack Ewing en Frankfurt, Megan Specia en Londres y Stephen Erlanger en Mush, Alemania.