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Los «puntos azules» indican un nuevo tipo de sistema estelar

Los nuevos sistemas estelares parecen vivir aislados de cualquier posible galaxia progenitora. (crédito: Michael Jones)

Astrónomos de la Universidad de Arizona han descubierto cinco sistemas pertenecientes a un tipo de sistema estelar sin precedentes. Es un poco desconcertante porque no son exactamente galaxias y solo existen por sí mismas.

Las estrellas azules jóvenes se encuentran solo en nuevos sistemas estelares, que están dispuestos en un patrón irregular y parecen vivir en un aislamiento inesperado de cualquier posible galaxia importante.

Los sistemas estelares, que los astrónomos dicen que aparecen como «puntos azules» a través del telescopio, y son del tamaño de pequeñas galaxias enanas, se encontraron en las cercanías. Cúmulo de galaxias de Virgo. En algunos casos, los cinco sistemas están separados por más de 300.000 años luz, lo que dificulta la identificación de sus padres.

Los astrónomos descubrieron las nuevas galaxias después de que otro equipo de investigación, dirigido por el Instituto de Radioastronomía de los Países Bajos, creara una base de datos de nubes de gas circundantes que proporcionó una lista de posibles ubicaciones para nuevas galaxias. Después de la publicación de este catálogo, varias organizaciones de investigación comenzaron a buscar estrellas que pudieran estar asociadas con estas nubes de gas.

Se cree que las nubes están asociadas con nuestra galaxia, y lo más probable es que lo estén, pero en la primera reunión de estrellas, se las conocía como SECCO1Cuando fue descubierto, los astrónomos se dieron cuenta de que estaba en la constelación de Virgo, que está mucho más lejos pero muy cerca en la escala del universo.

SECCO1 fue uno de los lugares más inusuales, dijo Michael Jones, becario postdoctoral en el Observatorio Steward de la Universidad de Arizona y autor principal de estudiar.

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«Es una lección para lo inesperado», dijo Jones. «Cuando buscas cosas, no necesariamente encontrarás lo que estás buscando, pero puedes encontrar algo más interesante».

usando telescopio espacial HubbleLos matriz muy grande telescopio en Nuevo México, y telescopio muy grande En Chile, los científicos han descubierto que la mayoría de las estrellas en cada sistema son muy azules y jóvenes, con muy poco gas de hidrógeno atómico. Esto es importante porque las estrellas están formadas por gas de hidrógeno atómico, que se convierte en densas nubes de gas de hidrógeno molecular antes de convertirse en estrellas.

«Nos dimos cuenta de que la mayoría de los sistemas carecen de gas atómico, pero eso no significa que no haya gas molecular», dijo Jones. De hecho, debe haber algo de gas molecular involucrado ya que todavía se están formando estrellas. La presencia de estrellas en su mayoría jóvenes y poco o ningún gas sugiere que estos sistemas deben haber perdido recientemente su gas”.

Sorprendió la escasez de estrellas más antiguas en los sistemas, así como la mezcla de estrellas azules y la falta de gas. Las estrellas más viejas, denominadas «rojas y muertas» por los astrónomos, se pueden encontrar en la mayoría de las galaxias.

«Las estrellas que nacen rojas son menos masivas y, por lo tanto, viven más que las estrellas azules, que se queman rápidamente y mueren jóvenes, por lo que las estrellas rojas viejas suelen ser las últimas supervivientes», dijo Jones. «Murieron porque ya no tenían gas para formar nuevas estrellas. Estas estrellas azules son básicamente como un oasis en el desierto».

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La abundancia de minerales en los nuevos sistemas estelares indica cómo evolucionaron.

«Para los astrónomos, un metal es cualquier elemento más pesado que el helio», dijo Jones. «Esto nos dice que estos sistemas estelares se formaron a partir de gas que se extrajo de una gran galaxia, porque la forma en que se forman los minerales es a través de muchos anillos recurrentes de formación de estrellas, y eso solo se obtiene en una gran galaxia».

Hay dos formas básicas de eliminar el gas de la galaxia. El primero es pelado de mareas, que ocurre cuando dos galaxias grandes pasan cerca una de la otra y el gas lacrimógeno y las estrellas son empujadas por la gravedad. El método alternativo se llama desmontaje de la presión del arieteel método preferido en este escenario.

«Es como si tu barriga se hubiera reventado en la piscina», dijo Jones. «Cuando el vientre de la galaxia se convierte en un bulto lleno de gas caliente, su gas es empujado hacia atrás. Ese es el mecanismo que creemos que estamos viendo aquí para crear este material».

Los investigadores están a favor de la hipótesis de la eliminación de la presión del ariete porque las manchas azules tienen que moverse muy rápidamente para quedar aisladas como están, y la eliminación de las mareas es mucho más lenta que la eliminación de la presión del ariete.

Los astrónomos esperan que algún día estos sistemas se dividan en distintos grupos de estrellas y se extiendan por la masa galáctica más grande.

Lo que los investigadores han aprendido alimenta la «historia del reciclaje de gas y estrellas en el universo», dijo el profesor asistente de astronomía, David Sand. «Creemos que este proceso de cambio abdominal cambia muchas galaxias espirales en galaxias elípticas en algún nivel, por lo que saber más sobre el proceso general nos enseña más sobre la formación de galaxias».

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Los resultados fueron presentados en la 240ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Pasadena, California.