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Los principales bastiones de Covid en Asia eliminan las restricciones fronterizas

Hong Kong – Dos años y medio después Estrictos controles epidémicosAlgunos de los últimos bastiones en Asia están abriendo sus fronteras y se están mudando. impulsar sus economías Y ponte al día con el mundo que en gran medida ha aprendido a vivir con Covid.

Hong Kong dijo el viernes que eliminaría la cuarentena hotelera obligatoria para las personas que ingresen a la ciudad a partir de la próxima semana, luego de un movimiento similar de Taiwán. Japón dijo que eliminará el límite diario en el número de llegadas y abrirá sus puertas completamente a los turistas el 11 de octubre.

La serie de movimientos de esta semana ha dejado a un solo país bajo estrictos controles fronterizos: China, donde el gobernante Partido Comunista todavía se aferra acero covidPolíticas Aquellos que viajan a China, la mayoría de los cuales son residentes, aún enfrentan 10 días de cuarentena a su cargo.

Cuando la pandemia se extendió por todo el mundo a principios de 2020, muchos gobiernos de Asia se apresuraron a cerrar sus fronteras, y la mayoría de los lugares cerraron sus puertas a cualquier no residente. La reapertura ha sido un proceso arduo y lento, con funcionarios preocupados por la vulnerabilidad de sus residentes mayores y temiendo que sus sistemas de salud colapsen.

Pero el aislamiento se está volviendo cada vez más difícil de soportar, especialmente porque la mayor parte del mundo se ha reabierto por completo. Aislados de los grandes gastos de los turistas y enfrentando vientos en contra económicos, los líderes empresariales han ejercido una presión cada vez mayor sobre los funcionarios de Japón, Hong Kong y Taiwán para que reconsideren sus políticas.

En los últimos dos años, Japón y Hong Kong no han sido anfitriones de importantes reuniones mundiales, del tipo que son fundamentales para su identidad como centros importantes en la región.

Los Juegos Olímpicos de Tokio, originalmente programados para agosto de 2020, se llevaron a cabo un año después, pero también los espectadores. Prohibido en la mayoría de los eventos. Grandes y divertidos eventos de Hong Kong como Art Basel, Rugby Sevens y conferencias financieras regionales se han cancelado ya que la ciudad permanece cerrada a los no residentes.

La semana pasada, el jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, Él dijo El final de la pandemia estaba «en el horizonte», lo que subraya la voluntad colectiva de muchos gobiernos de comenzar a imaginar un mundo más allá de Covid-19.

“Soy consciente del hecho de que si bien necesitamos controlar la propagación de Covid, también debemos asegurarnos de que habrá actividades máximas en la comunidad y actividades económicas para que la comunidad continúe”, John Lee, alto cargo de Hong Kong. comandante, dijo esta semana antes de la relajación de las reglas el viernes.

Fue la admisión más fuerte hasta el momento de que las reglas estrictas, estrechamente vinculadas a la política epidémica de China, tuvieron un costo que los funcionarios ya no estaban dispuestos a soportar.

Hong Kong ha tenido uno de los requisitos de cuarentena más estrictos durante la mayor parte de la pandemia, con 21 días de cuarentena hotelera obligatoria para las llegadas en algún momento. El viernes, los funcionarios anunciaron una política, que entrará en vigencia la próxima semana, que requiere que los visitantes se sometan solo a varios días de pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y control de salud.

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, ha reconocido la importancia de los turistas internacionales para la supervivencia del país.

«Gente de todo el mundo ha estado preguntando: ‘¿Cuándo podemos viajar a Japón?'», dijo Kishida el miércoles, antes de que se anunciaran las nuevas reglas, según la radio pública NHK. “Ahora, espero que planeen visitar Japón y probar la cocina japonesa”.

En Taiwán, la presidenta Tsai Ing-wen dijo que la gente está dispuesta a volver a conectarse con el resto del mundo.

«Finalmente ha llegado al final de la epidemia», escribió Tsai en su página de Facebook. «Ahora, debemos hacer todo lo posible para revivir el turismo, estimular la economía y hacer que la economía taiwanesa se desarrolle a pasos agigantados».

Con las fronteras restringidas, el turismo ha tardado en regresar en la mayor parte de la región. Hong Kong fue una vez un importante centro de aviación, «prácticamente fuera del mapa ahora», dijo Willie Walsh, director general de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, en abril pasado. Aeropuerto Internacional de Hong Kong mencionado Solo 5.080 vuelos de pasajeros en agosto, frente a los 30.000 del mismo mes de 2019.

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En 2019, Japón recibió alrededor de $ 46,1 mil millones del turismo emisor, según la Organización de Comercio Exterior de Japón. Casi todo eso desapareció después de que comenzó la pandemia.

