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Los Juegos Panamericanos de Santiago de Chile son un campo de pruebas para los atletas canadienses

Los Juegos Panamericanos de Santiago de Chile son un campo de pruebas para los atletas canadienses

Publicado el 19 de octubre de 2023 a las 4:25 p.m. ET

Actualizado el 19 de octubre de 2023 a las 4:52 p.m. ET

La patinadora canadiense Faye Di Fazio-Ebert, de 13 años, entrena para los Juegos Panamericanos en Santiago, Chile, el jueves. Los Juegos Panamericanos 2023 en Chile comienzan oficialmente con la ceremonia inaugural el viernes. (La prensa canadiense/Frank Gunn)


SANTIAGO, Chile – Una de las tres joyas de la Triple Corona multideportiva del atleta canadiense son los Juegos Panamericanos.

Los atletas que ya han usado la hoja de arce en los Juegos Olímpicos y de la Commonwealth quieren completar la colección.

“Aún no he competido en los Juegos Panamericanos”, dijo la campeona olímpica de mariposa Maggie MacNeil de London, Ontario. «Estar en la atmósfera de los Juegos es muy diferente a estar en el Campeonato Mundial en un hotel solo con nadadores».

Los Juegos Panamericanos 2023 en Santiago, Chile, comienzan oficialmente con la ceremonia inaugural el viernes, aunque la competencia preliminar comenzó el jueves.

Los Juegos Panamericanos significarán cosas diferentes para los 473 atletas del equipo canadiense.

Para algunos, es una oportunidad de clasificarse a sí mismos o a su país para los Juegos Olímpicos de Verano de 2024 en París. De los 38 deportes canadienses que competirán en Santiago, 21 son clasificatorios para los Juegos Olímpicos.

En deportes como el boxeo, el breakdance, la escalada deportiva, el surf y el tenis, los deportistas pueden conseguir un billete directo a París.

En otros casos, los atletas podrían clasificar a Canadá en un deporte para París y luego perseguir ese lugar a través de pruebas u otras rutas. Los equipos canadienses de hockey sobre césped y waterpolo buscarán medallas de oro que podrían catapultarlos a París.

Canadá terminó tercero en total de medallas (152, incluidas 35 de oro) detrás de Estados Unidos (293) y Brasil (169) en Lima, Perú, hace cuatro años.

Santiago es una medida de lo lejos que ha llegado la campeona mundial de boxeo Tamara Thibault de Shawinigan, Que., desde Lima.

Ganó el bronce en Lima y finalmente fue ascendida a la plata debido a una infracción de dopaje por parte de un competidor.

«La última vez en Pan Am, definitivamente no estaba en mi mejor momento», dijo Thibault. «Asumo toda la responsabilidad por eso». «Esta vez estoy más preparado y más concentrado. Soy un boxeador diferente al que era hace cuatro años».

Los Panamericanos pueden ser la primera experiencia de un atleta en múltiples deportes. Con París acercándose en apenas nueve meses, Santiago es campo de ensayo y prueba para más de 6.800 atletas de 41 países de América y el Caribe.

Santiago es la ciudad sede de los Panamericanos por primera vez. Ganó dos Juegos Panamericanos en 1975 y 1987, pero se retiró.

El ruido de golpes y cortes de última hora prevaleció el jueves en los alrededores del Estadio Nacional, sede de las ceremonias de inauguración y clausura.

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El equipo canadiense incluye 100 atletas olímpicos, incluidos 15 medallistas, así como 106 atletas que anteriormente ganaron medallas Panamericanas.

MacNeil, campeona olímpica de halterofilia Maud Sharon de Rimouski, Que. El campeón mundial de lanzamiento de martillo, Ethan Katzberg, de Nanaimo, Columbia Británica, se encuentra entre los nombres más notables de Canadá.

Christine Kate de St. Catharines, Ontario, fue capitana del equipo femenino de ocho remo que ganó el oro en Tokio. Hizo su debut Panamericano en esta carrera, así como en el nuevo octavo evento mixto.

Algunos canadienses notables (el corredor Andre De Grasse, el decatlonista Damian Warner, las nadadoras Summer McIntosh y Kylie Maas y el equipo canadiense de fútbol femenino) no están en Santiago.

En el caso del fútbol, ​​los jugadores canadienses no pueden abandonar sus clubes internacionales para sumarse al torneo Panamericano. Si Santiago no proporciona el elemento de clasificación olímpica, los Campeonatos Panamericanos no son una prioridad en el comprimido tiempo de preparación para París.

