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Los astrónomos capturan una galaxia condenada que se hunde en un horno galáctico

Los miembros del grupo de galaxias Fornax pueblan esta imagen del Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO), un programa de NSF NOIRLab. El Cúmulo de Fornax aparece en la constelación de Fornax (el Horno), un grupo relativamente cercano de galaxias, a solo unos 60 millones de años luz de la Tierra. También visibles en la imagen son algunas estrellas en primer plano, que pertenecen a nuestra galaxia, la Vía Láctea. Crédito: CTIO / NOIRLab / DOE / NSF / AURA
Reconocimiento: Procesamiento de imágenes: TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage / NOIRLab de NSF), J. Miller (Observatorio Gemini / NOIRLab de NSF), M. Zamani (NOIRLab de NSF) y D. de Martin (NOIRLab de NSF)

El Telescopio Víctor M. Blanco en Chile captura una galaxia condenada ubicada en el corazón del Cúmulo Fornax.

Residentes del cúmulo de galaxias Fornax pueblan esta imagen del Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros, ubicado en Chile en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO), un programa de NSF NOIRLab. La galaxia irregular que acecha en la esquina inferior izquierda de esta imagen de estudio de energía oscura es NGC 1427A, cuya erupción en el núcleo del Cúmulo Fornax durante millones de años eventualmente resultará en la ruptura de la galaxia.

El Cúmulo de Fornax, que, como su nombre indica, se encuentra principalmente en la constelación de Fornax (el Horno), es un grupo relativamente cercano de galaxias, a solo unos 60 millones de años luz de la Tierra. Esto significa que se vislumbra grande en el cielo nocturno, abarcando un área 100 veces mayor que la de una luna llena. Con más de 600 galaxias miembros, Fornax Cluster es el segundo grupo de galaxias «más rico» (más poblado) dentro de los 100 millones de años luz de nuestra galaxia (después del grupo Virgo, mucho más grande).

Una galaxia condenada ubicada en el corazón del Cúmulo Fornax ha sido capturada por la Cámara de Energía Oscura del Telescopio Víctor M. Blanco en Chile. La galaxia irregular NGC 1427A se hunde en el núcleo del cúmulo a una velocidad de 2,2 millones de kilómetros (o 1,3 millones de millas) por hora. Durante millones de años, la galaxia será destrozada por interacciones gravitacionales de las dos galaxias más grandes de la imagen. Muchas galaxias coloridas de diferentes tamaños y formas forman el fondo de esta imagen, que aparecen junto a estrellas cercanas dentro de nuestro grupo. vía Láctea.

El centro de esta imagen está dominado por dos galaxias elípticas, que aparecen como dos grandes puntos de luz dispersa con núcleos brillantes. Estas galaxias suelen contener estrellas mucho más antiguas que las pintorescas galaxias espirales y tienden a encontrarse en cúmulos de galaxias como el cúmulo de Fornax. Estas galaxias elípticas, llamadas NGC 1399 y NGC 1404, se encuentran entre los miembros más brillantes del Cúmulo Fornax y se mantienen unidas por la fuerza gravitacional. Esta reacción elimina el gas de la galaxia elíptica inferior NGC 1404 en esta imagen.

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En la esquina inferior izquierda de la imagen está la galaxia irregular NGC 1427A. Este parche de luz desgarrado es un grupo pequeño e irregular de estrellas similar a la Gran Nube de Magallanes. Al igual que NGC 1404, NGC 1427A se dirige hacia el núcleo del cúmulo a una velocidad de 2,2 millones de kilómetros (o 1,3 millones de millas) por hora. Esta intensa carrera hacia la destrucción eventualmente conducirá a la interrupción de la galaxia, su desintegración por interacciones gravitacionales con otras galaxias.

Como ocurre con la mayoría de las observaciones astronómicas, esta imagen muestra no solo el objetivo previsto, sino también un zoológico de objetos Tanto cerca de casa como a enormes distancias. La imagen está salpicada de objetos superpuestos del interior de nuestra galaxia, la Vía Láctea, estrellas brillantes con picos de difracción.[1] En el otro extremo, las galaxias distantes proporcionan un fondo colorido a esta imagen: algunas son reconocibles como galaxias espirales, mientras que otras son solo manchas. Aunque parece pequeña en esta imagen, cada galaxia distante contiene miles de millones de estrellas.

