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Los precios del aguacate pueden subir ya que Estados Unidos suspende las importaciones de aguacate de México

Cuando los estadounidenses reunieron sus ingredientes para el guacamole del Super Bowl durante el fin de semana, surgieron noticias preocupantes del USDA: se suspendieron las importaciones de aguacate de Michoacán, México.

La suspensión de las importaciones se produce cuando los precios del aguacate están en niveles récord, un 100 % más que hace un año, según David Magana, analista senior de RaboResearch Food & Agribusiness.

“En unos días se agotará el stock existente y habrá escasez de producto en casi cualquier supermercado”, dijo Raúl López, director de Mexican Agtools, que realiza estudios de mercado para commodities agrícolas. «El consumidor tendrá muy pocos productos disponibles y los precios subirán exponencialmente».

El Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal (APHIS) del USDA trabaja con Aduanas y Protección Fronteriza para permitir la importación continua de aguacates que han sido inspeccionados y aprobados para exportación el 11 de febrero o antes.

Después de eso, no habrá más aguacates hasta nuevo aviso.

Los corredores se apresuran, los minoristas se quedarán cortos y los consumidores sentirán más dolor en la fila para pagar, según Michael Swanson, economista agrícola en jefe de Wells Fargo. Ocho de cada diez aguacates que se compran en Estados Unidos provienen de Michoacán, cifra que sube aún más en esta época del año.

“Los corredores comenzarán a racionar los precios e irán a sus cuentas de mayor margen con lo que les quede pendiente”, dijo Swanson.

Cualquier minorista que no pague el precio en dólares más alto puede ver que sus asignaciones se trasladan a los mejores postores.

“Realmente no hay opción de ir a otro lado”, dijo.

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Cuando The Washington Post llamó sobre cómo la afectaría la prohibición, Mission Produce y Calavo Growers, dos de los mayores importadores, no respondieron.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos decidió detener las importaciones cuando un inspector de seguridad de plantas en Michoacán recibió un mensaje amenazante en su teléfono móvil oficial.

La suspensión permanecerá vigente durante el tiempo que sea necesario para garantizar que se tomen medidas para mantener al personal de APHIS trabajando de manera segura en México, según Lucero Hernández, vocera de APHIS.

Los envíos comerciales de aguacates mexicanos frescos se han importado de Michoacán desde 1997. Es el único estado actualmente certificado para enviar aguacates a los EE. UU.

Según López de Agtools, el inspector en Michoacán encontró un cargamento de Puebla que iba a ser exportado a Estados Unidos, lo cual no está permitido.

Añadió: «La gente de la instalación trató de intimidar y luego [threaten] El inspector, así que lo informó al USDA, y luego decidieron retirar a todos los inspectores y cerrar la frontera indefinidamente”.

Martha Montoya, directora ejecutiva de Agtools, dijo que los inspectores experimentados pueden determinar la región de origen de un aguacate a partir de su tamaño, forma y textura. Ella dijo que la obsesión estadounidense con los aguacates como una «grasa buena» tuvo un auge en México, con muchos estados cultivándolos y tratando de encontrar formas de colarlos en Michoacán para poder venderlos en los Estados Unidos. La ampliación de la composición racial y étnica en los Estados Unidos ha llevado a un mayor consumo de aguacates, y las generaciones más jóvenes han adoptado esta fruta crujiente en masa.

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En 2021, Michoacán vendió 2,260 millones de libras de aguacates en los Estados Unidos, frente a los 1,900 millones solo dos años antes. Esto sucedió, dijo Swanson, incluso cuando California estaba «convirtiendo constantemente franjas de aguacates en su territorio», lo que hizo que Estados Unidos dependiera más de las importaciones mexicanas.

Montoya dijo que el momento de la prohibición de importación fue terrible.

Después del Super Bowl llega la próxima gran fiesta centrada en el aguacate.

«El Cinco de Mayo se verá profundamente afectado», dijo. «Tenemos seis semanas para enviar el producto para celebrar».

Montoya dijo que el estado mexicano de Jalisco recibió la aprobación en diciembre para comenzar a exportar a Estados Unidos, pero que no comenzará hasta mayo o junio y que el volumen será pequeño en comparación con las exportaciones habituales de Michoacán.

Dijo que si la prohibición de importación continúa durante meses, será una oportunidad para que República Dominicana, Chile, Perú y otras regiones productoras vendan en Estados Unidos a un precio más alto. Pero esta prohibición de importación probablemente signifique que los aguacates, según Montoya, «serán objeto de dumping en el mercado local», lo que reducirá los precios y reducirá las ganancias de los agricultores mexicanos.