La pandemia de COVID-19 que impulsó los Juegos Olímpicos de verano de Tokio de 2020 a 2021 convirtió lo que tradicionalmente habían sido cuatro años entre los Juegos Olímpicos de verano en tres años.

En natación, clavados, natación artística y waterpolo, por ejemplo, el Campeonato Mundial de Natación, que se celebrará en Doha (Qatar) en febrero, será el tercer campeonato mundial en tres años, frente a lo que antes era un evento bienal.

La abundancia de competición contrasta marcadamente con la temporada 2020-21, que transcurrió sin incidentes debido a la pandemia.

«Definitivamente es mucho, pero es bueno volver a esta carrera porque no hemos podido hacerlo durante un año y medio», dijo MacNeil. “Hay que entrenar para competir, pero también parte de competir es correr una y otra vez para ver qué funciona y eso nos ha faltado mucho.

«Especialmente porque en Canadá, camino a Tokio, no tuvimos ninguna oportunidad de competir. Creo que estamos recuperando el tiempo perdido, pero definitivamente es una locura que en lugar de simplemente volver a la pista, estemos «Estoy tratando de participar en muchas competencias». Adicional.»

MacNeil se encuentra entre los 17 «atletas embajadores» internacionales de Santiago junto con la gimnasta brasileña Rebecca Andrade, la corredora dominicana Marilidi Paulino, el ciclista de BMX Daniel Diers y otros. Mac Neil aparece en el vídeo promocional «El deporte vive en ti».

“Me encantaría agregar el oro de los Juegos Panamericanos a mi colección, pero definitivamente no estoy tratando de presionarme de esa manera”, dijo MacNeil.

El break, la escalada y el esquí debutan en Chile. Estos dos últimos están incluidos en el programa olímpico de Tokio, mientras que los deportes de descanso se introducirán en París.

Phillip Kim de Vancouver, conocido como B-Boy Phil Wizard, ganó el campeonato mundial masculino de speedbreak en 2022 y terminó segundo este año.

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Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 19 de octubre de 2023.

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Kristen Kit of St. Catharines, Ont., was the coxswain of the women's rowing eight that won gold in Tokyo. She makes her Pan Am debut in that race as well as the new mixed gender eight event.

Some high-profile Canadians -- sprinter Andre De Grasse, decathlete Damian Warner, swimmers Summer McIntosh and Kylie Masse and the Canadian women's soccer team -- aren't in Santiago.

In soccer's case, Canadian players can't leave their international clubs for the Pan Ams. And if Santiago doesn't offer an Olympic qualification component, the Pan Ams aren't a priority in a compressed prep time for Paris.

The COVID-19 pandemic that pushed Tokyo's Summer Olympics from 2020 to 2021 turned what was traditionally four years between Summer Olympic Games into three years.

In swimming, diving, artistic swimming and water polo, for example, February's world aquatics championship in Doha, Qatar, will be the third world championship in as many years for what was previously a biennial event.

The competition glut contrasts starkly with the 2020-21 season that was devoid of events because of the pandemic.

 "It's definitely a lot, but it's good to get back into that racing since we didn't get to do it for a year and a half," Mac Neil said. "You have to train to compete, but also part of competing is just racing over and over again so you can kind of see what's working and we lacked that a lot.

 "Especially being in Canada, leading into Tokyo, we didn't really have any racing opportunities at all. I guess we're just making up for lost time, but it definitely is insane how as opposed to just jumping back on track, we've tried to slot in a lot of extra meets."

Mac Neil is among 17 international "athlete ambassadors" for Santiago alongside Brazilian gymnast Rebeca Andrade, Dominican sprinter Marileidy Paulino and BMX rider Daniel Dhers among others. Mac Neil is featured in a "Sport Lives In You" promotional video.

 "I would love to add a Pan Am Games gold to my collection, but definitely not trying to put pressure on myself that way," Mac Neil said.

Breaking, sport climbing and skateboarding make their Pan Am debuts in Chile. The latter two were included in Tokyo's Olympic program, while breaking will be introduced in Paris.

Vancouver's Philip Kim, known as B-Boy Phil Wizard, won the men's world breaking championship in 2022 and finished second this year.

This report by The Canadian Press was first published Oct. 19, 2023.

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