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Las inundaciones en Europa mataron a decenas de personas, pero nadie en los Países Bajos. Este es el por qué

Pero pocas de estas advertencias tempranas parecían haberse transmitido a la población de manera temprana, y visiblemente, lo suficiente como para dejarlos completamente por sorpresa. Ahora se están planteando preguntas sobre si la cadena de comunicaciones desde el nivel de Europa Central a las regiones está funcionando.

“Claramente ha habido una seria falla en la comunicación, que en algunos casos ha causado una trágica pérdida de vidas”, dijo Jeff Da Costa, investigador de doctorado en hidrometeorología de la Universidad de Reading en el Reino Unido.

Da Costa centra su investigación en los sistemas de alerta de inundaciones, y la casa de sus padres en Luxemburgo fue bombardeada durante el fin de semana. Dijo que las experiencias de la semana pasada muestran que a menudo existe una brecha entre el tema de las advertencias meteorológicas emitidas por los científicos y las acciones tomadas por los funcionarios en el terreno.

Dijo que algunas advertencias, incluso en Luxemburgo, no se emitieron hasta después de las inundaciones.

“La gente, incluida mi familia, se quedó a su suerte sin indicación de qué hacer, sin darles la oportunidad de prepararse”, dijo.

En muchos lugares muy afectados, los residentes se sienten abrumados por la velocidad y crueldad con la que llegan las aguas.

En Alemania, al acercarse las elecciones, el tema de las inundaciones se politizó rápidamente y los funcionarios hicieron caso omiso de la censura siempre que pudieron.

En el valle de Ahr, una de las áreas más inundadas en el oeste de Alemania, altos funcionarios dijeron a CNN que se emitieron advertencias antes del desastre, pero dijeron que muchos residentes no las tomaban lo suficientemente en serio, ya que no estaban acostumbrados a inundaciones tan severas.

Algunos pueden haber intentado reunir provisiones y llevar sus objetos de valor a un lugar seguro, mientras que otros pensaron que estarían a salvo en el segundo piso de sus casas, pero terminaron siendo transportados por aire desde la azotea.

Uno de los más afectados fue Schold, una pintoresca ciudad del estado alemán de Renania-Palatinado.

El alcalde de Sjöld, Helmut Lucy, dijo que la inundación fue completamente impredecible, refiriéndose al hecho de que la ciudad solo había experimentado dos inundaciones graves anteriores, en 1790 y otra en 1910.

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“Creo que los sistemas de protección contra inundaciones no me habrían ayudado porque no se puede calcular lo que le sucede al río Ahr con tales cantidades de agua”, dijo a los periodistas el fin de semana.

Da Costa dijo que podía simpatizar con el alcalde, pero sus comentarios muestran una falta de comprensión de lo que puede hacer una buena planificación y gestión.

“Sus puntos de vista sobre la previsibilidad a largo plazo de las inundaciones y el alcance inmediato de poder brindar alertas inmediatas son completamente erróneos, y una de las dificultades puede surgir en informar a las personas o funcionarios municipales de los riesgos que, básicamente, no comprenden el medio ambiente. riesgos “.

“La gente también debe tener en cuenta que, si bien las advertencias de inundaciones no pueden detenerlas, pueden ayudar a las personas a trasladarse a sí mismas y a sus propiedades a un lugar seguro”, agregó.

Da Costa dijo que dado que los eventos climáticos severos se están volviendo cada vez más comunes debido a Cambio climáticoCiudades como Schuld deberían acelerar su planificación.

“Si el alcalde de Schuld y su ciudad tuvieran un plan, claramente comunicado a cada hogar, empresa y organización, de modo que todos supieran qué hacer en caso de una variedad de escenarios de inundaciones diferentes, entonces al menos también lo estarían preparados como podrían estar ”, dijo, y agregó que si él y otros líderes hicieron eso, el número de muertos podría ser menor.

“En tiempos de crisis, todos deben saber lo que están haciendo. Por eso practicamos las evacuaciones en caso de incendio desde los edificios, incluso cuando no estamos esperando un incendio”, dijo.

CNN se comunicó con la oficina de Lucy pero no recibió una respuesta de inmediato.

También en Bélgica, la comunicación y la organización parecen haber sido un problema. El alcalde de Chudfontein, una ciudad en la provincia de Lieja, dijo que había recibido una “alerta naranja” advirtiéndole del aumento de las aguas, pero dijo que estaba claro que debería haber sido rojo antes.

