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Los astrónomos capturan un planeta alienígena que crea su propia luna

  • Los astrónomos han captado por primera vez un planeta distante decorado con un disco formador de luna.
  • El planeta ha capturado suficiente gas y polvo en su órbita para formar tres lunas del tamaño de la Tierra.
  • Al estudiar este mundo y su estrella, los astrónomos pueden aprender más sobre cómo nacen los planetas y las lunas.

Por primera vez, los astrónomos han capturado un satélite espacial en proceso de formación.

Dos planetas gigantes como Júpiter orbitan una estrella a 400 años luz de distancia, y uno de ellos parece ser una luna. Los investigadores apuntaron a las antenas de radio del Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) en el distante sistema planetario y capturaron un anillo de material que rodea el planeta.

Este “disco” es exactamente como los astrónomos creen que se forman las lunas. La gravedad del planeta recoge el polvo y el gas a su alrededor, y su rotación hace que este material se mueva en un disco giratorio. Con el tiempo, el polvo y el gas se juntan en lunas. Los astrónomos aún no comprenden completamente cómo funciona este proceso, por lo que pueden aprender mucho al estudiar este planeta.

Asimismo, la propia estrella contiene un disco, material que algún día podría fusionarse para formar nuevos planetas.

“Estas nuevas observaciones también son muy importantes para probar las teorías de la formación de planetas que aún no se pueden probar”, dijo Jehan Bey, investigador del Laboratorio Planetario y de la Tierra de la Carnegie Institution for Science, coautor del estudio. a presione soltar.

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La primera imagen de arriba muestra la estrella en el medio del disco. El sistema se llama PDS 70 y el planeta con un disco lunar se llama PDS 70c.

Se capturó el halo que forma la luna del planeta de abajo, que es una muestra de la distancia entre la Tierra y el Sol. Esto es aproximadamente 500 veces más grande que los anillos de Saturno.

Pequeño punto naranja de exoplanetas rodeado por un disco

Planet PDS 70c y su disco.

ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / Benisty et al.


El disco contiene material suficiente para hacer tres lunas del tamaño de la nuestra, según los astrónomos, que han publicado estas lunas. Investigar en Astrophysical Journal Letters el jueves.

“En resumen, no está claro cuándo, dónde y cómo se forman los planetas y las lunas”, dijo en el comunicado Stefano Faccini, coautor del estudio e investigador del Observatorio Europeo Austral. “Este sistema nos brinda una oportunidad única de observar y estudiar los procesos de formación de planetas y satélites”.

El otro planeta que orbita esta estrella no muestra marcas de disco. Esto puede indicar que el disco lunar del planeta devoró todo el material disponible, matando de hambre a su gemelo, dijeron los investigadores. Además de formar lunas, el disco probablemente ayudará a que el planeta crezca a medida que el material caiga lentamente en él.

Los investigadores planean observar esta estrella y su planeta adornado con discos más de cerca con el Very Large Telescope, que todavía está en construcción en el desierto de Atacama en Chile. Una vez construido, será el telescopio óptico infrarrojo y visible más grande de la Tierra.