Esta imagen fue capturada por la Dark Energy Camera (DECam) de 570MP, una de las cámaras de campo amplio con mejor rendimiento del mundo, como parte de Dark Energy Survey. Financiado por el Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) y construido y probado en el Fermilab del Departamento de Energía, DECam fue operado por DOE y la National Science Foundation (NSF) entre 2013 y 2019. Entre sus muchos logros, las observaciones de DECam han ayudado a los astrónomos a descubrir casi 300 galaxias enanas previamente desconocidas en el Cúmulo Fornax.

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Actualmente, DECam se utiliza para programas que cubren una amplia gama de ciencias. Al igual que otros instrumentos de estudio, DECam captura imágenes de grandes franjas del cielo nocturno, lo que permite a los astrónomos comprender las estructuras del universo a gran escala. Los levantamientos telescópicos también ayudan a identificar objetos astronómicos interesantes que vale la pena seguir y observar; Los telescopios más potentes pueden estudiar solo una parte del cielo nocturno a la vez, por lo que los astrónomos suelen utilizar encuestas para encontrar cosas lo suficientemente interesantes como para observarlas en detalle.

El análisis de datos de Dark Energy Survey cuenta con el apoyo del Departamento de Energía y la NSF, y el Archivo Científico de DECam está coordinado por el Centro Comunitario y de Ciencia de Datos (CSDC) en el NOIRLab de NSF.

Notas

  1. Los picos de difracción se forman por la interacción de la luz con la estructura interna de un telescopio y pueden usarse para decir algo sobre el telescopio que tomó la imagen. La mayoría de los telescopios profesionales tienen un espejo secundario suspendido sobre el espejo principal mediante varios rotores delgados. Estas plumas, que juntas forman una estructura conocida como «araña», interactúan con la luz de las estrellas para producir auges de difracción, y el número de plumas determina el patrón de las espuelas resultantes.

más información

NOIRLab (Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica e Infrarroja) de NSF, el centro estadounidense de astronomía infrarroja óptica terrestre, opera el Observatorio Internacional Gemini (NSF Facility, NRC-Canadá, ANID-Chile, MCTIC-Brasil, MINCyT- Argentina, KASI – República de Corea), Observatorio Nacional Kate Summit (KPNO), Observatorio Panamericano Cerro Tololo (CTIO), Centro Comunitario y de Ciencia de Datos (CSDC), Observatorio Vera C Rubin (en colaboración con SLAC National Accelerator Laboratory). Está gestionado por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA) en virtud de un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar una investigación astronómica en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea en Hawai’i, y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y reconocemos el papel cultural muy importante y la reverencia que estos sitios tienen para la nación de Tohono O’odham, para la comunidad nativa hawaiana y para las comunidades locales en Chile, respectivamente.

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Este trabajo cuenta con el apoyo parcial de la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE. UU. Dark Energy Survey es una colaboración de más de 400 científicos de 26 instituciones en siete países. La financiación de los proyectos de DES ha sido proporcionada por el Departamento de Energía de EE. UU., La Oficina de Ciencia, la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., El Ministerio de Ciencia y Educación de España, el Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología del Reino Unido, el Consejo de Financiamiento de la Educación Superior de Inglaterra, la ETH Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Instituto Kavli de Física Cósmica en Universidad de Chicago, Centro de Cosmología y Física de Astropartículas de la Universidad Estatal de Ohio Instituto Mitchell de Física Fundamental y Astronomía de la Universidad de Texas A&M Financiador de Estudios y Proyectos Fundación Carlos Chagas Filho para el Apoyo a la Investigación en el Estado de Río de Janeiro Consejo Nacional para el Desarrollo Científico y Tecnológico y Ministerio de Ciencia y Tecnología, Deutsche Forschungsgemeinschaft, Instituciones colaboradoras en la Encuesta de energía oscura.

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Fermilab es el principal laboratorio nacional de Estados Unidos para la investigación de la física de partículas y el acelerómetro. El Laboratorio Fermilab del Departamento de Energía de EE. UU. Se encuentra cerca de Chicago, Illinois y es operado bajo contrato por Fermi Research Alliance LLC, una sociedad conjunta de la Universidad de Chicago y la University Research Association, Inc.

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