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Los científicos marinos advierten que las regulaciones sobre la minería oceánica pueden ser ‘empujadas’ a pesar de los riesgos ambientales

Los científicos han advertido que los rápidos esfuerzos para abrir las profundidades marinas a las empresas mineras podrían ser desastrosos para la vida marina.

Los países se reunirán en Jamaica a partir de mañana para discutir si las reglas que rigen la minería en aguas profundas pueden implementarse rápidamente a tiempo para comenzar las operaciones mineras lo antes posible en julio de 2023.

Las compañías mineras están ansiosas por comenzar a explorar las profundidades del fondo del océano, que son ricas en depósitos minerales de materiales como cobalto, cobre, manganeso y níquel.

Argumentan que estas materias primas se necesitarán en grandes cantidades para construir paneles solares, coches eléctricos y otras tecnologías necesarias para la transición a bajas emisiones de carbono.

los mineros dicen Solo eliminarán los cinco centímetros superiores de sedimento del fondo marino para recolectar los «nódulos» ricos en minerales. Argumentan que la minería en aguas profundas causa menos daño ambiental que la minería terrestre.

Pero los científicos advierten que se necesita más investigación para comprender mejor los ecosistemas de aguas profundas, muchos de los cuales permanecen intactos por la actividad humana, antes de que se puedan siquiera considerar las actividades mineras.

«Esta parte del planeta es lo más cercano que nos queda a la prístina», dijo el biólogo marino Dr. Deva Amon. I. Hizo hincapié en que el fondo del océano es un rico hábitat oceánico.

«Existe el peligro de que nos precipitemos hacia esta parte del planeta de la que sabemos tan poco», dijo. «Simplemente no tenemos las respuestas para decidir si esto tendría un impacto desastroso».

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Gerard Barron, presidente y director ejecutivo de Metals Company, sostiene un nudo rico en minerales que se originó en el fondo del mar (Foto: Carolyn Cole / Los Angeles Times a través de Getty Images).

El plazo de dos años era poner fin a las regulaciones para julio de 2023. controversia por el pequeño estado oceánico de Nauru a principios de este verano utilizando una vaga regla de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA).

La «regla de los dos años» significa que las regulaciones que rigen la industria deben ser elaboradas y aprobadas por ISA, el organismo rector de la industria de las Naciones Unidas, para julio de 2023. Si no se cumple el plazo, ISA debe «considerar y aprobar provisionalmente aplicaciones «para comenzar Bajo las restricciones actuales, la minería de los fondos marinos es mínima.

La decisión de Nauru de hacer cumplir una decisión sobre las regulaciones mineras ha enfurecido a los oceanógrafos, que temen que pueda precipitar regulaciones más débiles.

“Si se aprueba la minería oceánica, podría sacar al genio de la botella y amenazar significativamente a especies importantes, dañar de manera irreversible los hábitats oceánicos sensibles, producir toxinas en los mariscos a través de columnas de agua contaminadas e interrumpir las reservas de carbono clave en los océanos profundos, vitales para combatir el cambio climático Douglas McCauley, profesor de oceanografía en la Universidad de California, Santa Bárbara, advirtió.

«Quienes se dirigen a estas reuniones en Jamaica deben saber que cientos de oceanógrafos han advertido que se necesita con urgencia más investigación para comprender estos impactos antes de que se permita que comience la minería».

Los países de Jamaica tendrán dos semanas para decidir si aceptan un calendario de reuniones extensas el próximo año para acelerar el avance de las regulaciones.

Sin embargo, hay indicios de que algunos estados pueden estar atrasando el plazo. En octubre, un grupo de países como Costa Rica, Argentina y Chile prevenido Es «de vital importancia que se finalice un marco regulatorio adecuado y eficaz» antes de que pueda comenzar cualquier minería.