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Los astrónomos han captado un raro vistazo del nacimiento de un exoplaneta

Los astrónomos han captado un raro vistazo del nacimiento de un exoplaneta

Si bien los astrónomos han descubierto más de 5000 exoplanetas (otros mundos que orbitan alrededor de otras estrellas fuera de nuestro sol), descubrieron muy pocos mientras nacían. De hecho, hasta hace poco, solo habían encontrado dos: PDS b y PDS c, exoplanetas gigantes gaseosos que orbitan una estrella enana a 370 años luz de la Tierra en la constelación de Centauro.

pero Nueva búsqueda Publicado en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society Lleva el número de protoplanetas confirmados (planetas aún en proceso de desarrollo) a tres después de que un equipo de científicos belgas y australianos descubriera el protoplaneta HD 169142b. Lo pudieron conseguir las fotos Desde HD 169142 b, se talla un efecto espiral en un disco de polvo que rodea una estrella a 374 años luz de la Tierra.

Este descubrimiento no solo es una adición importante al pequeño catálogo de protoplanetas, sino que proporciona evidencia adicional para las teorías de cómo se forman los planetas, es decir, mediante la recolección de polvo, gas y otros materiales de los llamados discos protoplanetarios que se forman en órbita alrededor de estrellas jóvenes. .

«Dado el número muy pequeño de formación de planetas confirmados hasta ahora, detectar y seguir esta fuente debería darnos una mejor comprensión de cómo se forman los planetas, especialmente los planetas gigantes como Júpiter», dijo Christians, astrofísico de la Universidad de Lieja en Bélgica. en la situación actual.

Una imagen del sistema HD 169142 que muestra la señal del planeta en formación HD 169142 b (alrededor de las 11 en punto), así como un brazo espiral brillante causado por la interacción dinámica entre el planeta y su disco. La señal de la estrella, que es 100.000 veces más brillante que el planeta, se sustrajo mediante una combinación de componentes ópticos y procesamiento de imágenes (una máscara en el centro de la imagen). Las observaciones en diferentes momentos muestran que el planeta está progresando en su órbita con el tiempo.

V. Chrisitaens / ULieja

Lo que necesita un planeta en crecimiento

Un planeta gigante gaseoso de aproximadamente la masa de Júpiter, y puede crecer con el tiempo, HD 169142 b orbita su estrella a 37 veces la distancia de la Tierra al Sol, que está solo un poco más lejos de la órbita de Neptuno en nuestro sistema solar.

En observaciones con el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral de 2015 a 2019, los investigadores pudieron identificar brechas en el disco protoplanetario que rodea a la estrella HD 169142, junto con espirales en el gas y el polvo, justo lo que desea. Predecimos que el gigantesco Júpiter primordial giratorio dejará su estela mientras gira alrededor de su estrella y extrae el material con el que se construye.

Pero los investigadores no solo lograron obtener imágenes del nacimiento de un planeta, sino que también encontraron HD 169142 b rodeada de polvo, que podría formar un disco alrededor del planeta. Piense en ello como una versión a menor escala del disco protoplanetario alrededor de la estrella, excepto que orbita alrededor del protoplaneta. Es probable que las lunas finalmente se unan a partir de este disco circumplanetario justo cuando HD 169142 b se fusiona con el disco protoplanetario alrededor de su estrella.

¿Cómo lo hicieron los investigadores?

El Very Large Telescope es un grupo de cuatro grandes telescopios ópticos ubicados en el norte de Chile. Los investigadores utilizaron una de las herramientas del VLT, Investigación de espectroscopia de polarización extrasolar de alto contraste, o esfera, que utiliza tecnología de óptica adaptativa para ajustar rápidamente la óptica y las lentes de los telescopios para cancelar el efecto distorsionador de mirar a través de la espesa atmósfera de la Tierra. Esto permitió al equipo estudiar el sistema HD 169142 en luz infrarroja.

«Dado que esperamos que los planetas estén calientes cuando se forman, el telescopio tomó imágenes infrarrojas de HD 169142 para buscar la firma de calor de su formación. Usando estos datos, pudimos confirmar la existencia de un planeta», dijo el autor principal del estudio. estudio y un doctorado en la Universidad de Monash. dijo el candidato Ian Hammond en la situación actual. «En el infrarrojo, también podemos ver un brazo espiral en el disco, activado por el planeta y visible a su paso».

¿Por qué es importante catalogar los protoplanetas?

El descubrimiento de HD 169142 b es importante porque ayuda a dar a los astrónomos una línea de base más grande contra la cual medir otros posibles descubrimientos protoplanetarios.

«Ha habido muchos falsos positivos entre las detecciones planetarias que se han estado realizando durante los últimos 10 años», dijo Christians. «El estado de los otros candidatos sigue siendo objeto de acalorados debates en la comunidad científica».

Estudiar más despertares en espiral dejados por HD 169142 b, y especialmente cualquier observación futura con el Telescopio Espacial James Webb, podría ayudar a los astrónomos a encontrar y confirmar otros descubrimientos protoplanetarios, según Hammond.

«Otros discos protoplanetarios que contienen espirales también pueden contener planetas aún no descubiertos», dijo.

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