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Lea las últimas cartas del escalador del Everest George Mallory, digitalmente por primera vez

Lea las últimas cartas del escalador del Everest George Mallory, digitalmente por primera vez

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George Mallory es famoso por ser uno de los primeros alpinistas británicos en intentar alcanzar las vertiginosas alturas del Monte Everest durante la década de 1920, hasta que la montaña se cobró su vida.

Casi un siglo después, nuevos mensajes digitales arrojan luz sobre las esperanzas y los temores de Mallory acerca de ascender el Monte Everest, hasta los últimos días antes de que desapareciera mientras se dirigía a su cima.

El 8 de junio de 1924, Mallory y su compañero escalador Andrew Irvine abandonaron el equipo de expedición en un intento de alcanzar la cumbre. Nunca más fueron vistos con vida.

Sin embargo, las palabras de Mallory ahora están disponibles para leer en su totalidad en línea por primera vez. Magdalena College, Cambridge, Donde Mallory enseñó como estudiante de 1905 a 1908, recientemente digitalizó cientos de páginas de correspondencia y otros documentos que escribió y recibió.

Durante los últimos 18 meses, el personal de archivos ha estado examinando documentos en preparación para el centenario de la desaparición de Mallory. La universidad exhibirá una selección de las cartas y posesiones de Mallory en la exposición”.George Mallory: Magdalena a la montaña«, inauguración el 20 de junio.

AP

Mallory e Irvine aparecen en un campamento base en el Tíbet en la última foto de los hombres antes de desaparecer hace un siglo.

Las cartas del Everest detallan los meticulosos preparativos de Mallory, las pruebas de equipos y su optimismo sobre las perspectivas. Pero las cartas también muestran el lado oscuro del montañismo: mal tiempo, problemas de salud, contratiempos y dudas.

Días antes de su desaparición, Mallory escribió que las probabilidades estaban «50 a 1 en nuestra contra» en la última carta que envió a su esposa Ruth, fechada el 27 de mayo de 1924.

«Este fue un momento completamente malo», escribió Mallory. “Miro hacia atrás y veo el enorme esfuerzo, el cansancio y la tristeza con los que miré por la puerta de la tienda a un mundo de nieve y esperanzas desvanecidas”.

Continuó describiendo una experiencia desgarradora con la muerte durante la subida final, cuando el suelo se derrumbó bajo sus pies, dejándolo colgando «medio ciego y sin aliento», su peso sostenido sólo por su piolet encajado en la grieta mientras colgaba arriba. un “agujero negro muy inquietante”.

Otras cartas que Mallory intercambió con Ruth fueron escritas en el momento de su compromiso, mientras él servía en un regimiento de artillería británico durante la Primera Guerra Mundial. A lo largo de sus viajes, la correspondencia de Ruth le proporcionó la estabilidad que tanto necesitaba en tiempos más difíciles, según el proyecto. Conduciendo katie verdeArchivero universitario del Magdalene College.

«Ella era la ‘piedra’ de la casa, como él mismo dice en sus cartas», dijo Green. El archivero relató un comentario en el que Mallory le dijo a Ruth: “Me alegro mucho de que nunca hayas vacilado, porque yo habría vacilado sin ti”.

Sin embargo, aunque Mallory era claramente devoto de su esposa, regresó repetidamente al Himalaya a pesar de los crecientes temores de ella por su seguridad.

«Había algo dentro de él que lo empujaba», dijo Green. «Tal vez fue su experiencia en tiempos de guerra, o tal vez fue simplemente el tipo de persona que era».

En total, la colección incluye alrededor de 840 cartas que abarcan los años 1914 a 1924; Ruth le escribió alrededor de 440 de ellos a Mallory, brindando una visión sin precedentes y muy detallada de la vida cotidiana de las mujeres a principios del siglo XX, dijo Ruth a CNN.

Juntas, dijo, las cartas ofrecen a los lectores una visión poco común del hombre detrás de la leyenda. Jochen Himlebautor y escalador alpino que formó parte de la expedición al Everest que encontró el cuerpo de Mallory En 1999.

«Son documentos realmente personales sobre su personalidad. Proporcionan información única sobre su vida, especialmente sobre el vuelo de 1924: su estado de ánimo, su planificación meticulosa, sus ambiciones», dijo Hemlip, que no participó en la encuesta. Estos libros ahora son digitales y están disponibles para que todos los lean”.

Colegio Magdalena/AP

Durante sus viajes, las cartas de su esposa Mallory le brindaron la estabilidad que tanto necesitaba en tiempos más difíciles, según el archivero del Magdalen College, Cambridge.

Tres cartas digitales, escritas a Mallory por su hermano, su hermana y un amigo de la familia, fueron recuperadas del cuerpo de Mallory por la Expedición de Investigación de Mallory e Irvine, que ascendió el Monte Everest en busca de los restos de Mallory e Irvine.

El 1 de mayo de 1999, expedicionario y montañista Conrado negó Encontró un cuerpo congelado a unos 26.700 pies (8.138 m) y lo identificó como Mallory por una etiqueta con su nombre cosida en su ropa.

