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Los viajeros se apresuran a aprovechar la reapertura de China

BEIJING (AP) — Después de años de estar separado de su esposa en China continental, el residente de Hong Kong Cheung Sing-pun se aseguró de estar entre los primeros en la fila después de que se reabrieran los cruces fronterizos el domingo.

La capacidad de cruzar de los residentes de la ciudad semiautónoma del sur de China es uno de los signos más visibles de la flexibilización de las restricciones fronterizas impuestas por China hace casi tres años, ya que los viajeros que llegan del extranjero ya no están obligados a someterse a una costosa y prolongada cuarentena. . .

Se produce incluso cuando el virus continúa propagándose en China en medio de lo que los críticos dicen que es la falta de transparencia de Beijing.

«Me apresuro a regresar», dijo Cheung, que llevaba una maleta pesada, a Associated Press mientras se preparaba para cruzar en la estación de Loc Ma Chau, que estaba repleta de viajeros ansiosos.

Sin embargo, aquellos que crucen entre Hong Kong y China continental aún deben mostrar una prueba COVID-19 negativa realizada en las últimas 48 horas, una medida que China protestó cuando otros países la impusieron.

Hong Kong se ha visto muy afectado por el virus, y los puestos de control fronterizos terrestres y marítimos con el continente han estado cerrados en gran medida durante casi tres años. A pesar del riesgo de nuevas infecciones, se espera que la reapertura que permitirá que decenas de miles de personas que hicieron reservas anticipadas en línea crucen cada día brinde un impulso muy necesario a los sectores de turismo y comercio minorista de Hong Kong.

En una visita a la estación el domingo por la mañana, el presidente ejecutivo de Hong Kong, John Lee, dijo que las dos partes continuarán aumentando el número de puntos de cruce de los siete actuales a 14.

«El objetivo es volver lo más rápido posible a la vida normal antes de la epidemia», dijo Li a los periodistas. «Queremos volver a encarrilar la cooperación entre las dos partes».

Se espera que unos 200 pasajeros tomen el ferry a Hong Kong, mientras que otros 700 están programados para viajar en sentido contrario, en el primero, el periódico del Partido Comunista Global Times citó a Tan Luming, un funcionario portuario en Shenzhen en la frontera con Hong Kong, como diciendo día de reapertura. Tan dijo que se espera un aumento constante en el número de pasajeros en los próximos días.

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Una mujer de Hong Kong identificada solo por su apellido, Cheung, dijo a su llegada a Shenzhen, donde le regalaron «flores y artículos sanitarios», dijo el periódico.

Según informes de prensa de Hong Kong, ya se han realizado unas 300.000 reservas de viaje desde la ciudad a China continental, con una cuota diaria de 60.000.

También se ha restablecido el servicio limitado de ferry desde la provincia china de Fujian hasta la isla Kinmen, controlada por Taiwán, frente a la costa china.

El cruce fronterizo con Rusia en Suifenhe, en la remota provincia norteña de Heilongjiang, también reanudó sus operaciones normales, justo a tiempo para la inauguración del Festival de Hielo en la capital, Harbin, una importante atracción turística.

Y en Ruili, en la frontera con Myanmar, se reanudaron las operaciones normales después de 1.012 días de cierre total o parcial en respuesta a los repetidos brotes atribuidos en parte a los visitantes de la vecina China.

Hasta ahora, solo una fracción del número anterior de vuelos internacionales llega a los principales aeropuertos chinos.

El principal aeropuerto internacional de la capital de Beijing esperaba ocho vuelos desde el extranjero el domingo. La ciudad más grande de China, Shanghái, recibió su primer vuelo internacional bajo la nueva política a las 6:30 am y solo un puñado de otras ciudades siguieron su ejemplo.

Desde marzo de 2020, todos los vuelos internacionales de pasajeros a Beijing se han desviado a los primeros puntos de entrada designados a China. Se ha pedido a los pasajeros que se pongan en cuarentena por hasta tres semanas.

“He estado en cuarentena seis veces en diferentes ciudades (en China continental)”, dijo Evan Tang, un viajero de negocios de Hong Kong. «No fue una experiencia fácil».

