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Los científicos exploran Thwaites, el glaciar del ‘día del juicio final’ en la Antártida

(Associated Press) – Un equipo de científicos navega hacia «un lugar de difícil acceso en el mundo» para calcular cuánto y qué tan rápido están subiendo los mares debido a calentamiento global Comiendo en el hielo de la Antártida.

El jueves, 32 científicos comenzaron una misión de más de dos meses a bordo de un barco de investigación estadounidense para explorar la región crucial donde el enorme pero descongelado glaciar Thwaites se enfrenta al mar de Amundsen y eventualmente puede perder grandes cantidades de hielo en aguas más cálidas. el Glaciar del tamaño de Florida Se ganó el apodo de «Hielo del Juicio Final» debido a la cantidad de hielo que contiene y la cantidad de mares que podrían elevarse si se derritiera, más de dos pies (65 cm) durante cientos de años.

Por su importancia, Estados Unidos y Reino Unido se encuentran en medio de Misión conjunta de 50 millones de dólares Estudiar Thwaites, el glaciar más ancho del mundo por tierra y mar. No cerca de ninguna de las estaciones de investigación del continente, Thwaites se encuentra en la mitad occidental de la Antártida, al este de la escasa Península Antártica, que solía ser el área que más preocupaban a los científicos.

«Thwaites es la razón principal por la que digo que tenemos mucha incertidumbre en las proyecciones del aumento del nivel del mar en el futuro, y eso se debe a que es un área muy remota y de difícil acceso», Anna Wahleen, oceanógrafa de la Universidad de Gotemburgo en Suecia, dijo el miércoles en una entrevista de Buque de investigación Nathaniel B. Palmero, El cual estaba programado para salir de su puerto en Chile horas después. «Está configurado de tal manera que es probable que sea inestable. Por eso nos preocupa».

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Thwaites coloca alrededor de 50 mil millones de toneladas de hielo en el agua al año. El British Antarctic Survey dice que el glaciar es responsable del 4% del aumento global del nivel del mar, y las condiciones que conducen a una mayor pérdida de hielo se están acelerando, dijo el mes pasado el glaciólogo de la Universidad de Colorado, Ted Schampos, de la estación terrestre McMurdo.

La glacióloga de la Universidad Estatal de Oregón, Erin Pettit, dijo que Thwaites parece desmoronarse de tres maneras:

Disolviéndose del fondo en agua de mar.

– La parte terrestre del glaciar «pierde su agarre» sobre el lugar donde está adherida al fondo marino, por lo que una gran parte puede descender al océano y posteriormente derretirse.

La plataforma de hielo del glaciar se rompe en cientos de fracturas como el parabrisas de un automóvil dañado. Eso es lo que Pettit dijo que teme que sea la más inquietante con grietas de seis millas (10 kilómetros) de largo en solo un año.

Nadie había pisado antes el principal frente de agua helada de Thwaites. En 2019, Wahlin estaba en un equipo que exploró el área desde un barco usando un barco robótico, pero nunca llegó a tierra.

El equipo de Wahlin usará dos robots, uno de los suyos llamado Ran que usé en 2019 y el más ágil Boaty McBoatface, la fuente colectiva llamó vehículos aéreos no tripulados que pueden ir más lejos debajo del área de Thwaites que sobresale sobre el océano, para llegar a Thwaites Under.

Los científicos asociados con los barcos medirán la temperatura del agua, el fondo del mar y el espesor del hielo. Observarán las grietas en el hielo, cómo está organizado el hielo y marcarán las focas en las islas frente al glaciar.

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Thwaites dijo que Thwaites «se ve diferente a otras plataformas de hielo». «Casi parece un revoltijo de icebergs presionados juntos. Así que está cada vez más claro que este no es un trozo de hielo sólido como otras plataformas de hielo, un hielo agradable, suave y duro. Esto era mucho más áspero y aterrador».

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