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Los exámenes médicos revelan los secretos de los reptiles marinos extintos en Nueva Zelanda

La colección de fósiles de antiguos reptiles marinos de Nueva Zelanda es fascinante, incluidos mosasaurios parecidos a tiburones y plesiosaurios de cuello largo.

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La colección de fósiles de antiguos reptiles marinos de Nueva Zelanda es fascinante, incluidos mosasaurios parecidos a tiburones y plesiosaurios de cuello largo.

Analítica: El registro fósil de dinosaurios terrestres de Nueva Zelanda es pobre, con pocos huesos, pero el grupo de reptiles marinos antiguos y extintos es notable, incluidos los mosasaurios parecidos a tiburones y los plesiosaurios de cuello largo.

plesiosaurios Apareció por primera vez en el registro fósil hace unos 200 millones de años y se desvaneció con los dinosaurios hace 66 millones de años.

Son famosos por la idea imaginativa y atractiva, propuesta por el científico británico Sir Peter Scott, que es la idea mítica El monstruo del lago Ness En realidad, era un plesiosaurio que de alguna manera superó a todos los demás reptiles gigantes y ha permanecido sin descubrir a lo largo de la historia de la humanidad.

últimamente proyecto de investigación, utilizamos tomografía computarizada médica para examinar los fósiles de plesiosaurio recolectados en Nueva Zelanda en 1872.

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Los escaneos revelan un nuevo nivel de detalle, lo que confirma que los plesiosaurios nadaron principalmente con la cabeza gacha, a diferencia de la criatura del lago Ness, y muestran una conexión cercana entre los fósiles de Nueva Zelanda y los especímenes de América del Sur hace 70 millones de años.

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Familia de fósiles sorianos

En 1872, director del Museo de Canterbury Julius von Hast Es un geólogo escocés autodidacta. Alexander McKay Realizar estudios geológicos y recolectar fósiles.

Von Haste escuchó que el explorador y científico aficionado Thomas Cockburn Hood había descubierto importantes fósiles de reptiles en la parte superior del valle de Waibara, en la región de Canterbury. Cockburn Hood describió el área como la «dinastía Saurian», y ahora sabemos que los sedimentos marinos conservan fósiles de hace 70 millones de años.

Mackay fue a Waipara durante el invierno de 1872 y tuvo un éxito asombroso, recolectando muchos esqueletos parciales de reptiles marinos y cientos de huesos.

Entre estos materiales, dos grupos de huesos no fueron impactados, comprimidos y asféricos. Estos han estado en los almacenes del Museo de Canterbury, sin identificar y suspendidos dentro de las piedras de hormigón excavadas, durante más de 120 años.

Enlace de América del Sur

Se necesitaría hasta finales de la década de 1990 para darse cuenta del significado del fósil. El educador del museo y famoso coleccionista de fósiles Al Mannering y sus colegas prepararon estos dos fósiles no amados, cortando la piedra para revelar los huesos en las rocas.

Científico inglés de visita Arthur Cruikshank Se cree que estos fósiles eran fascinantes y posiblemente similares al plesiosaurio que vio en América del Sur.

En 2004, el curador de geología del Museo de Canterbury, Norton Heller y Mannering, publicaron un artículo en el que sugerían que dos conjuntos de huesos, del tamaño de balones de fútbol, ​​eran en realidad las dos caras del cráneo del mismo animal: uno notablemente similar a un plesiosaurio sudamericano.

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En 2014, los expertos en reptiles marinos de renombre internacional Rodrigo Otero (Universidad de Chile) y José O’Gorman (Museo de La Plata de Argentina) visitaron Nueva Zelanda y examinaron especímenes. Concluyeron que Heller y Manring tenían razón. Las dos mitades eran en realidad del mismo animal y el fósil de Waipara era muy similar a un grupo de plesiosaurios que se conocían hasta ahora solo en Chile y Argentina.

Describieron todos los especímenes del Museo de Canterbury y les dieron el nombre científico Alexandronicis zeelandensis, Latín para el nadador Alexander de Zealandia.

examen hospitalario

El avance de la ciencia y la tecnología y el equipo de O’Gorman quería confirmar las relaciones evolutivas de Alexandronicis zeelandensisUtilizando la última tecnología.

En 2019, los dos fósiles fueron llevados al hospital para tomografías computarizadas, utilizando los últimos escáneres CT de energía dual en el Rayos de San Jorge en Christchurch. Los resultados fueron inusuales, mostrando características de la anatomía que no habían sido visibles antes.

Sin la tecnología de escaneo CT, estos detalles solo podrían verse a través de la destrucción del fósil. Examinamos el oído interno de la criatura y concluimos, basándonos en la orientación del oído, que mantenía una posición en la que su cabeza habitual habría sido perpendicular al cuerpo o ligeramente por debajo del cuerpo (a diferencia de lo que mantienen los fanáticos del monstruo del lago Ness, arriba en el aire como un títere de calcetín).

También hemos visto una característica conocida como zancos, que también eran invisibles en los plesiosaurios hasta entonces. El estribo es un pequeño hueso en forma de paraguas en el oído medio que transmite vibraciones desde el tímpano al oído interno.

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Cráneo de elasmosaurio reconstruido, encontrado en la isla de Vancouver.

Roland Tanglao / Wikimedia

Cráneo de elasmosaurio reconstruido, encontrado en la isla de Vancouver.

esto es trabajo Concluyamos que Alexandronicis zeelandensis El plesiosaurio era inusual.

Pertenecía a un grupo único de plesiosaurios en el hemisferio sur ahora llamado Aristonectinae. Este grupo era parte de la familia Plesiosaurio conocido como Elasmosaurs. Fue el último experimento en la evolución de un plesiosaurio, con el cuello más largo de todos los plesiosaurios.

Paul Scofield Es profesor asistente en la Universidad de Canterbury.

Este artículo fue publicado originalmente Conversacion. Leer el articulo original.