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Los minerales vitales requieren un enfoque completamente diferente – EURACTIV.com

Los minerales vitales requieren un enfoque completamente diferente – EURACTIV.com

Dado que se espera que la demanda de materias primas vitales aumente en los próximos años, los gobiernos y las empresas deben adoptar medidas para establecer un sistema justo que garantice la seguridad del suministro y al mismo tiempo prevenga la explotación de las comunidades vulnerables, escriben Jonathan Pershing y Monica Araya.

Jonathan Pershing es el director del programa medioambiental de la Fundación William y Flora Hewlett. Mónica Araya es eDirector Ejecutivo del Portafolio Internacional de la Fundación Europea del Clima.

El jueves (28 de septiembre), la Agencia Internacional de Energía organizará la primera cumbre internacional a nivel ministerial sobre minerales críticos y su papel en la transición a la energía limpia.

Esta reunión llega en un momento crucial: la revolución de la energía limpia está en marcha, mientras los precios de la energía solar y eólica continúan cayendo en todo el mundo, y más países, empresas y comunidades se apresuran a construir la infraestructura que garantice un acceso confiable a la electricidad y proteja el planeta. yendo. Para mantener el calor.

Para reducir el creciente impacto del cambio climático es necesario acelerar la mejora de las capacidades de energía limpia en todo el mundo para permitirnos alejarnos de la dependencia de los combustibles fósiles.

Esto significa un mayor suministro de paneles solares, turbinas eólicas, vehículos eléctricos, baterías y más, todos los cuales utilizan metales importantes como cobre, litio, níquel, elementos de tierras raras y más.

Sin embargo, a medida que crece en todo el mundo la demanda de algunos de los minerales fundamentales para la expansión de la energía limpia, esto podría significar enormes beneficios –o consecuencias nefastas– para los países y comunidades que disfrutan y viven cerca de estos valiosos recursos.

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Es responsabilidad de todos los países, así como de las empresas privadas que realizan este trabajo extractivo, garantizar que los países y comunidades propietarios de esos minerales compartan la prosperidad y se beneficien verdaderamente de este intercambio, y nunca más sean víctimas de la accidente de un sistema global que explota injustamente su mano de obra y sus recursos.

Esto quizás sea más prominente en el Sur Global, donde una historia de explotación significa que muchas sociedades no han recibido los beneficios de las industrias extractivas y al mismo tiempo sufren consecuencias negativas a pesar de que albergan una enorme proporción de nuestras reservas globales.

Por ejemplo, el desierto de Atacama en Chile tiene las mayores reservas de litio del mundo, y en 2019, la República Democrática del Congo fue responsable del 70% de la producción mundial de cobalto y el 33% del níquel proviene de Indonesia.

Hoy tenemos la oportunidad de hacer las cosas de manera diferente. Dado que se espera que la demanda de muchos de estos minerales se multiplique por tres o cuatro durante la próxima década, la pregunta no será si extraemos estos suministros del suelo, sino cómo lo hacemos.

Ya hay informes de explotación de mineros y graves impactos ambientales que afectan los medios de vida de la gente: la minería en Chile reduce el suministro de agua para las comunidades indígenas, desalojos forzosos y agresiones físicas en minas de cobre y cobalto en la República Democrática del Congo, y desechos de minas de níquel que afectan a la pesca. terrenos Tradicional frente a la costa de Indonesia.

Afortunadamente, hay cosas específicas que los ministros en la reunión de la AIE pueden hacer para impulsar un esfuerzo global más amplio para garantizar que las comunidades, especialmente en los países ricos en recursos, se beneficien de sus recursos. Estas prácticas, a su vez, pueden adoptarse como buenas prácticas globales.

En primer lugar, los proyectos de minería y procesamiento que alimentan las cadenas de suministro globales deben cumplir estrictos estándares ambientales, laborales y de derechos humanos.

Hasta la fecha, estos estándares son los más estrictos de la Unión Europea y los Estados Unidos, y en cuanto a las prácticas laborales, son consistentes con los estándares establecidos por la Organización Internacional del Trabajo.

Es posible cumplir estas normas incluso en ausencia de reglamentaciones nacionales; Por ejemplo, a través de acuerdos informales entre productores y consumidores, monitoreo integral y supervisión comunitaria local.

También se deben proporcionar alojamientos especiales para el sector minero artesanal, que a menudo es informal y depende de herramientas básicas.

En segundo lugar, las empresas deberían apoyar a los gobiernos locales y a los bloques económicos regionales en el desarrollo de cadenas de valor locales que se extiendan más allá de la extracción de recursos, por ejemplo, mediante el desarrollo de procesamiento posterior o un sector local de tecnología limpia.

Los proyectos de minería, procesamiento de minerales o producción de baterías deben implementarse en paralelo con programas que brinden capacitación y educación a la fuerza laboral local.

En tercer lugar, los formuladores de políticas deberían alentar a los actores del sector privado y a los gobiernos nacionales y regionales a adoptar acuerdos empresariales como planes de beneficios comunitarios.

Utilizando incentivos y otras medidas, esto podría incluir el desarrollo de asociaciones con instituciones educativas locales, programas de capacitación vocacional con empresas y organizaciones locales y la ampliación de la propiedad conjunta de los proyectos.

Es esencial una fuerte participación de la comunidad en cada paso, desde la planificación de la mina y el monitoreo de las operaciones en curso hasta la decisión sobre el uso deseado de la tierra después del cierre. Sin esta participación, es probable que las comunidades locales se opongan a los proyectos y puedan impedir efectivamente el desarrollo de estas minas minerales críticas y muy necesarias.

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Finalmente, los países y comunidades anfitriones, especialmente en África, Asia y América Latina, deben poder asegurar el acceso a minerales críticos por sí mismos, para que puedan transformar sus economías hacia un futuro de energía limpia.

Se han propuesto una serie de soluciones para lograr este objetivo, que van desde establecer cuotas hasta ofrecer precios preferenciales y establecer proyectos conjuntos con los gobiernos nacionales.

Los ministros en la reunión de la AIE deben comprometerse a adoptar e implementar las prácticas necesarias para comenzar estos pasos. Ahora es el momento: antes de que los países aumenten la extracción, deben asegurarse de no perpetuar sistemas injustos que provoquen volatilidad en los mercados y perturbaciones en el suministro que no podemos permitirnos.

Al tomar estas acciones, los países pueden mejorar colectivamente la resiliencia de la cadena de suministro global y crear un nuevo modelo que no solo allane el camino para un futuro más equitativo, sino que también ayude a reparar el legado histórico de explotación que ha existido durante mucho tiempo entre quienes extraen recursos críticos y esas comunidades. A su merced.

No podemos esperar crear un futuro mejor a menos que detengamos este ciclo.