ElDemocrata

España en español es para cualquier persona que viva en España, visite España o cualquier persona interesada en las últimas noticias, eventos y deportes en España. Descubra más ahora.

Los astrónomos quedan deslumbrados por el destello más brillante jamás visto

Washington (AFP) – Los astrónomos han detectado el destello de luz más brillante de la historia, de un evento que ocurrió a 2.400 millones de años luz de la Tierra y probablemente fue causado por la formación de un agujero negro.

Un estallido de rayos gamma, la forma más intensa de radiación electromagnética, fue detectado por primera vez por telescopios en órbita el 9 de octubre, y científicos de todo el mundo siguen monitoreando su brillo posterior.

El astrofísico Brendan O’Connor dijo a la AFP que se cree que los estallidos de rayos gamma que duran cientos de segundos, como ocurrió el domingo pasado, son causados ​​por la muerte de estrellas masivas 30 veces más grandes que nuestro sol.

La estrella explota en una supernova, colapsa en un agujero negro y luego el material se forma en un disco alrededor del agujero negro, cae dentro y estalla en un chorro de energía que viaja al 99,99% de la velocidad de la luz.

El destello liberó fotones que transportaban 18 TeV de energía (eso es 18 con 12 ceros detrás) y afectó las comunicaciones de radio de onda larga en la ionosfera de la Tierra.

«Es realmente un récord, tanto en la cantidad de fotones como en la energía de los fotones que nos llegan», dijo O’Connor, quien usó instrumentos infrarrojos en el telescopio Gemini Sur en Chile.

«Algo glamoroso, pronto, es un evento único en un siglo», agregó.

La investigación de rayos gamma comenzó en la década de 1960 cuando se diseñaron satélites estadounidenses para detectar si la Unión Soviética estaba detonando bombas en el espacio y terminaron encontrando tales explosiones que se originaban fuera de la Vía Láctea.

READ  Los astrónomos estudian la estructura de la capa de la torta en la extraña atmósfera del monstruo enano marrón

«Los estallidos de rayos gamma generalmente liberan la misma cantidad de energía que nuestro Sol durante toda su vida en unos pocos segundos, y este evento es el estallido de rayos gamma más brillante», dijo O’Connor.

El estallido de rayos gamma, conocido como GRB 221009A, fue observado por primera vez por telescopios, incluido el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA, el Observatorio Neil Gehrells Swift y la nave espacial Wind el domingo por la mañana, hora del este.

Se originó en la dirección de la constelación de Sagitta y ha viajado aproximadamente 1.900 millones de años para llegar a la Tierra, menos que la distancia actual hasta su punto de partida, porque el universo se está expandiendo.

Observar el evento ahora es como ver una grabación de esos eventos de 1.900 millones de años que se desarrolla frente a nosotros, lo que brinda a los astrónomos una rara oportunidad de formar nuevos conocimientos sobre cosas como la formación de agujeros negros.

«Eso es lo que hace que este tipo de ciencia sea tan adictivo: obtienes un subidón de adrenalina cuando suceden estas cosas», dijo O’Connor, afiliado a la Universidad de Maryland y la Universidad George Washington.

Durante las próximas semanas, él y otros continuarán monitoreando las firmas de supernova en longitudes de onda ópticas e infrarrojas, para confirmar que su hipótesis sobre los orígenes del destello es correcta y que el evento es consistente con la física conocida.

Desafortunadamente, aunque la erupción inicial puede ser visible para los astrónomos aficionados, desde entonces se ha desvanecido de su vista.

READ  Los campos magnéticos de los tsunamis se pueden detectar antes de que cambie el nivel del mar - Hamden Magazine

También se espera que las explosiones de supernovas sean responsables de producir elementos pesados ​​y los astrónomos también buscarán sus firmas.