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Los geólogos encuentran respuestas a futuras amenazas de tsunami incrustadas en el pasado | The Weather Channel – Artículos de The Weather Channel

Imagen representativa.

(NOAA NCEI)

Cuando las olas del tsunami golpean sin piedad las zonas costeras, provocan una gran pérdida de vidas y propiedades. Estos eventos catastróficos solo se pueden detectar y advertir después de que los sismógrafos detectan un terremoto debajo del fondo del océano, la causa habitual de un tsunami. Dado que estas olas gigantes pueden viajar a la misma velocidad que un avión, difícilmente dan a las personas entre 3 y 5 minutos para evacuar.

Incluso en el mejor de los casos, todavía habrá millones que no podrán escapar a tiempo. En el peor de los casos, es posible que las autoridades ni siquiera tengan tiempo de advertir al público. Dado que las áreas costeras siempre están en riesgo de algo impredecible, una nueva investigación se ha centrado en encontrar formas de detectar si un lugar en particular es vulnerable a un tsunami.

¡Recientemente, los esfuerzos de investigación de un grupo de científicos de Japón y Virginia Tech han sido recompensados! El equipo, dirigido por Tina Dora, profesora asociada de peligros costeros en el Departamento de Geociencias de Virginia Tech, decidió mirar hacia el pasado para predecir el futuro.

“Todavía es muy difícil predecir cuándo ocurrirá un tsunami si solo consideramos el pasado reciente”, explicó Dora. “Algunas costas no han experimentado un tsunami grande recientemente, por lo que podemos subestimar la posibilidad de tsunamis poco frecuentes pero grandes y destructivos. ” Los científicos esperan cambiar eso utilizando la historia geológica como nuestra guía.

El estudio se centró principalmente en la costa de las regiones centro-norte de Chile cerca de las partes activas de la zona de subducción donde se han producido varios terremotos de magnitud 8 durante el siglo pasado, a menudo seguidos por tsunamis.

“Este estudio describe la primera evidencia geológica de inundaciones pasadas por tsunamis a lo largo de la costa centro-norte de Chile. La mitad de todos los depósitos de tsunamis nuevos ayudan a pintar una imagen completa de cómo se comportaron los tsunamis en el pasado y lo que podemos esperar en el futuro”, Tina Añadió Dora.

Virginia Tech e investigadores japoneses extraen sedimentos centrales de la llanura costera de Kojokuri en Japón.  (Tina Dora)

Virginia Tech e investigadores japoneses extraen sedimentos centrales de la llanura costera de Kojokuri en Japón.

(Tina Dora)

Debido a la escasez de registros geológicos de tsunamis, no fue hasta 2015 que se permitió a los investigadores profundizar y analizar los depósitos de tsunamis que dejaron atrás. El 16 de septiembre de 2015, un terremoto de 8,3 grados con un tsunami en el centro-norte de Chile dejó algunos efectos interesantes.

“Visitar el centro-norte de Chile y ver de primera mano la evidencia del tsunami realmente se ha prestado al poder de este esfuerzo geológico práctico para comprender mejor los riesgos de tsunami”, dijo Depolis, coautor y estudiante de doctorado. “Liderar la recolección de datos y redactar el estudio fue un gran desafío, pero fue posible gracias a un gran grupo de colaboradores de Chile y Estados Unidos”

El Laboratorio de Riesgos Costeros de Dura ha reconstruido inundaciones de tsunamis pasadas durante cientos o miles de años utilizando capas de arena depositadas y preservadas por tsunamis en ambientes costeros, ayudando a definir mejor los peligros costeros en el área. Los científicos descubrieron que el tsunami de 2015 depositó una capa de arena más pequeña al comparar imágenes de satélite antes y después del terremoto.

Pero también encontraron un lecho de arena que era más grueso y más compacto que el lecho más pequeño, indicativo de un evento mucho más antiguo y más fuerte. Los científicos utilizaron la datación por radionúclidos con cesio y llevaron a calcular la tasa de deposición reciente en los humedales. El análisis reveló que la capa de arena más antigua se depositó en 1922 cuando un gran terremoto y un tsunami azotaron al norte del sitio de estudio. El momento de la deposición de la capa de arena en los humedales fue respaldado por el análisis de mapas históricos que representan la historia del uso de la tierra del humedal.

Robert Weiss, director del Centro de Estudios Costeros de Virginia Tech, cree que se necesitan más estudios como este. “Esta es la información de antecedentes de que el gobierno chileno o las ciudades dentro de un área potencialmente amenazada pueden tomar medidas para ayudar a mitigar el número de víctimas del tsunami”, dice.

El estudio fue publicado en la revista Reseñas de ciencias cuaternarias Se puede llegar al mes pasado Aquí.

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