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los orígenes del universo

los orígenes del universo

Newswise: todas las historias comienzan en alguna parte, incluso el espacio inexplicablemente vasto sobre nosotros tiene un comienzo. Los científicos han estudiado durante mucho tiempo el universo, buscando respuestas al «cómo» y «por qué» de la vida, y ese esfuerzo continúa hasta el día de hoy.

de conceptos como «amanecer cósmico» y «desplazamiento al rojo», astrónomo e informático de la UNLV Pablo La Plante Se enfoca en temas que mejoran nuestra comprensión de dónde comenzó todo.

«La cosmología se trata de estudiar el universo en las escalas más antiguas y más grandes que podemos entender», dijo. «Estamos tratando de pintar una imagen lo más completa posible de esta primera parte de la historia del universo, y tratar de entender cómo encaja todo es una gran parte de lo que estoy investigando».

Las observaciones se realizan a la antigua usanza con telescopios, pero con un toque moderno que involucra supercomputadoras. Dos de los sitios más importantes donde La Plante y sus colegas recopilan datos cósmicos son el Hera Radiotelescopio en Sudáfrica y telescopio de microondas en Chile Observatorio Simmons.

«Muchos telescopios pueden ver el universo puramente por observación, de forma similar a como funcionan nuestros ojos», dijo La Plante. Pero otros son capaces de «escuchar» el universo, en cierto sentido. Los llamamos radiotelescopios y escuchamos en el mismo espectro de frecuencia que las transmisiones de radio FM. Entonces, cuando sintonizas la radio a cierta frecuencia, si es lo suficientemente fuerte, podrá captar el universo muy distante».

Debido a sus instrumentos increíblemente sensibles, estos observatorios se construyeron intencionalmente lejos de las personas para evitar diferentes tipos de contaminantes. Para el radiotelescopio sudafricano, la señal de radio FM es una gran fuente de contaminación potencial. Por razones similares, el Telescopio de Microondas de Chile está ubicado en las montañas para desviar la mayor cantidad de aire posible, lo que mejora las mediciones.

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«Los datos que recopilamos nos permiten ejecutar simulaciones del universo tanto en la escala más grande como en la más pequeña, como las estrellas, y dónde se juntan en formaciones de galaxias», dijo La Plante. «Ahora estamos construyendo algunos instrumentos que pueden observarlos por primera vez. Y estamos tratando de descubrir mucha información sobre estos puntos en el cielo con datos limitados».

Nuestra imagen del universo siempre está cambiando, incluso a partir de observaciones distantes como la lanzada recientemente. Telescopio espacial James Webb (JWST). En aproximadamente un año desde su lanzamiento, JWST ha reevaluado nuestro linaje del universo conocido.

«Resulta que algunas de las galaxias que estamos descubriendo son más grandes de lo que pensábamos originalmente», dijo. «Esto significa que nuestra comprensión se está reescribiendo, ya que hay mucho más espacio para planetas y posibilidades adicionales. ¿Significa esto que tenemos que actualizar nuestros procesos y modelos de medición para explicar estos nuevos datos de James Webb? Es una conversación en curso que está sucediendo en el campo de la astronomía».

Me senté con La Plante para ayudar a descomponer los meteoritos científicos del tamaño de un asteroide en información más manejable. Siga leyendo para conocer algunos de sus pensamientos sobre hechos menos conocidos sobre el espacio, en general, y los desarrollos generacionales en el campo de la astronomía.

  1. Regreso al futuro

A veces me gusta pensar en los telescopios como máquinas del tiempo. La razón de esto es que no ves una estrella o una galaxia tal como es ahora. Lo ves como era cuando se emitió la luz que ahora detectamos.

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Por ejemplo, el Sol está a unos ocho minutos luz de nosotros, lo que significa que la luz solar tarda unos ocho minutos en llegar hasta nosotros aquí en la Tierra. Entonces, si el sol se apaga repentinamente por alguna razón, te tomará ocho minutos descubrirlo.

Este mismo principio se aplica a las estrellas de nuestra Vía Láctea y otras galaxias distantes. La luz de estas primeras galaxias habría viajado 12 o 13 mil millones de años para llegar a nosotros en la Tierra. Vemos esas galaxias como eran entonces, no como son ahora. Son noticias viejas, las noticias más antiguas del universo, y eso es lo que estamos tratando de medir.

  1. El universo está más cerca de lo que crees.

La radiación de fondo cósmico de microondas se conoce como la pequeña imagen cósmica. Esta luz es la más antigua que podemos observar, dándonos nuestra comprensión más clara del origen del universo. Y al interpretar esta señal, podemos aprender más sobre ella.

Aproximadamente el 1% de la estática difusa que se ve en la televisión de antena de la vieja escuela son restos de radiación del universo primitivo o del Big Bang.

  1. La teoría del Big Bang (menos Sheldon)

Tenemos este período en nuestra historia donde comenzó el tiempo tal como lo conocemos. En ese momento, hace casi 14 mil millones de años, fue el comienzo de nuestra comprensión de dónde comenzaron las cosas. Y tenemos un modelo cósmico coherente de su evolución después de eso. Pero en cuanto a lo que era antes de eso? No sé. Es una pregunta sin respuesta por el momento.

  1. solo se hace mas grande

El universo se está expandiendo, y lo que quiero decir con eso es que el espacio entre las galaxias se está ensanchando. Entonces, incluso la parte del universo visible que percibimos desde el Big Bang, la distancia entre las galaxias ha aumentado en amplitud desde el principio de los tiempos.

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Espero que en 10 años tengamos una nueva forma de detectar estas galaxias que nos dirá mucho sobre esta parte de la historia del universo. Construiremos instrumentos mejores y más precisos que nos darán una imagen más completa del universo.

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La Plante es miembro activo de Centro de Astrofísica de Nevada, donde se reúnen todos los que estudian astronomía en el estado. Actualmente tiene becas de investigación activas por su trabajo relacionado con datos de telescopios y su uso para crear imágenes más precisas del universo relacionadas con futuras misiones de la NASA: Telescopio espacial rumano Y esferax.