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¿Los terremotos ocurren con más frecuencia?  USGS sobre grandes terremotos y cómo mantenerse a salvo

¿Los terremotos ocurren con más frecuencia? USGS sobre grandes terremotos y cómo mantenerse a salvo

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Más de 19 millones de estadounidenses participaron el jueves en un simulacro internacional de terremotos que alentó a la gente a hacerlo. Suelta, cubre y pegaun evento planificado que ocurrió apenas un día después del terremoto del norte de California.

Millones más están en riesgo, dijo Mark Benthen, coordinador global de ShakeOut y director de extensión en el Centro de Terremotos del Sur de California de la Universidad del Sur de California.

Benthen dijo que las posibilidades de que ocurra un terremoto en algún lugar del mundo alcanzan el 100% cada día.

Los temblores de tierra ocurren con frecuencia en todo el país y sus territorios. Un terremoto se sintió en Hillsboro, Carolina del Norte, el jueves, según el centro de terremotos. Servicio Geológico de EE. UU.

El terremoto de Carolina del Norte fue uno de los más de 150 terremotos con una magnitud de al menos 2,0 en 19 estados de los Estados Unidos continentales durante la semana pasada. Al menos 34 terremotos de magnitud 2,5 o superior han ocurrido en Puerto Rico, 30 en Alaska y 10 en Hawaii en los últimos siete días.

¿Debería preocuparse por un terremoto?

No, ¿tienes que prepararte? definitivamente. Los terremotos pueden ocurrir en cualquier parte del país, aunque son menos frecuentes en algunos lugares.

«La gente necesita saber y practicar qué hacer», dijo Benthen.

«Estamos tratando de hacer que la gente sea más autosuficiente, porque en caso de un gran terremoto no habrá ayuda de la ciudad vecina», afirmó. «Ellos también se verán afectados».

Cuando ocurre un gran evento, es probable que otros se entusiasmen.

¿Hay más terremotos que antes?

«Puede parecer así, pero eso se debe a que hemos visto una enorme mejora en la cantidad y calidad de los equipos que registran la actividad sísmica en el suelo», dijo Benthen. «Tenemos la capacidad de registrar terremotos cada vez más pequeños», no sólo en California, sino en lugares remotos donde no hay gente, e incluso bajo el fondo marino.

En cierto modo, dijo Benthen, la mejora en la predicción de terremotos se debe a la Guerra Fría. Se han instalado sismógrafos en lugares remotos de todo el mundo mientras Estados Unidos, Rusia y China han tratado de monitorear si otros están realizando pruebas nucleares subterráneas. Cuando era estudiante, una vez trabajó a lo largo de una falla en Siberia y Mongolia.

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Las aplicaciones alertan a los teléfonos cuando se detectan temblores y las redes sociales han contribuido a una comunicación más frecuente sobre los terremotos. «La gente siente pequeños terremotos e informa sobre ellos», dijo. «Parece que están ocurriendo muchos terremotos, pero eso se debe a que hay mucha información sobre los terremotos que ocurren y ocurren con frecuencia».

Es normal que la actividad sísmica aumente o disminuya temporalmente, lo cual no indica positivamente un terremoto importante, según el Servicio Geológico.

Los riesgos de terremotos están aumentando debido a la creciente exposición humana y económica y al número de activos que se construyen en zonas de alto riesgo sísmico. Agencia Federal para el Manejo de Emergencias dijo en un informe a principios de este año.

Aunque Alaska es el estado con mayor actividad sísmica de Estados Unidos, los riesgos y los impactos potenciales son mayores en California porque tiene la pérdida potencial estimada más alta debido a terremotos, según el Servicio Geológico.

¿Por qué ocurren los terremotos?

La corteza terrestre es como la cáscara de un huevo. Es muy delgado en comparación con el planeta. Benthen dijo que al igual que la cáscara de un huevo duro que se rompe en pedazos al romperse, la corteza terrestre se rompe en grandes pedazos o placas y esas placas se mueven.

La placa del Pacífico se mueve hacia el noroeste a una velocidad de 3 a 4 pulgadas por año, mientras que la placa de América del Norte se mueve hacia el oeste-suroeste a aproximadamente una pulgada por año, según Red sísmica del noroeste del Pacífico. El movimiento de placas alrededor del mundo es la principal fuente de estrés que conduce a los terremotos.

¿Este terremoto es parte de una masa o de un enjambre? ¿Es una réplica o réplica?

Los grandes terremotos suelen ir precedidos de terremotos más pequeños.A los sismos previos les siguen otros terremotos y réplicas, que también pueden ser muy grandes.

Los terremotos a menudo ocurren en grupos de terremotos, en su mayoría pequeños, sin terremotos principales identificables, según el Servicio Geológico. Estos grupos se llaman grupos o enjambres, términos que a veces se usan indistintamente, dijo Steven Sobieszczyk, portavoz del Servicio Geológico.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Utah está estudiando los enjambres de terremotos que allí se producen. Las investigadoras Jessa Petersen y Christine Panko dijeron en un estudio publicado en julio que muchos de los terremotos recurrentes en la región son pequeños y ocurren de manera imperceptible, pero en forma de picos, agrupados en el tiempo y el espacio.

