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Los objetos interestelares que visitan nuestro sistema solar pueden ser más comunes de lo que piensan los astrónomos

Los objetos interestelares que visitan nuestro sistema solar pueden ser más comunes de lo que piensan los astrónomos

Un nuevo observatorio espacial superpoderoso, que se lanzará el próximo año, podría revelar docenas de objetos interestelares no descubiertos que pasan a través de nuestro sistema solar, según un nuevo artículo de investigación.

El Observatorio Vera C. Rubin en Chile es una instalación pionera en su tipo con una cámara de 3.200 millones de píxeles y se supone que comenzará a mirar al espacio en 2024. Para realizar sus observaciones, dividirá el cielo en pedazos. del tamaño aproximado de 40 lunas, y rota cada pieza hasta, después de tres o cuatro días, fotografiar todo el cielo nocturno antes de comenzar de nuevo.

Estas observaciones repetidas brindarán a los científicos la capacidad de rastrear objetos a medida que viajan por el espacio, incluido cualquier visitante interestelar que venga de fuera de nuestro sistema solar.

Los científicos descubrieron recientemente dos de estos objetos, 2I/Borisov y Oumuamua. Debido a que son tan nuevos para la ciencia y hemos visto tan pocos de ellos, abundan las ideas sobre qué son estos objetos interestelares y de dónde provienen, incluida una teoría propuesta por el cosmólogo de Harvard Avi Loeb de que algunos de estos visitantes podrían ser evidencia de civilizaciones extraterrestres. .

«Desde hace varios años se da por sentado que este telescopio, el Observatorio Rubin, podrá encontrar al menos algunos objetos adicionales cada año», dijo Loeb a The Messenger. «Tal vez se encuentre uno cada pocos meses. Esto enriquecería nuestra muestra de objetos interestelares».

El tamaño de la muestra es importante

Es importante destacar que este campo de la astronomía aún es joven: el primer objeto interestelar, ‘Oumuamua, fue descubierto en 2017 después de que científicos en Hawaii notaran un objeto que se precipitaba a través del sistema solar a una velocidad inusualmente alta. Desde entonces ha generado muchas especulaciones, y algunos, como Loeb, sugieren que su inusual patrón de vuelo podría ser un indicio de tecnología extraterrestre.

Desde entonces, los astrónomos han asumido que existen muchas más entidades similares, pero no cuentan con la tecnología para localizarlas. Si bien el Observatorio Rubin recopilará los datos correctos para encontrar estos objetos, identificarlos seguirá siendo un desafío, en parte porque todavía no estamos seguros de lo que estamos buscando.

Debido a que es probable que los objetos interestelares sean arrojados desde sus puntos originales con gran fuerza, algunos pueden moverse tan rápido que un telescopio puede no poder seguirles el ritmo.

“Si el objeto se mueve muy rápido, lo verás en una sola toma, pero no en la siguiente imagen de la misma zona del cielo porque ya se ha movido a otra parte”, explicó Loeb.

En papel preimpresoDos astrónomos han propuesto una solución: un algoritmo diseñado para calcular la velocidad, el tamaño y la composición esperados de los objetos interestelares.

Si se implementa, el Observatorio Rubin podría ayudar a los astrónomos a descubrir hasta 70 de estos objetos interestelares por año, un conjunto de datos masivo que los científicos utilizan para descubrir qué son estos objetos y de dónde vienen.

«Eso sería fantástico porque significaría que tendríamos uno cada semana», dijo Loeb. «El pronóstico original era (uno) cada pocos meses».

Si los investigadores detrás de la nueva investigación resultan tener razón y el telescopio comienza a encontrar más de estas rápidas rocas espaciales, también podría ayudar a arrojar luz sobre la vida extraterrestre, investigación en la que Loeb ha jugado su reputación científica.

«Quiero obtener buenos datos que dejen claro que esto es algo bastante inusual y probablemente de origen tecnológico», dijo. «Así que cualquier dato es una bendición, especialmente si estás buscando algo que nunca antes se haya visto».

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