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¿Los mejillones chilenos invadirán la Antártida y causarán un desastre?

¿Los mejillones chilenos invadirán la Antártida y causarán un desastre?

Los científicos en Chile han desarrollado mejillones chilenos (Metelo chilensis) en aguas antárticas simuladas para ver si algún día podrían trasladarse al sur desde la Patagonia.

mejillones chilenos Es originaria de las frías aguas de la Patagonia y tiene importancia económica en la acuicultura para consumo nacional e internacional. Pero en un mundo interconectado que se calienta, los científicos han expresado su preocupación de que estos bivalvos puedan asentarse en la cercana Antártida.

en Estudio publicado en abril de 2024 En la revista internacional ecología holística, Los investigadores mostraron cómo, durante 80 días, expusieron mejillones a cuatro condiciones de temperatura: la temperatura a la que fueron recolectados; Condiciones del verano antártico; Condiciones invernales antárticas; La temperatura final simula el calentamiento esperado en la Antártida.

Jorge Navarro Azúcarbiólogo marino en El centro de investigación ideal La Universidad Austral de Chile dice que él y sus colegas descubrieron que aunque los mejillones no pueden sobrevivir a los inviernos antárticos actuales, es probable que los escenarios de calentamiento futuros «aumenten las posibilidades de que la especie se establezca en la Antártida».

«Aunque los mejillones no podrán soportar las condiciones invernales antárticas (-1,5°C), los escenarios de cambio climático de fin de siglo (+4°C para la Península Antártica), «debilitarían estas barreras fisiológicas», afirmó. , añadiendo que esto conduciría a mayores tasas de supervivencia y crecimiento, permitiendo una «invasión exitosa» con graves consecuencias para la biodiversidad en algunas zonas.

«Además, una mayor actividad marítima a través del Océano Austral ayudaría a la dispersión de estos bivalvos», añade.

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Criado en la Patagonia chilena

Navarro pasó su infancia en Puerto Varas, un pueblo de la región de la Patagonia chilena, donde creció a dos cuadras del lago Lanquihue.

“Estudié en el Colegio Germania de Puerto Varas, con profesores que estimularon permanentemente mi amor por la naturaleza, lo que combinado con el hecho de vivir en una zona lacustre rodeada de volcanes, bosques y una rica flora y fauna, generaba un ambiente maravilloso. eso influyó en mi carrera científica”, afirma.

Navarro explica que apasionado por aprender sobre la naturaleza, obtuvo una Licenciatura en Zoología de la Universidad Austral de Chile, antes de obtener un doctorado en Biología de la Memorial University en Terranova, Canadá y realizar un trabajo postdoctoral en el Laboratorio Marino de Plymouth en el Reino Unido. .

Dice que en muchas áreas de las ciencias marinas, existe un nivel muy alto de formación científica para los investigadores del Sur Global, y los equipos y metodologías utilizados no son diferentes de los utilizados en los países desarrollados.

«Nuestros científicos están al nivel necesario para abordar desafíos globales, como estudiar los efectos del cambio climático en los organismos marinos. Los efectos del cambio climático en los organismos marinos, especialmente teniendo en cuenta las ventajas de tener naturaleza. Las ventajas de tener laboratorios naturales, como como la Patagonia y la Antártida», afirma Navarro. «Convencido de que los científicos de la región austral, solos o en colaboración con científicos de otros países, aportan perspectivas valiosas para comprender y proponer posibles soluciones a los impactos del cambio climático en esta región geográfica de nuestro planeta. .”

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