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Los desafíos que enfrenta la nueva izquierda en América Latina

Un ex pistolero toma el poder en Colombia el domingo como el primer presidente de izquierda del país. Gustavo Petro es parte de una tendencia: cinco de las seis economías más grandes de América Latina ahora serán dirigidas por la izquierda. Si las encuestas actuales se reflejan en las urnas, Brasil completará el centro regional en octubre.

Tremendos desafíos esperan a Petro y sus compañeros. Debe abordar algunas de las tasas de crecimiento económico más lentas del mundo, los altos niveles de corrupción, la desigualdad arraigada, los servicios de salud y educación inadecuados y la infraestructura deficiente. Colombia tiene sus propios problemas adicionales. Estos incluyen el vacilante proceso de paz con miles de exrebeldes, la deforestación desenfrenada en el Amazonas y una historia de malas relaciones con el régimen autoritario de Nicolás Maduro en Venezuela.

La experiencia de las almas gemelas ideológicas de Petro en Chile, Perú y Argentina ofrece lecciones útiles. La primera es evitar interpretar su reciente éxito electoral como una victoria del socialismo o una invitación a repetir las fallidas políticas económicas centradas en el Estado de principios de la década de 2000. En lugar de votar por nuevas ideas, los latinoamericanos votaron en contra de los gobiernos en ejercicio.

La mayoría de los jefes de distrito sentados eran conservadores, por lo que un cambio de guardia significaba inevitablemente un giro a la izquierda. Las razones del descontento son muchas: el nivel de vida está cayendo, el estado no está logrando resultados y las mejores oportunidades a menudo están reservadas para unos pocos privilegiados. La pandemia ha exacerbado las tensiones sociales.

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Como resultado, la luna de miel presidencial es corta y las expectativas son increíblemente altas. Los riesgos para los nuevos líderes son claros: los presidentes de Chile y Perú han visto caer sus índices de aprobación en meses porque han decepcionado a votantes impacientes. En Argentina, los titulares que enfrentan una derrota en las urnas el próximo año son de izquierda. A los votantes les importan los resultados, no la ideología.

La segunda lección es que son necesarias alianzas amplias para hacer los cambios estructurales profundos que América Latina necesita en áreas como la reforma tributaria. El presidente de Chile, Gabriel Borek, rápidamente perdió apoyo después de promulgar una nueva constitución divisiva y económicamente peligrosa. Hasta ahora, Pietro ha mostrado un pragmatismo bienvenido, negociando el apoyo de varios partidos en el Congreso y nombrando a un economista ampliamente respetado, José Antonio Ocampo, como ministro de Finanzas.

Un crecimiento fuerte y sostenible también es esencial para la sociedad justa e inclusiva que prometen Petro y sus pares. Lograr este crecimiento requiere una fuerza laboral bien educada, reglas firmes para hacer negocios, tribunales eficientes e infraestructura adecuada para el siglo XXI.

América Latina está bien posicionada para explotar algunas grandes oportunidades de negocios. Debería prosperar «acercándose» a la producción de China a países más cercanos a los Estados Unidos. Sus abundantes recursos naturales pueden ayudar a alimentar al mundo y acelerar el avance hacia la energía limpia.

Sin embargo, nada de esto sucedería sin políticas de apoyo. Con demasiada frecuencia en el pasado, los gobiernos de América Latina se centraron en aumentar el gasto en lugar de crear riqueza, y en reformas motivadas electoralmente, como subsidios de asistencia social y salarios gubernamentales más altos, en lugar de brindar servicios públicos de alta calidad de manera eficiente.

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Petro tiene la oportunidad de demostrar que puede hacerlo mejor. JPMorgan espera que la economía colombiana crezca un 7,2 por ciento este año, mucho mejor que los principales países de la región. La prueba del éxito del nuevo presidente -y de sus pares regionales- no será el tamaño de sus programas sociales ni el número de nombramientos de figuras políticas. Será con el fin de alcanzar y mantener niveles de crecimiento económico en el sudeste asiático.