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Los desafíos de trabajar en zonas de desastre – Times-Standard

La columna de la semana pasada planteó varias preguntas. ¿Cómo mantenerse seguro al realizar estudios posteriores al tsunami? ¿Quien paga? ¿Lo que aprendí se aplicó a nuestra región? Ha participado en seis estudios internacionales y cuatro estudios en la costa norte. Cada uno era único pero cada uno tenía características en común.

Comienza con un evento. A veces se sabe de inmediato que un terremoto y / o tsunami es algo importante, otras veces se necesitan días para obtener una imagen razonable. Factores como la ubicación y el contexto, o desencadenaron un tsunami, grietas en la superficie u otras características importantes, incluso cuando no hay daños presentes.

El evento inicia un diálogo entre las personas del sistema. El mundo de los tsunamis es todavía un campo pequeño y la mayoría de nosotros nos conocemos.

Las encuestas de Papua Nueva Guinea, Chile, Indonesia y otras regiones remotas son bastante caras. El transporte y la logística requieren gastos iniciales. Ninguna organización tiene la cantidad de dinero lista para donar a cualquiera que quiera visitar un sitio de desastre. Es posible que algunos investigadores ya tengan una Fundación Nacional de Ciencias u otra subvención que puedan utilizar como apoyo.

Las personas pueden tener muchas razones para querer visitar el lugar de un terremoto, tsunami, erupción volcánica u otro desastre, y no todas son buenas razones. El “turismo de desastres” ha recibido mucha atención en Wikipedia por describir a las personas que se sienten atraídas por escenas de devastación solo para mirar y ver. Algunas personas me han preguntado si se unieron a mi encuesta y las apoyaron. Hago todo lo posible para dirigirlos hacia organizaciones como GEER (Reconocimiento de eventos extremos geotécnicos) o EERI (Instituto de investigación de ingeniería de terremotos) que tienen programas de larga data que coordinan el reconocimiento después del evento. La escena del desastre no es el lugar para ver cómo se está desempeñando alguien bajo presión, y GEER y EERI tienen auditorías meticulosas.

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Tuve suerte. Yo formé parte del equipo de EERI en mi primera visita (Papua Nueva Guinea 1998), y desde entonces he encontrado una variedad de financiadores, incluidos Pacific Gas and Electricity, subvenciones y donaciones privadas. Mis últimos tres viajes fueron apoyados por un donante de la Desert Society Foundation que estaba muy interesado en el tsunami y consideró que mi enfoque de los estudios posteriores al evento valió la pena. Después de los tsunamis de 2009 y 2010 en Samoa, me llamó y me dio luz verde para comenzar a planificar. Independientemente de la financiación, siempre he trabajado bajo los auspicios de EERI.

La financiación es un primer paso necesario, pero un viaje fructífero requiere coordinación, tanto con funcionarios y académicos de la región afectada como con colegas internacionales. El reconocimiento efectivo requiere conexiones con académicos e investigadores locales. Es probable que comprendan mejor lo que sucedió y los mejores lugares en los que concentrarse. Cuando sea posible, es mejor tener un investigador local como parte del equipo o trabajar en estrecha colaboración con uno.

También es útil coordinarse con los funcionarios del gobierno, ya que pueden controlar el acceso. Inicialmente, nos negaron el permiso para viajar a Papúa Nueva Guinea en 1998. Un grupo de misioneros llegó a la zona y le dijeron a la gente que si no cambiaban de religión, habría otro tsunami. En respuesta, el gobierno cerró todos los accesos. Afortunadamente para mi grupo, un profesor de geología de la Universidad de Papúa Nueva Guinea tenía conexiones con el gobierno y pudo garantizarnos.

La coordinación ayuda a evitar la duplicación de esfuerzos. Si cada grupo visitara los mismos lugares, se perdería la comprensión general del evento. Las áreas menos afectadas son tan importantes como las áreas más afectadas para comprender todos los factores que han reducido y agravado los impactos. Desde el desastre del tsunami en el Océano Índico, Laura Kong, del Centro Internacional de Información sobre Tsunamis de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, ha realizado valientes esfuerzos para coordinar grupos y asegurarse de que compartan información. Siempre hay uno o dos equipos que eligen trabajar solos, pero la mayoría de nosotros nos damos cuenta de que es de nuestro interés trabajar juntos.

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Una vez que ingresa al campo, la seguridad es la máxima prioridad. Viajar siempre conlleva algunos riesgos; Los viajes en casos de desastre tienen más. Esto significa tener un equipo bien capacitado que conoce su trabajo y contactos dentro del grupo y con otros grupos y funcionarios para estar al tanto de situaciones que pueden cambiar rápidamente. La capacidad de reconocer amenazas, improvisar y cambiar rápidamente de planes es una parte importante para mantenerse a salvo.

La única vez que me sentí seriamente amenazada durante una encuesta fue en Indonesia (2005). Once de nosotros estábamos hacinados en un bote diseñado para siete personas. Un terremoto de magnitud 9.1 hace cuatro meses cambió por completo la línea costera y las cartas oceánicas ahora son inútiles. Durante el viaje de dos semanas, escuchamos informes de delitos menores en varios barcos. La guerra civil aún continuaba en la región de Aceh y las regiones estaban bajo el control de milicias regionales con poca supervisión por parte del gobierno nacional. En un momento, un grupo de adolescentes nos retrasó con sus Kalashnikov mientras registraban el barco.

El décimo día, nuestro barco recibió la orden de salir de las aguas de Aceh debido a los temores de una guerra civil. Una persona del equipo estaba furiosa y sugirió que lo desenterráramos en la costa. No teníamos vehículos ni apoyo logístico. Cuando se le preguntó dónde deberíamos quedarnos, dijo la milicia. Pude ver el horror en los miembros de nuestro equipo de Indonesia y todos parecían incómodos. Por primera y única vez en una encuesta de campo, saqué la tarjeta femenina y dije que no era seguro para mí y que me quedaría en el barco. El resto del equipo exhaló un suspiro de alivio. Hemos pasado los últimos dos días en la isla Simeulue, donde casi todos sobrevivieron al tsunami debido a su historia oral (ver “No es mi culpa”, 9/6/2020). El cambio de planes me salvó la mejor parada del viaje. Los residentes de la isla Simolo sobrevivieron porque se dieron cuenta de que el suelo temblaba como advertencia y se dirigieron hacia un terreno más alto, un mensaje que todavía utilizo en casi todos los proyectos de preparación para tsunamis que tenemos.

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Nota: los blogs de encuestas de Japón, Samoa y Chile se publicaron en el título https://kamome.humboldt.edu/resources.