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Los astronautas prueban el sabor de un taco con los primeros chiles cultivados en el espacio

La Estación Espacial Internacional organizó un espectáculo de tacos para los astronautas el viernes mientras celebraban la cosecha de los primeros chiles cultivados en el espacio. La tripulación finalmente tuvo la oportunidad de probar la prueba de la pimienta después de comenzar a experimentar con la planta en la estación espacial en julio.

Plant Habitat-04 es uno de los experimentos de plantas más complejos en el laboratorio tropical hasta la fecha porque los pimientos tardan mucho más en crecer que los experimentos anteriores, que incluían diferentes tipos de lechuga, zinnias en flor e incluso rábanos.

Después de crecer durante cuatro meses, los pimientos fueron cosechados el viernes por el astronauta de la NASA Mark Vande Hee. Luego se despejó antes de que la tripulación se instalara para probar algunos pimientos rojos y verdes y hacer encuestas sobre el sabor y la textura.

Después de una prueba de sabor, la astronauta de la NASA Megan MacArthur creó sus «mejores tacos espaciales hasta ahora: fajita de ternera, tomates y alcachofas secados al sol y papas fritas con chile». los Astronauta Compártelo en Twitter.

Algunos pimientos se enviarán de regreso a la Tierra para su análisis, mientras que las plantas de pimiento picante continúan creciendo en la estación espacial. Los astronautas SpaceX Crew-3, programados para ser lanzados desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida este mes, realizarán una segunda cosecha una vez que lleguen.

Los productos frescos y raros significan más que una variedad de dietas y emoción para los astronautas. El éxito de este experimento también tiene múltiples implicaciones científicas para el futuro de la nutrición de los astronautas y las misiones espaciales a largo plazo.

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Y estos pimientos suaves pueden volverse más picantes o más suaves dependiendo de la cantidad de agua que reciban y de cómo afecta la vida en ausencia de gravedad, lo cual es estresante para las plantas.

Cultivando plantas en el espacio

Los seres humanos han estado viviendo y trabajando en la estación espacial durante 20 años. La mayoría de sus comidas están empaquetadas, aunque ocasionalmente los astronautas reciben delicias frescas de las misiones de reabastecimiento. Sin embargo, estos paquetes de patrocinio serán más limitados en misiones espaciales más largas, incluidos los viajes a la Luna o Marte.

Cuanto más tiempo se almacene un alimento envasado, más nutrientes perderá, como la vitamina C y la vitamina K.

Hasta ahora, los astronautas han cultivado con éxito 10 cultivos diferentes en la estación espacial desde 2015 y tuvieron la oportunidad de probar cada uno.

Los pimientos proporcionan una gran fuente de vitamina C, así como de otros nutrientes clave, y estos pimientos picantes han sido bien probados en la Tierra en entornos que imitan a los que podrían estar expuestas las plantas de la estación espacial.

MacArthur compartió esta foto del cultivo cosechado.

Las plantas de pimiento se autopolinizan, por lo que son fáciles de cultivar y son un cultivo para recoger y comer que no necesita cocinarse. También contienen bajos niveles de microbios, por lo que es seguro comerlos crudos.

Los investigadores tardaron dos años en decidirse por los pimientos picantes para llevar a cabo su experimento espacial. El nombre pertenece a los muchos cultivares que se cultivan en Hatch, Nuevo México, y el valle de Hatch en el sur de Nuevo México, pero esta planta específica es un híbrido desarrollado por la Universidad Estatal de Nuevo México, que combina el pimiento Sandia Hatch con el pimiento español típico del norte de New Mexico. México.

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Pero los pimientos espaciales no pueden ser oficialmente un chile de Hatch porque no se cultivaron en Hatch Valley.

Se lanzaron 48 semillas a un portaaviones en una misión de reabastecimiento a la estación espacial en junio. El soporte se colocó dentro del hábitat vegetal avanzado del laboratorio, que es aproximadamente del tamaño de un microondas. Los hábitats se pueden monitorear y controlar desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, incluido el riego, la iluminación y el encendido de ventiladores para mejorar la transferencia de polen.

En la Tierra, estos pimientos picantes miden aproximadamente 7,6 cm (3 pulgadas) de largo, pero su entorno puede tener un impacto en la evolución de los pimientos en el espacio.

condimentar las cosas

Un efecto secundario de la vida en gravedad cero es que los astronautas a menudo pierden algo de su gusto y olor, por lo que se prefieren los alimentos picantes o bien condimentados.

Agregar verduras frescas o pimientos al menú permite a los astronautas animar sus comidas habituales. Pero cultivar y cuidar las plantas también puede generar otros beneficios.

Los astronautas cosechan rábanos a bordo de la Estación Espacial Internacional

Los astronautas describieron la alegría que sienten al ver, además de oler y prestar atención, las exuberantes plantas verdes de la estación espacial que les recuerdan a la Tierra. Los astronautas también ayudaron a polinizar manualmente las flores de algunas plantas.

Matt Romain, el investigador principal del ensayo, dijo en un comunicado declaración. «Estamos descubriendo que cultivar plantas y vegetales con color y aroma ayuda a mejorar el bienestar de los astronautas».
Un astronauta corta rodajas de pimiento rojo durante una prueba de sabor.

Los resultados de este experimento pueden ayudar a los investigadores a aprender cómo se produce el desarrollo de la fruta en ausencia de gravedad y mitigar los desafíos para futuros experimentos de crecimiento.

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“La combinación de microgravedad, calidad de luz, temperatura y humedad de la zona de la raíz afectará el sabor, por lo que será interesante ver cómo crecerá, madurará y sabrá la fruta”, dijo Lachelle Spencer, líder del equipo científico del proyecto. declaración. «Esto es importante porque la comida que comen los astronautas tiene que ser tan buena como el resto de su equipo. Para enviar personas a Marte y traerlas de regreso a la Tierra con éxito, necesitaremos no solo los alimentos más nutritivos, sino también los mejores alimentos que sabe a bien «.

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