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Los caracoles de barro invasivos de Nueva Zelanda todavía están causando confusión en el extranjero

El caracol de barro de Nueva Zelanda es una plaga importante en el extranjero.

Decano Kozanek / Personal

El caracol de barro de Nueva Zelanda es una plaga importante en el extranjero.

Casi no se han encontrado soluciones para los caracoles de barro invasivos de Nueva Zelanda a nivel mundial, según una nueva revisión importante de la ciencia disponible.

Si bien hay algunos venenos disponibles para tratar una de las exportaciones biológicas más populares de este país, las toxinas también son tóxicas para otras especies y funcionan bien en piscifactorías y similares, pero no tan bien en la naturaleza o no han sido bien probadas. .

Las estrategias de descontaminación, como el lavado de artes de pesca, han mostrado algunos buenos resultados, pero su adopción es limitada a escala mundial.

El caracol de barro de Nueva Zelanda es una criatura asombrosamente adaptable fuera de Aotearoa. Ahora se encuentra en 39 países y en los cinco continentes, según Revisión de 245 estudios científicos arbitrados Dirigido por el Dr. Jeremy Guest del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Oakland en Michigan.

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Con nueve coautores, su objetivo era resumir y sintetizar el estado de la ciencia en relación con los caracoles de lodo, «para ayudar a reducir la propagación y los impactos ambientales no deseados de este invasor global».

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Los kiwis que entren en contacto con las especies introducidas en Nueva Zelanda reconocerán el problema: la falta de depredadores naturales. Pocos depredadores externos encuentran apetecibles los caracoles de barro, y los caracoles pueden sobrevivir en el tracto digestivo de algunos peces y posiblemente de otras especies.

En Nueva Zelanda, el caracol de barro es un caracol nativo de agua dulce con una longitud de hasta 12 mm. Alrededor de 1000 de ellos pueden ocupar 1 metro cuadrado. Cerca del Parque Nacional de Yellowstone, uno de los sitios al aire libre más afectados, cerca de 300.000 caracoles de barro ocuparon un área de 1 metro cuadrado, aunque eran más pequeños, de solo 4-7 mm de largo.

Un caracol de barro fotografiado desde abajo.

Angus Mackintosh / Introducción

Un caracol de barro fotografiado desde abajo.

Los caracoles de barro hembra pueden reproducirse sin una contraparte masculina y la descendencia alcanza la madurez sexual en unos pocos meses. Cada hembra puede dar a luz a cientos de crías anualmente y, en algunas condiciones, la reproducción se produce durante todo el año.

Un caracol puede sellar su escotilla, la abertura principal de su caparazón, para resistir la deshidratación, la depredación y los niveles tóxicos de sal. Su carcasa es de «plástico», lo que significa que su forma puede adaptarse al entorno, como el caudal de un río.

A pesar del nombre, los caracoles de barro se encuentran abundantemente afuera en arena, hojarasca, limo, musgo, grava, roca, madera y superficies artificiales.

Se alimentan de grandes cantidades de algas, cianobacterias, microbios, detritus y similares.

Por su alta biomasa, [mud snails] Pueden consumir el 75 por ciento de la producción primaria total en los arroyos y dominar el ciclo del nitrógeno y el carbono a través del pastoreo y la excreción”.

Los caracoles de barro pueden dominar las vías fluviales. En un arroyo francés, los caracoles de lodo de Nueva Zelanda constituían el 91 por ciento de los moluscos individuales. En el estanque «posindustrial» de Polonia, constituían hasta el 98 por ciento de la comunidad de caracoles. En un arroyo en Chile, los gasterópodos originales han desaparecido por completo, posiblemente debido a los caracoles de barro.

Si hay alguna buena noticia, es que varios estudios han demostrado que las poblaciones de caracoles de barro se han derrumbado después del auge. En el arroyo de California, la población se acercó a los 100.000 individuos por metro cuadrado después de siete años y luego disminuyó a menos de 1.000 por metro cuadrado durante tres años.

Se han observado efectos similares en otros lugares, pero no son universales.

Algunos factores ambientales controlan los caracoles de lodo en el exterior, incluida el agua demasiado fría o demasiado caliente. Un estudio sugirió que la densidad alcanzó su punto máximo a temperaturas diarias del agua de aproximadamente 17°C. Las temperaturas bajo cero mataron a la mayoría de ellos.

Otro factor limitante es la velocidad del flujo de agua. A los caracoles de barro no les gustan las aguas rápidas.