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Los incendios forestales en Chile matan al menos a 51 personas en un «desastre sin precedentes»

Los incendios forestales en Chile matan al menos a 51 personas en un «desastre sin precedentes»

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El presidente Gabriel Buric declaró el estado de emergencia cuando se produjeron incendios en partes del centro y sur de Chile.

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El presidente Gabriel Buric declaró el estado de emergencia cuando se produjeron incendios en partes del centro y sur de Chile.

Los incendios forestales que azotan Chile se han cobrado la vida de al menos 51 personas, dejando cadáveres en las calles y destruyendo viviendas. Las llamas continúan propagándose el domingo y se espera que el número de muertos aumente.

El presidente Gabriel Buric decretó el estado de emergencia en el centro y sur del país «debido al desastre», donde las condiciones secas y temperaturas de hasta 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit) exacerbaron la crisis.

Un espeso humo gris cubrió la ciudad de Viña del Mar en la turística región de Valparaíso, a lo largo de la costa central de Chile, obligando a los residentes a huir.

Rosanna Avendaño, ayudante de cocina de 63 años, se encontraba fuera de su casa cuando el incendio comenzó a arrasar El Olivar, zona de Viña del Mar, donde vive con su esposo.

«Fue terrible porque no podía llegar (a mi casa). Aquí se produjo el incendio y perdimos todo», dijo Avendaño a la AFP.

“Mi marido estaba acostado y empezó a sentir el calor del fuego que se avecinaba, así que salió corriendo”.

Durante horas temió lo peor, pero finalmente pudo llamar a su marido.

El número de muertos aumentó a 51 el sábado mientras los bomberos luchaban por controlar las llamas. El servicio forense había informado anteriormente de 45 muertes, pero «hay seis personas más que fallecieron en centros sanitarios», según el subsecretario del Interior, Manuel Monsalve.

Los bomberos trabajan en los cerros de la zona de Valparaíso el 3 de febrero de 2024.

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Los bomberos trabajan en los cerros de la zona de Valparaíso el 3 de febrero de 2024.

Buric dijo que el número de víctimas aumentaría y prometió apoyo del gobierno para ayudar a la gente a recuperarse.

Las autoridades impusieron un toque de queda a partir de las 21.00 horas del sábado (00.00 GMT del domingo) para permitir que los suministros de emergencia, especialmente combustible, lleguen a las zonas afectadas.

Se emitieron nuevas órdenes de evacuación, aunque aún no está claro exactamente a cuántas personas se les ha pedido que se vayan.

Más temprano el sábado, la ministra del Interior, Carolina Toha, dijo que hasta el mediodía había 92 incendios, con 43.000 hectáreas (106.000 acres) quemadas en todo el país. Por la tarde los bomberos seguían combatiendo 29 incendios y 40 incendios habían sido controlados.

En las colinas que rodean la ciudad costera de Viña del Mar, grupos enteros de casas ardieron durante la noche, como comprobaron los periodistas de la AFP el sábado por la mañana, y miles de personas previamente evacuadas regresaron y encontraron sus casas destruidas.

Algunos de los muertos fueron vistos tirados en la carretera, cubiertos con mantas.

Una vista aérea de las secuelas de un incendio en las colinas que rodean Viña del Mar, Chile.

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Una vista aérea de las secuelas de un incendio en las colinas que rodean Viña del Mar, Chile.

La zona está ubicada aproximadamente a una hora y media al noroeste de la capital, Santiago, y es un destino turístico popular durante los meses de verano. La región costera también es importante para las industrias vitivinícola, agrícola y maderera del país.

En las localidades de Estrella y Navidad, al suroeste de la capital, los incendios quemaron cerca de 30 viviendas y obligaron a evacuaciones cerca de la estación de surf de Pichilemo.

«Es muy triste, porque evacuamos la casa pero no podemos seguir adelante», dijo Yvonne Guzmán, de 63 años, quien huyó de su casa en Quilpo con su anciana madre, sólo para quedarse atrapada en el tráfico durante horas.

«Hay muchas personas que intentan salir y no pueden moverse», dijo a la AFP.

La alcaldesa de Viña del Mar, Macarena Ripamonte, dijo: «Estamos ante un desastre sin precedentes y nunca antes había ocurrido una situación de esta magnitud en la región de Valparaíso».

Un hombre rocía con agua un edificio en llamas en Quilpie, donde ardieron incendios forestales durante la noche.

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Un hombre rocía con agua un edificio en llamas en Quilpie, donde ardieron incendios forestales durante la noche.

‘Máximo’

Sólo en Valparaíso se han quemado varios miles de hectáreas, según el Servicio Forestal Nacional de Chile, CONAF.

En Internet han circulado imágenes de automovilistas atrapados que muestran montañas envueltas en llamas al final de la famosa «Ruta 68», ruta seguida por miles de turistas para llegar a la costa del Pacífico.

Además de Valparaíso, bomberos y personal de servicios de emergencia están combatiendo incendios en el centro y sur de Chile, incluidos O’Higgins, Maule, Biobio, La Araucanía y Los Lagos.

«Esto fue un infierno», dijo a la AFP Rodrigo Bólgar, que perdió su casa en la localidad de El Olivar, en el interior del país. «Traté de ayudar a mi vecino… Mi casa ardía detrás de nosotros. Estaba lloviendo ceniza».

El viernes, las autoridades cerraron la carretera que une Valparaíso con la capital, Santiago, debido a que una enorme nube de humo provocó “visibilidad reducida”.

Los incendios cubrieron la ciudad de Valparaíso con una espesa nube de humo.

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Los incendios cubrieron la ciudad de Valparaíso con una espesa nube de humo.

Los incendios se deben a una ola de calor y sequía estival que afecta la zona sur de Sudamérica debido al fenómeno climático de El Niño, mientras los científicos advierten que el aumento de la temperatura del planeta aumenta los riesgos de desastres naturales como calor extremo e incendios.

Mientras Chile y Colombia luchan contra el aumento de las temperaturas, una ola de calor también amenaza con azotar a Paraguay y Brasil.

En Argentina, brigadas de varias provincias combaten desde el 25 de enero un incendio que consumió más de 3.000 hectáreas en el Parque Nacional Los Alerces, famoso por su belleza y biodiversidad.

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