Antes de su último movimiento, Japón probó y comenzó a reactivar el turismo. En junio, el gobierno cambió las reglas fronterizas, permitiendo a los turistas que aceptaron participar en visitas guiadas reservadas a través de agencias de viajes. En septiembre, volvió a cambiar las reglas, pero mantuvo a los visitantes con estrictas restricciones.

Las cosas tuvieron un comienzo lento: solo 12,405 turistas ingresaron al país en junio, según datos del gobierno.

La reapertura de Japón podría desencadenar una avalancha de demanda de viajes acumulada, lo que brindaría un impulso muy necesario a los sectores de viajes y hotelería del país. Casi 32 millones de turistas internacionales visitaron Japón en 2019, tres veces más que hace seis años, según datos del gobierno.

Pero es poco probable que el turismo receptor se acerque a los niveles previos a la pandemia en el corto plazo. Los visitantes chinos, que representaron alrededor del 30 por ciento del tráfico entrante a Japón en 2019, tienen severamente restringida su capacidad de viajar bajo las estrictas políticas COVID-19 de Beijing.

A nivel nacional, Japón planea fomentar el turismo ofreciendo descuentos subsidiados por el gobierno a los residentes japoneses en hoteles, restaurantes y algunos tipos de entretenimiento, dijo Kishida. Es una reactivación del plan, conocido como «ir a viajar», presentado por su antecesor en un esfuerzo por aumentar el turismo interno después de que fuera aniquilado en los primeros meses de la pandemia.

A Hong Kong también le resultará difícil recuperarse rápidamente. Está atascado en un proceso de equilibrar las demandas de Beijing, que tiene la última palabra sobre lo que hace la ciudad, y la comunidad internacional. Por lo tanto, no puede alcanzar el nivel de apertura de sus vecinos.

Si bien las nuevas reglas son un gran cambio, seguirán impidiendo que los visitantes vayan a restaurantes y bares durante los tres días de control de salud obligatorio, lo que genera dudas sobre si serán suficientes para atraer a los turistas que vienen para una visita corta.

Este enfoque se pondrá a prueba en las próximas semanas, ya que se espera que los jefes de los bancos mundiales se reúnan en una cumbre que se promociona como evidencia de que Hong Kong todavía merece su título de ‘Ciudad Global de Asia’. También albergará la conferencia fintech y el Rugby Sevens en noviembre, un torneo anual que fue uno de los más grandes de la ciudad antes de la pandemia.

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Sin embargo, si el continente cambia sus estrictas reglas será aún más importante para las muchas pequeñas empresas que se han vuelto dependientes de los turistas chinos.

Wang Tat, de 50 años, dueño de un restaurante de mariscos en la isla de Lamma que sirve delicias locales, como cangrejo frito con jengibre y ostras en salsa de frijoles negros, dijo.

“Espero que vengan más turistas europeos y estadounidenses y que nuestro negocio sea mejor, pero nuestros ingresos probablemente no volverán a la era anterior a la pandemia”, dijo Wang, y agregó que perdió la mayor parte de su negocio durante la pandemia.

Todos los gobiernos asiáticos necesitan asistencia económica.

La economía de Japón está comenzando a recuperarse lentamente, a medida que los compradores llenan los centros comerciales y las familias salen a comer. Pero snorkeling en yenesque está rondando su punto más débil en casi 25 años, ha sido un dolor para los consumidores domésticos.

En Hong Kong, miles de pequeñas empresas poseen CerradoIncapaz de recuperarse de varias rondas de medidas de distanciamiento social que obligaron a los restaurantes y bares a permanecer cerrados durante semanas o meses. La represión, combinada con la represión de la disidencia en la antigua colonia británica, ha llevado a la juventud, los expatriados y las corporaciones multinacionales de Hong Kong a abandonar la ciudad de forma permanente.

Si bien la economía taiwanesa se ha mantenido relativamente saludable gracias a la industria de los semiconductores, el turismo se ha visto afectado. Taiwán tiene llegadas limitadas durante la epidemia, y los no residentes durante un tiempo no han podido ir allí. En 2019, 11,8 millones de turistas visitaron Taiwán, en comparación con los 140.479 del año pasado.

«Los días de espera para viajar al extranjero finalmente terminaron», dijo April Lin, de 36 años, una guía turística taiwanesa en el centro de Taichung. «Es una lluvia muy necesaria para muchos en la industria del turismo».

Alexandra Stephenson de Hong Kong y Ben Dooley de Tokio. Hisako Ueno Reportaje contribuido desde Tokio, Zixu Wang de Hong Kong y amy chang shen Desde Taipéi, Taiwán.