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Los “cúmulos sísmicos” golpean un área durante un corto período de tiempo y se han registrado docenas de ellos en el centro de Utah a lo largo de 40 años. Se producen hasta 30, 40 o 50 eventos en unas pocas horas y luego se detienen. Esto sucede con frecuencia, dijeron los investigadores.

De todas las secuencias de actividad sísmica en la región, el 80% son enjambres, dijeron los investigadores. Los sismólogos universitarios están analizando estos datos para intentar determinar su importancia.

¿Está mejorando la alerta temprana de terremotos?

Eso depende. La forma en que a la gente le gustaría saberlo: ¿con un día o una semana de antelación? No, dijo Benthen.

Pero se puede calcular la probabilidad de que ocurra un terremoto importante en un área particular dentro de varios años.

Por ejemplo, los sismólogos dicen que es posible que San Andrés tenga un gran terremoto algún día, dijo Benthen.

Las posibilidades de saber de antemano dónde podría ocurrir un terremoto en relación con el que acaba de ocurrir están aumentando, dijo Benthen. Añadió que, por ejemplo, saben que después de grandes terremotos habrá réplicas. «Cuando hay un terremoto, lo mejor que podemos hacer es decir: ‘Hay un 100% de posibilidades de que se produzcan réplicas. Hay un 5% de posibilidades de que sean mayores que eso'».

el Centro Estatal de Terremotos en California Recibido recientemente Subvención para crear un “portal” científico. Mejorar el análisis de las previsiones de ruptura, que pueden proporcionar información sobre la probabilidad de terremotos de diferentes tamaños en diferentes localizaciones, simulando por primera vez la evolución acoplada de terremotos y fallas.

¿Qué tan realista es la posibilidad de un terremoto con una magnitud superior a 9,0?

Esto depende de dónde vivas, dijo Benthen. Un terremoto solo puede ser tan grande como la falla en la que ocurre, por lo que debe haber una falla grande y larga para que ocurra un terremoto grande.

Por ejemplo, en la película de 2015 “San Andreas”, con Dwayne “The Rock” Johnson, un terremoto de magnitud 9,1 en Los Ángeles desencadena un terremoto de magnitud 9,6 en San Francisco. No puede suceder, dijo Benthen. El error no es lo suficientemente grande.

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El Servicio Geológico de Estados Unidos dijo que era poco probable que el sur de California experimentara un terremoto con una magnitud superior a 8,3. Han experimentado un terremoto de magnitud 7,9 en el pasado.

Sólo en el camino ocurrirá un terremoto de magnitud 9,0 o mayor. Zona de subduccion, dijo Benthen. Estos ocurren principalmente en áreas costeras donde una placa oceánica en la corteza terrestre se encuentra con una placa continental a lo largo de los límites de las placas tectónicas y se desliza debajo de ella.

Una zona de subducción ocurre en Alaska, donde… Un terremoto de magnitud 9,2 sacudió la zona de Prince William Sound en 1964. Sigue siendo el terremoto más fuerte jamás registrado En Norte América. El terremoto y el tsunami resultante mataron a 131 personas. Se produjo un pico de ola de aproximadamente 219 pies en Valdez Inlet y se detectaron olas en mareógrafos en lugares tan lejanos como Cuba y Puerto Rico.

Las zonas de subducción ocurren alrededor del Océano Pacífico, en un área a veces llamada «Anillo de Fuego» debido a terremotos y erupciones volcánicas. Incluyen el noroeste del Pacífico, la región de Estados Unidos con mayor riesgo, y la costa oeste de América del Sur, donde el mayor terremoto registrado en el mundo -de magnitud 9,5- ocurrió en Chile el 22 de mayo de 1960.

¿Qué se debe hacer durante un terremoto?

La vibración real rara vez causa lesiones. Según Shake Out, se producen lesiones y muertes cuando las paredes y los techos se derrumban y el vidrio y otros objetos vuelan o caen, especialmente cuando las personas intentan moverse durante el temblor. No importa dónde estés, no te muevas si puedes evitarlo hasta que estés seguro de que es seguro.

Cuando comienza el temblor, ShakeOut recomienda lo siguiente:

  • Si está dentro de un edificio, no dé más de unos pocos pasos, luego tírese al suelo, cúbrase debajo de un escritorio o una mesa resistente y agárrese hasta que cese el temblor.
  • Si está afuera, busque un lugar despejado, lejos de edificios, árboles, farolas y líneas eléctricas, luego agáchese, cúbrase, agárrese y quédese allí hasta que cese el temblor.
  • Si estás conduciendo, detente en un lugar despejado, detente y mantén el cinturón de seguridad abrochado. Una vez que cese el temblor, proceda con precaución, evitando daños que puedan ocurrir.