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Las tormentas de fuego más fuertes del mundo

Marc Castelno, el investigador español sobre incendios forestales, fue convocado a Portugal después del primer incidente para ayudar a una investigación del gobierno a descubrir lo sucedido. Como bombero e ingeniero de incendios capacitado, Castellano ha estado navegando por los principales incendios forestales en Europa, América, África y Australia desde mediados de la década de 1990, en un esfuerzo por comprender mejor su comportamiento. Sabía que los incendios forestales eran algo común y natural en Portugal, pero no así. Sin embargo, sonaba inquietantemente familiar.

Hace cinco meses, Castelnau lideró a un equipo de la Unión Europea para investigar Incendios forestales masivos en el municipio de Maule, Chile, Aproximadamente 270 km (168 millas) al sur de Santiago. Como en Portugal, los incendios en el Mall vieron una tremenda aceleración repentina, dice Castelno. Para el 25 de enero, los incendios habían estado ardiendo durante 10 días, pero esa noche repentinamente aumentó cuatro veces su tamaño, extendiéndose a 110 mil hectáreas. [425 sq miles] En una noche “.

Después de eso, Castellnou caminó por el camino del fuego y voló en un helicóptero para buscar pistas.

Encontró un patrón distinto: “calles” de árboles que caían todos en una dirección, así como árboles que no mostraban señales de que las llamas alcanzaran sus copas, como suele ser el caso en un incendio severo. Esto significa que el fuego permaneció en gran parte en el suelo, pero también creó su propio sistema de circulación de aire: vientos lo suficientemente fuertes como para bombardear los árboles.

“Nos dimos cuenta de que este no era el comportamiento clásico de los incendios forestales y que la energía tenía que provenir de otro lugar”, dice Castelno. “Esto significa que el fuego estaba recibiendo aire frío, y la única forma de conseguirlo era vertical. De alguna manera, el fuego estaba absorbiendo el aire de la parte superior de la atmósfera, y eso debe haber estado soplando llamas en el suelo. Para crear más energía que ayudó a levantar la columna de humo hacia arriba para tocar el aire más frío

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“Cada vez que la columna duplica su altura, el viento se duplica en seis en el techo. Esto significa que el viento puede [rapidly] Pase de 5 a 10 kilómetros por hora (de 3 a 6 millas por hora) a 150 kilómetros por hora (93 millas por hora) “.

Además de estos fuertes vientos, Molly experimentó la misma nube de pyroCb “colapsada” descrita por los pueblos portugueses. Pero en Molly Fire, el clima inusual no se limitó a Chile. El humo de los incendios viajó 1.000 kilómetros (620 millas) al norte hasta cerca de la costa hasta las islas Juan Fernández, donde provocó que la humedad bajara del 90% al 20% y las temperaturas en 3-4 grados Celsius, dice Castilino.

Incendios [like this] No actúan de acuerdo con el clima que podemos predecir en nuestros modelos, ya no dependen del terreno, la meteorología o el combustible “, dice Casteleno”. En cambio, el fuego se comporta de acuerdo con el clima que crea, lo que significa que tampoco podemos predecir el clima cuando ocurra tal incendio. Esto es lo que llamamos comportamiento dinámico de incendios forestales “.

En los tres años transcurridos desde estos incendios en Chile y Portugal, Castellnou ha sido llamado para investigar Perocaps y otros comportamientos severos de incendios forestales en Sudáfrica, Bolivia y Australia, y tres veces en California. Actualmente, tiene 83 investigaciones abiertas sobre este tipo de comportamiento de incendios forestales que involucran fenómenos meteorológicos. En la década de 1990, tenía dos o tres.

Comprender mejor pyroCbs es su principal preocupación ahora. “El análisis es crucial. Si podemos predecir, podemos proteger … pero aparte de eso, podemos perderlo todo”.

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