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“Podemos ver cómo los materiales disponibles no se adaptaron a las situaciones que vimos”, dijo el alcalde Daniel Bucklin a la emisora ​​belga RTBF. “Estoy pensando especialmente en los helicópteros que no pudieron operar en el área”. “Los rescates en bote eran muy necesarios y tuvimos que invitar al sector privado a que los botes con motores suficientes y gente para conducirlos”.

Lecciones de holandés

En los Países Bajos, al otro lado de sus fronteras con las áreas devastadas por las inundaciones de Alemania y Bélgica, el panorama es bastante diferente. Los Países Bajos también experimentaron lluvias torrenciales, aunque no tan fuertes como las de Alemania y Bélgica, y no salieron ilesas. Pero sus ciudades no están completamente sumergidas y ni una sola persona ha muerto. El profesor Jeroen Aerts, jefe del Departamento de Riesgos del Agua y el Clima de la Universidad Frei en Ámsterdam, dijo que los funcionarios estaban más preparados y pudieron conectarse con la gente rápidamente.

“Será mejor que veamos venir la ola y hacia dónde se dirige”, dijo Ayrts a CNN.

Los Países Bajos tienen una larga historia en la gestión del agua y su éxito en la respuesta a este desastre puede proporcionar al mundo un plan sobre cómo lidiar con las inundaciones, especialmente porque se espera que el cambio climático haga que los eventos de lluvia extrema sean más comunes.

El país ha estado luchando contra el mar y los ríos crecidos durante casi mil años. Tres grandes ríos europeos, el Rin, el Mosa y el Escalda, tienen deltas en los Países Bajos, y con gran parte de su tierra por debajo del nivel del mar, el gobierno dice que el 60% del país está en riesgo de inundaciones. Una gran parte del país está esencialmente inundada.

La infraestructura de gestión del agua se encuentra entre las mejores del mundo, incluidas paredes gigantes con brazos móviles del tamaño de dos campos de fútbol, ​​dunas costeras reforzadas con unos 12 millones de metros cúbicos de arena al año y cosas simples, como presas y licitaciones. Los ríos tienen más espacio para hincharse bajando sus lechos (o pisos) y ensanchando sus orillas.

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Su fuerza radica en gran parte en su organización. La infraestructura del país está gestionada por una rama de gobierno dedicada exclusivamente al agua, la Dirección General de Obras Públicas y Gestión del Agua, que se ocupa de unos 1.500 kilómetros de defensas artificiales.

Aerts dijo que los problemas de agua del país son manejados por una red de organismos elegidos localmente cuyo único trabajo es ocuparse de todo lo relacionado con el agua, desde inundaciones hasta aguas residuales. Los primeros “consejos de agua” locales se establecieron en Leiden en 1255, cuando el estado reconoció hace mucho tiempo que necesitaba una sólida gestión del agua.

“Esta es una situación única para nosotros”, dijo Ayers. “Aparte del gobierno nacional, las provincias y las ciudades, hay un cuarto nivel, las juntas de agua, que se centran por completo en la gestión del agua”.

La barrera contra tormentas de Scheldt East es parte del sistema de defensa contra inundaciones de los Países Bajos.

Los ayuntamientos tienen la capacidad de recaudar impuestos de forma independiente, por lo que no están sujetos a los caprichos de las arcas nacionales.

“El agua ingresa al sector turístico, se involucra en la industria y el sector de la construcción”, dijo Ayertz. “Y lo que ves es que en diferentes países, las políticas de los gobiernos son realmente sectoriales”.

En los Países Bajos, a los paneles de agua se les ha llamado el “pegamento” que mantiene todo unido y puede garantizar, por ejemplo, que una propuesta para construir en una llanura aluvial mantenga a todas las partes relevantes en contacto.

El sitio web de la Agencia de Gestión del Agua resume de forma sencilla y clara lo que está intentando hacer. “Está lloviendo más, el mar está subiendo y los ríos necesitan llevar más agua”, se lee en el comunicado. “La protección contra el aumento de las aguas era y sigue siendo existencial”.

Esta historia se ha actualizado para reflejar el número de muertos revisado de las autoridades belgas.

Atika Schubert, Vasco Cutovio y Joseph Attaman de CNN contribuyeron a este informe.