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Madres con forma de serpientes y gusanos producen leche para sus bebés

Madres con forma de serpientes y gusanos producen leche para sus bebés

La maternidad adopta muchas formas. La mayoría de los vertebrados, como aves, reptiles, anfibios y peces, se reproducen poniendo huevos llenos de una yema nutritiva que sus crías utilizan como fuente principal de nutrición antes de eclosionar. Los mamíferos cambian el juego al dar a luz a sus crías y alimentarlas con leche grasosa y azucarada cuando se recuperan.

Pero la naturaleza rompe las reglas todo el tiempo, y los últimos animales en confundir las dos yemas con la leche son las cecilias, anfibios sin patas que parecen gusanos y que ponen huevos. Investigación publicada También alimentan a sus crías con una sustancia similar a la leche, pero de sus nalgas, sugiere el jueves en la revista Science. Este comportamiento es desconocido en los anfibios.

Aumenta la curiosidad de las cecilias, de las que ya se sabía que alimentaban la piel joven arrancada de la espalda de su madre como refrigerio nutritivo después del nacimiento.

«Es como si fueran de otro planeta», dijo. Carlos Jared, investigador de serpientes en el Instituto Butantan de São Paulo, Brasil, y autor del estudio. «Para mí, son como marcianos».

Las cecilias son “uno de los vertebrados menos comprendidos”, dijo el Dr. Jared. Debido a que pasan la mayor parte de su vida bajo tierra, son difíciles de encontrar y aún más difíciles de estudiar.

Desde 1987, su equipo ha estado investigando si las cecilias producen leche. Después de varios viajes a plantaciones de cacao en la Mata Atlántica de Brasil, su equipo recolectó 16 madres de cecilias, Siphonops annulatus, y sus numerosas crías. Cada madre tiene de cuatro a 13 hijos. De vuelta en el laboratorio, fotografiaron a cada familia durante los dos meses desde la eclosión hasta la independencia de los gusanos anfibios.

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Ninguna madre nunca dejaba sus excrementos, ni siquiera para alimentarlos, y los pequeños se retorcían sobre su espalda, respirando sin aliento hasta los extremos del cuerpo. Aquí es donde las crías compiten con entusiasmo para masticar el líquido blanco y pegajoso de la cloaca de la madre, casi metiendo la cabeza en su interior.

Los cachorros chupan esta leche varias veces al día y crecen hasta más del doble de su tamaño en la primera semana. Cuando los farmacólogos examinaron la sustancia que se produce en glándulas especiales en el oviducto de la madre cecilia, descubrieron que es grasosa y rica en carbohidratos, al igual que la leche de los mamíferos.

Más importante aún, los videos muestran a las crías de cecilias deslizándose con fuerza sobre la madre y luego haciendo chasquidos agudos mientras parecen exigir la sustancia similar a la leche.

«Lloran, hacen ruidos, hacen clic, hacen clic, hacen clic, es como un comportamiento de mendicidad», dijo. Pedro L. Mailho Fontana También del Instituto Butantan, que estudió horas de vídeo.

La lactancia materna y este tipo de comunicación entre padres y crías no se encuentran en otros anfibios.

«Es muy singular», dijo el Dr. Milo Fontana. La alimentación con leche puede estimular el microbioma y el sistema inmunológico de las crías, como es el caso de los humanos. Dado que no todas las cientos de especies de cecilias ponen huevos, algunas dan a luz a crías vivas que ya han raspado la piel de la madre con sus diminutos dientes ganchudos desde el interior del útero, su corazonada es que esta extraña combinación de puesta de huevos y también leche La producción es un paso evolutivo para pasar de un modo de nacimiento a otro.

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«La evolución ocurre de maneras diferentes y no lineales», dijo el Dr. Milo Fontana.

O las madres serpientes pueden simplemente ser padres cariñosos que utilizan diferentes técnicas de alimentación, según marvali elprofesor de biología integrativa de la Universidad de California, Berkeley, que no participó en el estudio.

Pero estos hallazgos son sólo un punto de partida: todavía no está claro si otras especies de cecilias hacen esto, y cómo, por qué, cuándo y de dónde vino esta leche de anfibio en términos evolutivos, dijo el Dr. Wick.

Dijo que hay una variedad de técnicas reproductivas e historias de vida que son «completamente extrañas» en el mundo de los anfibios. David Blackburn, curador de herpetología del Museo de Historia Natural de Florida, que no participó en el estudio. A veces son muy extraños, aunque la ciencia tarda mucho en unirlos por completo. Añadió que esta especie fue identificada por primera vez en 1822. «Entonces, sólo nos tomó 200 años, ¿no?, más de 200 años para descubrirla», dijo el Dr. Blackburn. “Las cecilias siguen sorprendiendo”.

Se pregunta qué otras 200 especies de cecilias existen.

«Bueno, ahora tenemos nutrición para la piel y leche arrastrada», dijo el Dr. Blackburn. «¿Qué más hay ahí?»