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Las vacunas traen optimismo a medida que aumentan los casos de coronavirus en América del Sur

Buenos Aires, Argentina – Después de un aviso de un mes, los casos confirmados de COVID-19 aumentaron en el extremo sur de América del Sur. Pero los funcionarios de Argentina, Chile y Uruguay tienen la esperanza de que las altas tasas de vacunación hagan que esta última ola no sea tan mortal como las anteriores.

Al mismo tiempo, existe la preocupación de que muchas personas no estén nuevamente listas para tomar las medidas de prevención que las autoridades dicen que son necesarias para garantizar que los casos continúen siendo tratados.

Los casos han aumentado constantemente durante semanas, impulsados ​​en gran parte por la versión BA.2 de la variante omicron. En Chile, el número de casos confirmados se duplicó semanalmente a fines de mayo con respecto a principios de mes. En Argentina, los casos aumentaron un 146 por ciento en el mismo período, mientras que en Uruguay el aumento fue de casi un 200 por ciento.

Aunque la cantidad de pruebas positivas sigue siendo mucho menor que en oleadas anteriores, los expertos dicen que el aumento en la cantidad de casos confirmados de COVID-19 es un recordatorio de que la pandemia está lejos de terminar.

La ministra de Salud de Argentina, Carla Vizzotti, afirmó recientemente que Argentina está «iniciando una cuarta ola de COVID-19», mientras que en Chile, la ministra de Salud, Begoña Yarza, calificó el momento actual como un «punto de inflexión en la pandemia» y en Uruguay, el presidente Luis Lacalle Pou, dijo estar «preocupado» y llamó a todos a la «vigilia».

Los países son parte de una tendencia regional a medida que los casos van en aumento en todo el continente.

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«Covid está aumentando nuevamente en las Américas», dijo Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, durante una conferencia de prensa en línea la semana pasada.

Para muchos residentes del área, el fuerte aumento significa que de repente tienen que volver a pensar en el coronavirus.

“Hubo varios casos en mi familia después de mi cumpleaños la semana pasada”, dijo Marina Barroso, de 40 años, frente a un centro de pruebas en un suburbio de Buenos Aires. «El número de casos realmente ha aumentado».

El aumento significativo de casos aún no se ha traducido en un gran número de hospitalizaciones y muertes. Las autoridades atribuyen las altas tasas de vacunación de la región al hecho de que más del 80 por ciento de la población en los tres países ha recibido al menos dos dosis.

“Estamos en una situación muy diferente a las olas anteriores donde se está vacunando a mucha población”, dijo Claudia Salgueira, presidenta de la Sociedad Argentina de Enfermedades Infecciosas (SADI).

En Uruguay, se duplicó el número de camas de UCI ocupadas por pacientes, de 1,5 por ciento a principios de mes a poco más de 3 por ciento a mediados de mayo.

“Claro, matemáticamente hemos multiplicado los casos pero todavía estamos hablando de números pequeños”, dijo Julio Pontet, presidente de la Sociedad Uruguaya de Medicina Intensiva que dirige el departamento de cuidados intensivos del Hospital Pasteur de Montevideo. “Lo que nos protege de casos graves es nuestro alto nivel de vacunación”.

En oleadas anteriores, había una brecha entre el aumento de casos y la hospitalización “y es probable que ahora suceda lo mismo”, dijo Felipe Iloretta, epidemiólogo matemático de la Universidad de Santiago. «Sin embargo, el número de muertos será menor ahora».

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Dijo que Chile tiene una ventaja porque tiene el nivel más alto de vacunas en la región y la tasa más alta de vacunas de refuerzo en el mundo con más del 80 por ciento de las personas que reciben al menos una tercera vacuna.

Chile ha logrado que un porcentaje tan grande de su población reciba inyecciones de refuerzo haciéndoles la vida muy difícil a quienes evitan las inyecciones.

A partir de junio, Chile prohibirá un «corredor de movilidad» para cualquier adulto que haya recibido su primera dosis de refuerzo en más de seis meses y no haya recibido una segunda inyección de refuerzo. Sin el pase, los chilenos no pueden ir a restaurantes o bares ni asistir a grandes eventos.

En otros países de la región, algunos advierten sobre la falta de una campaña de vacunación debido a la cantidad de personas que aún no han recibido refuerzos.

dijo Hugo Pizzi, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Córdoba en Argentina. «Hay una actitud más bien apática y desafiante entre los residentes que es realmente una locura».

Adriana Valadares, una trabajadora minorista de 41 años en Buenos Aires, dice que el aumento de casos no cambiará su forma de vida.

«Tengo tres dosis, así que me siento protegida», dijo. «Solía ​​​​tener mucho miedo de este virus, pero ahora conozco a muchas personas que lo han tenido y están bien».

Algunos encuentran que no es tan fácil tomar la prueba como solía ser.

“Hay un gran aumento de casos, pero no se están haciendo pruebas en ningún lado”, dijo José Saparto en Avellaneda, provincia de Buenos Aires. Saparto dijo que a su hija le habían diagnosticado COVID y que un miembro de la familia quería hacerse la prueba pero tenía problemas para encontrar centros de prueba activos.

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Etienne dijo que era importante «mantener y mejorar la infraestructura» para probar la infraestructura.

“La verdad es que este virus no va a desaparecer pronto”, agregó.