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Fue difícil reservar un boleto y encontrar un lugar para realizar una prueba de PCR, dijo Ming Guangye, un chino que vive en Singapur. Las medidas de cuarentena y la incertidumbre sobre el brote lo mantuvieron alejado de casa, dijo Meng.

Shanghái anunció que volverá a emitir pasaportes regulares a chinos para viajes al extranjero y visitas familiares, así como a renovar y extender visas para extranjeros. Estas restricciones han tenido un impacto particularmente devastador en los empresarios y estudiantes extranjeros en el principal centro financiero asiático.

China ahora enfrenta un aumento en el número de casos y hospitalizaciones. En las principales ciudades y se prepara para una mayor difusión en las regiones menos desarrolladas con el inicio de su fiesta más importante, el Año Nuevo Lunar, en los próximos días.

Las autoridades dicen que esperan que los viajes domésticos por tren y aire se dupliquen durante el mismo período del año pasado, acercando las cifras generales a las del período de vacaciones de 2019 anterior a la pandemia.

Mientras tanto, más gobiernos extranjeros están imponiendo requisitos de prueba a los viajeros de China, más recientemente Alemania, Suecia y Portugal. La ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Analina Berbock, instó el sábado a los ciudadanos a evitar los viajes «no esenciales» a China, citando el aumento de los casos de coronavirus y el sistema de salud «sobrecargado» de China.

La normativa alemana también permite controles puntuales a la llegada. Alemania, al igual que otros países europeos, analizará las aguas residuales de los aviones en busca de posibles nuevas variantes del virus. Las medidas entrarán en vigencia a la medianoche del lunes y durarán hasta el 7 de abril.

Claramente preocupada por su reputación, China dice que los requisitos de prueba no se basan en la ciencia y ha amenazado con contramedidas no especificadas.

Las autoridades sanitarias chinas publican un recuento diario de nuevas infecciones, casos graves y muertes, pero estas cifras incluyen solo casos confirmados oficialmente y utilizan una definición muy limitada de muertes relacionadas con COVID-19.

El domingo, la Comisión Nacional de Salud informó 7.072 nuevos casos confirmados de transmisión local y dos nuevas muertes, incluso cuando las provincias individuales informaron hasta 1 millón de casos por día.

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Las autoridades dicen que dado que el gobierno puso fin a las pruebas obligatorias y permitió que las personas con síntomas leves se hicieran la prueba y se recuperaran en casa, ya no pueden proporcionar una imagen completa del brote. Las vulnerabilidades de China están aumentando debido a la falta general de exposición de la población al virus y una tasa de vacunación relativamente baja entre los ancianos.

Portavoces del Gobierno insisten en que la situación está bajo control y rechazan las acusaciones de la Organización Mundial de la Salud y otros de que no son transparentes sobre el brote, lo que podría dar lugar a la aparición de nuevas variantes.

El sábado, la Comisión de Salud emitió regulaciones para fortalecer la vigilancia de mutaciones virales, incluidas las pruebas de aguas residuales urbanas. Las reglas exigían una mayor recopilación de datos de los hospitales y los departamentos de salud del gobierno local y pruebas exhaustivas de «neumonía de causa desconocida».

Las críticas se han centrado en gran medida en la estricta aplicación de las normas, incluidas las restricciones de viaje ilimitadas que han dejado a las personas confinadas en sus hogares durante semanas, a veces encerradas en el interior sin alimentos ni atención médica adecuados.

También se desató la ira por el requisito de que cualquier persona que haya dado positivo en la prueba o haya tenido contacto con una persona así sea retenida para observación en un hospital de campaña, donde comúnmente se citan el hacinamiento y la mala alimentación e higiene.

Los costos sociales y económicos finalmente llevaron a raras protestas callejeras en Beijing y otras ciudades, lo que puede influir en la decisión del Partido Comunista de aliviar rápidamente las medidas más duras.

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Los corresponsales de Associated Press Alice Fung y Carmen Lee en Hong Kong y Frank Jordan en Berlín contribuyeron a este despacho.