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Anker, que no participó en el proyecto de digitalización de cartas, dijo que el cuerpo de Mallory fue enterrado donde estaba a petición de la familia.

Le dijo a CNN: «Es muy difícil llevar a cabo operaciones de recuperación de cadáveres en otros lugares y es muy peligroso a esta altitud». “Hemos recopilado algunas de sus pertenencias personales que han regresado a la Royal Geographical Society”, incluidas las tres cartas que luego fueron escaneadas en el Magdalene College.

Colegio Magdalena/AP

La colección del Magdalene College incluye alrededor de 840 cartas que abarcan los años 1914 a 1924.

El Monte Everest, el pico más alto de la cordillera del Himalaya, es también la montaña más alta de la Tierra, con una altura de 29.035 pies (8.850 m) sobre el nivel del mar en la frontera de Nepal y el Tíbet, una región autónoma de China. Su nombre tibetano es Chomolungma, que significa «Diosa Madre del Mundo», y su nombre nepalí es Sagarmatha, que significa «Diosa del Cielo».

Sin embargo, estos nombres eran desconocidos para los topógrafos británicos del siglo XIX que cartografiaron la región, y en 1865 la Royal Geographical Society nombró la cumbre del Monte Everest en honor al topógrafo británico Sir George Everest, ex Topógrafo General de la India.

Mallory participó en las tres primeras incursiones británicas en las laderas del Everest: en 1921, 1922 y 1924. Cuando desapareció en 1924, le faltaban menos de dos semanas para cumplir 38 años.

Muchos han especulado sobre si Mallory e Irvine habrían logrado alcanzar la cima del Everest. Los escaladores fueron vistos por última vez a primera hora de la tarde del 8 de junio por el geólogo y miembro de la expedición Noel O’Dell, que los había estado siguiendo y los vio desde la distancia. Más tarde, O’Dell encontró parte de su equipo en el campamento, pero no había señales de Mallory e Irvine.

“(Mallory) arriesgó mucho a pesar de que tenía familia en casa y tres niños pequeños”, dijo Hemlip. «No sabemos si hacer ese último intento fue realmente irresponsable, porque no sabemos realmente qué pasó. Tal vez simplemente tuvo mala suerte al final».

Décadas después de la muerte de Mallory, el sherpa Tenzing Norgay y el alpinista neozelandés Sir Edmund Hillary se convirtieron en los primeros en alcanzar la cima del Everest, alcanzando la cumbre el 29 de mayo de 1953. En los años siguientes, miles intentaron escalar el Everest y casi 4.000 personas alcanzaron la cumbre. . Su cima. Más de 330 escaladores han muerto intentando escalar desde que se mantienen los registros modernos, según la Base de datos del Himalaya, que recopila registros de todas las expediciones al Himalaya; Algunos de esos cuerpos todavía están en la montaña, congelados donde cayeron, y pueden ser vistos por los escaladores que pasan.

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«Si estás en este entorno, estás aceptando tu propia muerte y la muerte de los demás», dijo Anker. «Estás por encima de los 8.000 metros, y cuando hay cambios climáticos o tus sistemas dejan de funcionar por falta de oxígeno, se vuelve peligroso muy rápidamente».

Cuando los alpinistas están cerca de la cima de una montaña, a veces progresan incluso en condiciones peligrosas debido a la llamada fiebre de la cumbre, una compulsión por alcanzar la cima incluso a expensas de su seguridad. No se sabe si Mallory padecía fiebre de cumbre cuando murió, pero es posible que creyera que su reputación dependía de los resúmenes.

«Será el momento decisivo de su vida», dijo Anker.

En comparación, Edward Norton, miembro del equipo de Mallory, había intentado alcanzar la cumbre cuatro días antes pero regresó aproximadamente a la misma altitud donde Mallory e Irvine fueron vistos por última vez.

«Tuve una conversación con uno de los hijos de Edward Norton hace un par de años», dijo Hemlip. “Cuando le pregunté: ‘¿Crees que la supervivencia de tu padre y la muerte de Mallory fueron sólo suerte?’ Y él dijo: ‘No, creo que hubo una diferencia: mi padre, Edward Norton, no lo fue’. Necesidad la montaña.'»

Como escalador, Hemlip tomó en serio este mensaje.

«Esto es algo que aprendí personalmente de Mallory», dijo. «Hay que tener mucho cuidado de no depender del éxito de esa cumbre».

Hemlip dijo: Ha pasado un siglo desde la muerte de Mallory, pero la digitalización de estas cartas garantiza que se seguirá contando su historia.

«Esto continuará después de mi vida, de eso estoy seguro», añadió. «En cierto sentido, es la expedición que nunca termina».

Mindy Weisberger es una escritora científica y productora de medios cuyo trabajo ha aparecido en Live Science, Scientific American y How It Works.

Corrección: una versión anterior de esta historia indicaba erróneamente la nacionalidad de Sir Edmund Hillary y, en un título, la ubicación del campamento base donde Mallory e Irvine fueron fotografiados por última vez.